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讓領導新手贏在起跑點

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2017年12月號

【個案研究評論篇】我沒有「分身」…

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莎拉.巴尼特 Sarah Barnett , 梅麗莎.詹姆斯.吉布森 Melissa James Gibson
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個案裡的這位電視製作人,努力平衡三部熱門劇集的需求,而且,還夢想推出一部新劇集。只是,同時間處理這麼多事情,根本就是件不可能的任務!更嚴重的是,在顧此失彼的狀態下,這些劇集的品質,也開始出現問題了……

問題:卡拉應該專注在她的熱門劇集,還是該讓出控制權,開始進行下一齣新劇?

以下,兩位專家學者將提出精闢的建議。

評論一:別讓人才忙不過來

莎拉.巴尼特(Sarah Barnett)

卡拉必須與麥可和其他RBN高階主管,坦誠討論《毒品》、《911》和《四十個故事》接下來的製作理念。顯然,卡拉、C3和RBN都想要維持高品質、高收視率和強勁的營收。但要求卡拉讓她的「魔力」接觸到所有三部戲的每一集,是無法長期持續的做法。

而且,製作電視的流程正在改變。有線電視和目前的串流服務帶來的破壞,已經為新方法敞開大門。無線電視網仍比較固定採用某種模式和節奏,所以也難怪RBN緊守那個傳統。但其實,卡拉的三部劇一開始是每季24集,從秋季播映到隔年春季,這並不表示他們必須延續這種方式。許多電視網已開始展現更大的彈性,訂購較少的集數,特別是有高階人才參與的時候。

幾年前,我監督一部由電影導演主導、有腳本的劇集,創作人員按順序精心打造,類似電影和歐洲電視劇的製作方式。這表示在某些情況下,要比平常花更多時間,才能產出一批劇集,所以,我們必須在一年的不同時間首映新一季劇集。每季的集數也可以改變。依我的判斷,強制劇集符合較標準化的形式,會扼殺天才。

當然,考量到卡拉有這麼多部戲在進行,卡拉也必須進行更大幅度和更優質的授權。這需要C3、RBN和卡拉,在文化和行為上作出重大改變。卡拉非常努力栽培梅蘭妮和凱斯頓,總是隨時提供建議、幫忙處理和電視網之間的問題,並在需要時出手救援。但要等到她放棄那個角色,確信他們會自行執行任務,並授權他們直接與RBN溝通,她的徒弟才會停止自認是第二號人物。她較難接受的可能是:人們作的選擇不見得與她一樣。

在與麥可的電話交談中,卡拉同時推銷兩個構想:重新思考製作劇集的時程表,以及減輕自己的職責。但在他反對之後,她退縮了。她必須讓他了解,找出新的合作方法,對電視網和對她都有利。

她應該在一個比較人性的環境下(也就是辦公室之外)面對面談話,解釋說她的創意受阻,想要有時間處理一個對她很重要的新構想。以考慮周到的坦誠態度,加上她團隊和其他電視網高階主管的意見,他們應該一起解決問題,並針對下列事項達成共識:可持續進行的時間表和期望,以及她對既有劇集應扮演的角色,進而讓卡拉在某一段期間內,擁有屬於自己的時間。

現今的媒體高階主管了解,不同節目適合不同平台。雖然麥可也許不喜歡「卡拉想要發展不適合他電視網的節目」這個想法,但他很可能了解,RBN若是讓他的熱門節目製作人有機會恢復創意活力,就可能創造一些業界熱潮,而且很重要的是,別讓這種金雞母遭到殺雞取卵,那麼RBN本身也將因此獲益。

放手交由新人接手

梅麗莎.詹姆斯.吉布森 (Melissa James Gibson)

卡拉已憑藉她的三部熱門劇集,建立了一個品牌和事業,所以,我了解她不願打破現狀的心理。她有責任讓她的熱門劇集,以及C3企業,保持順暢運作。但她也是很有抱負的藝術工作者,如果那種創意自我促使她嘗試新事物,我認為她必須注意這一點。如果她的品牌不隨著她逐步演變發展,這個品牌會失去它的重要性。

熱門電視劇的創作者,能夠把控制權成功交給新進製作人,轉而處理其他專案,卻不會讓劇集的收視率或口碑滑落。在HBO播出的《副人之仁》(Veep)去年經歷製作人換手,照樣獲得艾美獎提名。在AMC播映的《陰屍路》(The Walking Dead),也在主要創意推手換人接手之後,繼續存在。

但必須讓參與的每個人,都了解新領導人勢必會加速內容的發展,如此高層人事的變動才會奏效。梅蘭妮和凱斯頓的決定,絕對不會完全和卡拉的一樣。但不一樣不見得是錯的,很可能卡拉、尤其是麥可,低估了她那兩位徒弟的能力。

沒有經理人可以百分之百確定知道,員工何時準備好可接手高階職位。但卡拉似乎認為梅蘭妮已做好準備,而凱斯頓緊追在後。那還要等什麼?既然卡拉渴望探索新領域,現在似乎是給他們機會的好時機,就像麥可對她姑且一試一樣。

而且,卡拉有實力可讓這種情況發生。雖然RBN可能偏好她維持親自參與較多的角色,但如果讓她保持快樂和投入,RBN本身也有好處;另外,也沒有理由在她花幾個月時間寫新劇試映集時,《毒品》、《911》和《四十個故事》不能繼續播映下去。

如果電視網阻撓拖延,她可能需要很有勇氣,違反合約。但我猜測他們能找到折衷方案。畢竟,卡拉會一直對這些她一手造就的劇集投注感情。經過有助益的休息之後,她很有可能選擇重新投入到某個程度,把大部分決策交給新的節目統籌者,並在必要時插手。

最後,卡拉渴望改變。她已經嫻熟電視網戲劇領域,現在則受到有線電視和串流世界的吸引,這個領域的限制較少,機會較大,可讓藝術家挑戰極限。有時候,她很可能會覺得受到動搖,但她有的是才華和智慧,會想出辦法因應的。

如果她現在不跨出這一大步,我認為她以後會後悔。在電視達到巔峰的年代,她的構想在一、兩年內可能失去接受度;那種構想的時機可能會過去,或是某位同儕可能會發展出類似的節目。她不能放棄構思新計畫,因為著手新計畫會讓她心情更興奮、在藝術上更滿足。卡拉的本能直覺,是她最寶貴的資產。



莎拉.巴尼特 Sarah Barnett

英國廣播公司美國台(BBC America)總裁兼總經理。


梅麗莎.詹姆斯.吉布森 Melissa James Gibson

網飛(Netflix)《紙牌屋》影集主要製作人之一。


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