棘手談話該怎麼說「我反悔了」又不會傷和氣

該怎麼說「我反悔了」又不會傷和氣

How to Say “No” After Saying “Yes”

該怎麼說「我反悔了」又不會傷和氣

Fuse/Getty Images

你承諾了某人一件事,過沒多久就發現情勢與你的設想不同,你無法再協助對方。即使你不是出於惡意,但想到要說出「我反悔了」,就不由得心感愧疚,也擔心會傷大家和氣;但如果壓著不說,不但會讓自己過勞,可能也會耽誤對方的計畫,得不償失。既然如此,要怎麼得體又妥善地提出反悔之意呢?本文有五種訣竅,讓你免於尷尬兩難。

試想一個情境:一位同事問你是否能擔任他們新設立委員會的主席。你不假思索脫口而出的第一句話是:「沒問題,樂意效勞。」時間快轉向前,你看到收件匣內堆積很多待處理的郵件,而且行事曆上行程滿滿。你突然感到自己有太多工作要做。你知道必須在說「好」之後說「不」,但你猶豫不決是否該在答應之後反悔。

拒絕從來不是件容易的事,但在你己經答應要做某件事之後才反悔,情況尤其困難。你或許擔心反悔會讓你成為「拒絕往來戶」,別人會認為你不負責任或不可靠,或者導致你被貼上不稱職團隊成員的標籤。「敏感奮鬥者」(sensitive striver)對這一點的擔憂更嚴重,因為他們高度敏感,而且自我要求甚高,傾向於想太多,又不懂得設定範圍界限

若你能感同身受,那麼想到要反悔,並面臨對方的失望或憤怒感受造成的衝擊,或許會讓你無法承受。這樣的反應是有道理的,因為研究顯示,大腦並不會區分可能的社會拒絕(social rejection),與身體疼痛這兩者有什麼不同。相反地,你會咬牙完成那件答應別人的事,有時會犧牲自己的福祉,而這會造成反效果。這不僅讓你壓力過大,其他人或許也能感受到你分心、承受不住,或感到憎恨。

不論你是否過度承諾、...