別讓「深思熟慮」變成無謂的「想太多」

How to Stop Overthinking Everything
梅洛蒂.懷丁 Melody Wilding
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Ghislain & Marie David de Lossy/Getty Images
「深思熟慮」是一項很優良的特質,尤其對領導人來說,下每個決策都需要小心翼翼;然而,深思熟慮跟「想太多」的過度思考,往往只有一線之隔,而後者反而會使你判斷錯誤,或產生過大的壓力,導致反效果。如何劃開深思熟慮與過度思考的界線?本文提供讓你避免傷害自己的五個訣竅。

特倫斯(Terence)擔任一家大型科技公司產品負責人,職責是制定決策。團隊應如何確定該優先開發哪些功能?各個專案該由誰來參與執行?應該何時推出產品?數百項選擇,推動特倫斯監督每一項產品的願景、策略和方向。

特倫斯熱愛自己的工作,但制定這麼多決策,使他備感壓力。他會浪費好幾個小時,陷入缺乏效益的心智迴圈,也就是一直在分析各個變數,以做出「正確」的選擇。他會為未來擔憂,並想像推出產品可能出錯的所有情況。然後,他會苛責自己浪費寶貴的時間和精力去仔細考慮,而不是採取行動。換句話說,他的深思熟慮,通常,這是優點,卻常使他「過度思考」各種情況。

特倫斯就是我所謂的敏感奮鬥者(sensitive striver),他們是比其他人更深入處理這個世界的高成就者。許多研究顯示,在與心智處理有關的領域裡,敏感的人有更活躍的腦迴路和神經化學物質。這表示敏感人士的心智不僅吸收更多資訊,也以更複雜的方式處理這些資訊。像特倫斯這種敏感奮鬥者,常因探索各種角度和細微差別,而受到稱讚。但與此同時,他們也更容易感受到壓力,覺得無法承受。

深思熟慮是一種令人欽佩和必要的領導特質,這種特質無疑會產生更好的結果。但對特倫斯和其他類似的人來說,決策進行到某個時刻,有益的深思熟慮會變成過度思考。如果你有類似狀況,以下五種方法,有助於停止過度思考的循環,邁向更好、更快速的決策。

1. 拋開完美主義

完美主義是進行迅速有效決策的最大障礙之一,因為它根據錯誤的「非黑即白」思考方式來運作。例如,完美主義會讓你相信,如果你沒有做出「正確」的選擇(就好像是只有一個正確的選擇),你就是失敗。或者,認為你必須知道一切,預料到所有可能發生的事,並在採取行動之前,備妥一份周密的計畫。試著權衡所有可能的結果和考量,會讓人無法採取行動。

要抑制這種傾向,可以問自己以下問題:

 哪個決定,會對我的最優先事項,產生最大的正向影響?

 在可能討好或得罪的所有人當中,我最不想要讓哪一個或兩個人失望?

 如果我現在著手去做哪一件事,會使我更接近目標?

 根據我知道的,以及目前掌握的資訊,最好的下一步行動是什麼?

畢竟,比起試著預測未來數月或數年的情況,理解並採取行動,朝下一步前進,要容易得多。

2. 把問題的重要性,調整到恰當的程度

有些決定值得仔細考慮,有些決定不值得考慮。在你做決定之前,寫下哪些目標、優先事項,或是你周遭的人們會受到影響。這有助於你區分有意義的決定,以及不值得過度擔心的決定。

同樣地,如果你擔心未來可能會有重大決策要做,嘗試10/10/10測試。當徹底失敗的可能性突然開始影響你,思考一下,再過十週、十個月或十年後,你對這項決定會有什麼感覺?這項選擇很可能會變得無關緊要,或者,你甚至不會記得它很重要。你的答案,可以幫助你從全局觀點來看待事情,並激發你採取行動所需的動力。

3. 利用被低估的直覺力量

直覺的運作方式,就像一個心智模式比對遊戲。大腦會考慮某個情況,快速評估你的所有經歷,然後根據所處的背景情境,做出最佳決策。這種自動化流程比理性思考更快,意味著當時間很短,而且欠缺傳統資料時,直覺是必要的決策工具。其實,有研究顯示,運用直覺再搭配分析思考,有助於你做出更好、更快、更正確的決策,而且,這會讓你對自己的選擇更有信心,勝過僅依靠智力做出的決策。在一項研究中,僅運用仔細分析去買車的人,最終有大約25%的時候,對所購買的車感到高興。與此同時,憑直覺買車的人,有60%的時候感到高興。這是因為仰賴快速認知或「薄片擷取」(thin slicing;編按:指僅根據少量資訊和觀察,就做出判斷或決定),能讓大腦做出明智決定,而不會過度思考。

前面提到的產品負責人特倫斯,深受「根據直覺做決策」的想法吸引,所以規畫一個「消除抑制日」(Day of Disinhibition),在這一天,他言談行事都根據自己對一切事情的直覺,為期24小時。結果如何?跟著直覺走,讓他有勇氣停止自我審查,並做出艱難的決斷,即使他知道,這樣可能會使一些利害關係人感到不快。「重點不僅在於我完成的事情,也在於我完成事情的方式、速度和感覺,」他後來告訴我,「這使我有最佳心境,去應付眼前的一切,」他表示。你可以自己嘗試「消除抑制日」實驗,或者,今天就撥出幾分鐘,列出三到五次你相信直覺的時候,看看結果是否理想。

4. 限制決策疲勞造成的消耗負擔

你每天要做出數百項決定,從早餐要吃什麼,到如何回覆電子郵件,每項決定都會耗盡你的心智和情緒資源。你感到精疲力盡時,更有可能會過度思考,所以,你愈能排除次要決定,就愈有精力處理真正重要的決定。

建立例行程序和儀式,以節省腦力,比方說,每週餐食計畫或膠囊衣櫥(capsule wardrobe;編按:指精選少量不過時的基本款服飾,可作多種不同搭配)。同樣地,你不妨尋找機會,完全排除某些決定,例如,建立最佳實務和標準化規範,如此就能把工作委派給他人負責,或是讓自己不必參加會議。

5. 建立創意限制

你可能熟悉帕金森定律(Parkinson's Law),這項定律指出,工作會延長到我們允許它花費的時間。簡單來說,如果你給自己一個月的時間準備簡報內容,就會花一整個月才完成。但如果你只有一星期可用,就會在較短的時間內,做好同樣那份簡報。

我觀察到敏感奮鬥者具備類似的原則,也就是過度思考的時間,會延長到我們允許它花費的時間。換句話說,如果你讓自己花一個星期,去擔心實際上為時一個鐘頭的任務,就浪費了大量的時間和精力。

你可以抑制這種傾向,做法是透過創意限制,來建立責任歸屬。例如,決定一個日期或時間,要這之前做出選擇,把它納入你的行事曆,在手機上設定提醒,或甚至是聯絡正在等待你做出決定的人,讓他們知道,預計何時可收到你的回音。我客戶最喜歡的做法是「擔心時間」(worry time),就是保留一天裡的某個短暫時段,用來建設性地解決問題。

最重要的是,記住,你的心智深度,會帶給你重大的競爭優勢。一旦學會抑制過度思考,就能善用敏感性,來發揮它可以產生的超強力量。

(林麗冠譯)



梅洛蒂.懷丁 Melody Wilding

經過認證的社工師(LMSW),擔任高階主管教練,著有《相信自己:停止過度思考,引導你的情緒以在工作中成功》(Trust Yourself: Stop Overthinking and Channel Your Emotions for Success at Work)


本篇文章主題自我管理