企業與社會穿上身的長青企業:拉鍊大王YKK的繁榮之道

穿上身的長青企業:拉鍊大王YKK的繁榮之道

Lessons in Longevity from an 88-Year-Old Zipper Company

如果你低頭看衣服拉鍊的背面,很可能會看到三個小小的字母「YKK」;這三個字母幾乎就是所有服飾拉鍊的代名詞。這個從日本走向世界的「拉鍊大王」,成立於1934年,每年大約生產100億條拉鍊。除了靈活因應顧客需求、專注於品質,並運用敏捷的供應鏈等因素,YKK之所以能保持市場領導地位,並發展長達88年,還有什麼特殊的長青祕訣?
在全球市場變化快速、高度連結、競爭加劇、顧客期望升高的時代,企業很難長期保持領先地位。許多領導品牌都不再受人青睞,例如諾基亞(Nokia)、百視達(Blockbuster)、柯達(Kodak)、博徳書店(Borders)、運動權威(Sports Authority)與玩具反斗城(Toys R Us),而同時其他公司降級為不重要的業者。建立與維持一家企業已經夠困難,長期保持全球領先地位就更難了。單單在美國,就有大約65%的企業在成立十年內陣亡。其實,根據美國勞工局(U.S. Bureau of Labor)的數據,只有大約25%的企業能存活超過15年。這引出一個問題:存活並繁榮發展的企業與那些黯然歇業的公司,究竟有什麼不同?組織的壽命,與公司在不同市場上的成功程度有關,與最初的目標及創辦人無關。儘管有愈來愈多關於企業復原力與永續發展的研究,但組織長青的議題往往遭到忽略。關於企業長青的見解如果你低頭看衣服拉鍊的背面,很可能會看到三個小小的字母「YKK」。大多數人不知道的是,YKK代表日本拉鍊製造商Yoshida Kogyo Kabushikikaisha,可以大致翻譯為「吉田工業株事會社」。YKK成立於1934年,每年大約生產100億條拉鍊。YKK集團包含兩項主要業務,緊固(fastening)業務與建築產品業務。緊固業務包括為服裝產業製造的拉鍊,這大約占它全球業務的40%。建築產品業務占其餘的60%,包括用於窗戶、門、幕牆的產品,甚至用於橋梁與石油天然氣產業的海洋清潔產品。這家公司默默維持拉鍊銷售領先全球的地位長達數十年,令人印象深刻,這引出一個問題:是什麼造就它的成功與長青?我們研究了YKK過去三年在美國營運的情況。2019年我們初次訪問位於喬治亞州梅肯市(Macon)的「YKK全國製造中心」。在這次訪問中,我們得以了解幕後情況,並對數位高階主管和員工進行非正式採訪,其中包括YKK的社區參與及企業溝通副總裁。我們還諮詢了產業專家,並持續關注YKK在喬治亞州商業媒體上的報導...