智慧財產智財權生存戰

個案研究HBR個案
Case Study

開放原始碼是自救還是自毀?

智財權生存戰

Open Source: Salvation or Suicide?

KMS的電子音樂遊戲爆紅,讓公司的規模從小變大,看起來「錢」途似錦。然而,樹大招風之下,也產生了負面效應:用戶紛紛變成駭客,非法使用它的軟體,而競爭對手也開始搶進市場。現在,公司應該堅守既有做法,或是應該改弦易轍,迎合開放原始碼的潮流?

瑪緹娜.德韋格(Martina Dirweg)突然覺得不太舒服,她相當敬愛的哥哥伊凡在電話上,說了一些直指她公司弊端的話,讓她感覺相當不快。他無意傷害人,但他說的話卻會打亂她的業務計畫,讓她不舒服。他不應該這麼做。

一如往常,他等一下會開車來公司接她共進午餐,然後再一起去電子遊戲展。她的公司KMS,是極受歡迎的「放大電音」(Amp Up)電子音樂遊戲製造商,他不是KMS員工,不過是她的私人顧問。她從位於公司頂樓的辦公室,往下看他的車到了沒有。他剛才從高速公路打電話來,說很快就會抵達KMS。

雖然她哥哥說了些不中聽的話,但至少,從她辦公室看出去的景觀十分宜人:遠方山脊上有熟悉的平房,還有看起來如真似幻的細長棕櫚樹。2004年時,她看著同樣的景物,作了一項極為重要的決定,這個決定讓公司發展成今天這個局面,但也讓公司最近陷入兩難。當初決定的發展路線,是走上大眾行銷(mass marketer)的路;而現在的難題,是要如何因應開放原始碼軟體運動,這個喧囂擾攘、難以掌控的運動,已經開始對KMS構成實際威脅。


無心插柳的成名作

那個令人振奮的時刻發生在四年前。當時公司尚未改名,還叫做「凱利音樂軟體公司」,...