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哈佛個案研究:復職十字路口

The Flight of the Boomerang Employee

一個因主管阻撓,以致有志難伸,終於離職的員工,在另起爐灶後表現亮眼,卻也同時遇到了瓶頸。就在這個時候,久違的老長官向她招手,要她歸隊,並接掌大位。然而,這個看似光明的前景,卻隱藏著無法預期的陰暗面......

蓮娜(Liana)上傳了她不久前參觀拉斯維加斯消費性電子產品展所拍的照片:一輛太陽能動力車、一部3-D電視、一台電子閱讀器、另一台電子閱讀器、又一台電子閱讀器。她一一點擊著,內心悲喜交織:她早先對時代潮流的判斷是正確的,她的產品應該去參展才對。

五年前,她還在消費性科技產品公司歐奇思(Orchis)任職的時候,每星期工作八十小時,領導一支團隊,開發電子閱讀器Vanda,可惜功虧一簣,未能上市。管理階層看過第一個原型後,隨即目光短淺地終止開發計畫。不久,蓮娜便掛冠求去。如今,她又十分懷念自己為歐奇思所做的工作了。

她回想當初辭職的原因,問題出在高層主管,他們不僅對Vanda失去信心,也誤判消費者,以為沒有人會想在一個外觀類似畫板的電子產品上,閱讀法國小說家普魯斯特(Proust),或是英國推理女作家詹姆絲(P.D. James)的著作,因此他們提供的經費,剛好足以讓研發計畫胎死腹中。蓮娜心想,要是當初公司的產品開發總監是另一個人,或是有多一些時間或經費,情況可能就大為改觀了。

從那時起,她的生活起了不少變化。先是和同性戀人蘇姿(Suz)在麻州度假勝地瑪莎葡萄園(Martha''s Vineyard)完婚,接著又搬去加州,後來還收養了一對雙胞胎。在工作方面,蓮娜與人共同創辦「愛樂」(Musiophile)網際網路串流電台(internet streaming radio station),雖然獲利不高,但深受歡迎。

就在一切塵埃落定後,蓮娜靜極思動。其實,愛樂電台正在待價而沽,當初她期望獨力創造財富的夢想早已消褪,畢竟她只是這家電台開台的創意總監,而不是合夥人,所以她打算開始研究幾個新的創業構想。不過,一想到要在現階段另起爐灶,她又感到惶恐不安。

歸隊的好時機?

「蓮娜嗎?我是湯姆.安東尼(Tom Anthony),好久不見。」

事情真詭異,蓮娜正想到歐奇思,執行長就打電話來了?

「嗨,湯姆。」她盡量用愉快而非疑惑的口氣說:「一切可好?」

「我就直說了,」湯姆說:「我一直在注意愛樂電台的動向。我想,當初我們讓妳離職,是個錯誤,所以我希望妳考慮回歐奇思,擔任產品開發總監。妳可以飛到東岸開個會嗎?我們幫妳出機票錢。」

「呃,這是相當慷慨的提議,不過我得照顧兩個孩子。」蓮娜說著,就想到她收養的雙胞胎兄弟,伊森(Ethan)和柯林(Colin),「我不能丟下他們不管。你何不多透露一點工作性質。我猜,蓋瑞(Gary)離職了吧?」

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