資訊因為「知道太多」讓你痛苦?接收資訊常產生的捷思法與偏誤

因為「知道太多」讓你痛苦?接收資訊常產生的捷思法與偏誤

因為「知道太多」讓你痛苦?接收資訊常產生的捷思法與偏誤

Sergey Nivens / Shutterstock

資訊是一項強大的工具,許多情境下,獲取資訊能讓我們過更好的生活;但有時候,少一點會更好。本文摘錄自全球暢銷書《雜訊》共同作者、哈佛大學法學院教授凱斯.桑思汀(Cass R. Sunstein)的最新力作,破解資訊愈多愈好的迷思,讓自己的生活變得更快樂、美好。

我們通常認為「得到資訊」是有幫助的,但到底什麼時候得到資訊是好事?以及究竟好在哪裡?

事實上,我們其實沒興趣知道大量的資訊。很多資訊對我們來說毫無價值,只不過是浪費大腦容量,還可能無聊透頂。甚至有許多資訊我們寧可不知道,因為這些資訊會讓我們感到不悅或痛苦;有時候我們不想要知道,是因為我們沒有動機想要取得某些資訊,因此不會特別主動去得知某些資訊;但也有時候,我們想要不知道,因為我們有動機想排斥某些訊息,於是刻意主動迴避。

「資訊迴避」(information avoidance)的情況相當常見,顯示人們常常寧願不知道某些資訊,或是積極設法迴避資訊。但用了哪些辦法、又付出什麼代價?最重要的問題應該在於「得到資訊能否讓人們變得更幸福」,而這也代表應該個別評估:某項資訊對於所涉及族群(就算只有一個人)而言,會帶來怎樣的影響?當然,接下來得談到幸福的定義。經濟學家總愛將「支付意願」(willingness to pay, WTP)掛在嘴邊,覺得只要知道你願意為了取得某樣事物支付多少金額,就能判斷這個事物對你的得失利益。

但對於將「支付意願」當做判斷標準,我有些不同的看法,而且偏向負面。真正重要的應該是...