避免過勞,你需要跟自己妥協

Burning Out? Give Yourself Permission to Dial It Back.
凱特.諾瑟普 Kate Northrup
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HBR Staff
我們都知道,花太多時間在工作,是「過勞」的罪魁禍首,但人生總有太多「無可奈何」。然而,除了難以推拒的必要工作,不妨重新審視自己的工作狀態:有些待辦事項,真的是「今天不做完我就會被開除」嗎?是不是有些任務,其實沒有必要在下班前做完?本文給出四項建議,助你釐清真正重要的工作,並重新思考工作任務的輕重緩急,減少過勞的危險。

你聽說過一些統計數字,是關於工作過度的情形,以及工作過度是很大的健康隱患。你讀過關於生產力的文章和書籍,顯示如果增加一週的工作時間,其實並不會改善你的工作成果。而且,減少工作時間的想法不僅聽起來很吸引人,還得到大量數據的支持,但要允許自己這樣做,卻完全是另一回事。

儘管愈來愈多的證據顯示,延長工作時間不僅沒有效果,還會縮短我們的壽命,我們卻投入愈來愈多的時間在工作上。這麼做的原因有很多。人們有壓力要讓自己看起來像個努力工作的人,隨時可以上陣,尤其是在隨時回應客戶或上司的需求已成常態的產業,更是如此。人們渴望出人頭地,並獲得晉升、加薪和擔任領導職位的機會。儘管我們應該要知道該把心力投入什麼領域,這遠比生活中唯有埋頭工作更重要得多,但我們一輩子都收到這樣的文化訊息:投入更多時間和心力在工作上,能確保我們成功。信念是很難改變的。一再有研究顯示,即使我們獲得的新訊息有事實根據,可證明我們以前的信念是錯誤的,我們也不會改變心意。

這就難怪雖然有大量證據顯示,減少工作時間,對我們的生產力和健康都是明智的做法,我們仍很難允許自己那樣做。但只因為改變你的工作習慣是不尋常的,或是會讓你感到不安心,並不表示這是不可能辦到的。

若想讓自己減少工作時間,以下是對我的客戶和我個人有用的一些做法。

注意你告訴自己有關於工作的說法

現在是下午6點。你答應過要回家吃晚飯和睡覺,但你還有最後幾封電子郵件想要發出去。在這種時刻,你可以選擇延續原本的習慣,超出自己訂下的時限,或打破對工作以外的生活所承諾要做的事情,此時你應注意,你告訴自己關於工作為何更重要的說法是什麼。

花大約5分鐘,寫下你告訴自己的說法,然後深入探究。如果你的說法是:「若不發出最後這幾封電子郵件,明天的進度就會落後」,那就問問自己:「那麼會怎樣?」也許答案是:「那麼你會覺得要在週末之前交出你的提案,時間有點趕。」再問自己:「那麼會怎樣?」請繼續探究,直到你找出你那種說法的核心。這通常會是像這樣:「我會失去工作,然後失去一切。」

一旦你達到這個論點,就問問自己:「真的是這樣嗎?」如果你在你原本說要下班的時間下班,就會失去工作,然後失去其他一切,這是真的嗎?在大多數情況下,很可能不是真的。我們的想法與感受,會觸發我們的行為,而我們內在的說法,會和這些想法與感受交織在一起。如果你能花幾分鐘,打斷自己不假思索的想法、感受和行為,你就更有可能做出改變。

把你要減少工作時間的目標,告知你敬重的人

根據美國心理學會(American Psychological Association)的研究,當你把自己的目標,告知你認為地位高於你或你敬重的人時,會讓你覺得自己有責任要達成那個目標,因為你在意他們對你的看法。此外,若要讓自己稍微喘口氣,你很難做到這一點的一個原因,很可能是因為你希望「上級」認為你是敬業、勤奮工作的人。

你告知目標的對象,不必是你公司裡的人。這個對象可以是你的導師、朋友或親戚,你欽佩他們有能力完成卓越的工作,同時還能讓自己過著最充實的生活。除了簡單地要求你達成目標,他們還可能提供你有用的指導,說明他們如何能夠減少工作時間,而你就可以仿效他們的做法。

在重要的事情上全力以赴

我們的思維往往會很誇大,給自己錯誤的想法,以為在一個領域做得較少,就表示在每個其他領域也都會做得較少(或什麼都沒做)。我們就是用這種方式說服自己,不能減少工作時間。這個想法完全不合理。

相反地,你應該進行一次80/20分析,來決定哪些20%的任務或專案,為你提供了80%的工作成果。在一張紙的一邊,列出你在工作上的最大勝利(你追求的成果、你最重大的優先事項,或你的最高目標),在另一邊列出你每天做的工作任務。從每個重大的勝利拉出一條線,連接到最直接導致這項成果的工作任務。然後圈出有連接到多條線的工作任務。這些就是你的20%。

一旦你知道這一點,就能把最多的時間和精力,投入重要的事情,然後你就能看出在其他的哪些領域,你能減少工作時間、分派給別人去做,或完全取消那些事情。另外,你若是知道自己正在全力以赴處理工作上的重要事情,也就較容易在適當的時候結束工作。

快轉前進

布朗妮.維爾(Bronnie Ware)的精采著作《和自己說好,生命裡只留下不後悔的選擇》(Top Five Regrets of the Dying)提醒我們,人們在臨終時,普遍都希望自己不曾花那麼多時間在工作上。當我們忙於日常工作時,很容易陷入這樣的思維:把那份報告做第一百次修改,或每天多花兩小時在電腦上,對我們的生活非常重要。

相反地,不妨考慮做這個練習:當我感到陷入一個舊模式,難以改變自己的行為時,我喜歡快轉前進並詢問85歲時的自己,她會希望我在目前的生活階段做些什麼。這樣做讓我的眼界放寬,而不是看著我當下注視的截止期限或壓力來源。你也可以這麼做。當你把目光放遠,假裝正在回顧自己的人生時,更容易看清楚哪些是不可或缺的,哪些不是。

你允許自己減少(即使只是略減)工作時間的能力,有可能大大改善你的工作成果,並保護你的健康。你努力工作,而且你做的是重要的工作。你有資格在實現目標的同時,也讓你的身心擁有所需的空間,可做出最佳表現。

(侯秀琴譯)

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凱特.諾瑟普 Kate Northrup

著有暢銷書《少做點》(Do Less)和《金錢:一個愛情故事》(Money: A Love Story)。她的數位公司協助有企圖心的女性照亮世界,而不會讓自己筋疲力盡。


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