商業模式mRNA技術公司會催生創新的生態系統嗎?

mRNA技術公司會催生創新的生態系統嗎?

Will mRNA Technology Companies Spawn Innovation Ecosystems?

mRNA技術公司會催生創新的生態系統嗎?

Westend61/Getty Images

若問在新冠疫情期間,有哪一個技術迅速引起眾人關注,那絕對是「mRNA」。mRNA技術不只是能夠協助快速開發有效的新冠疫苗,其實也可以作為平台,用來開發一系列預防和治療用的藥物,包括傳染病疫苗和癌症療法。這個前景看似振奮人心,與之相關的利害關係方:企業、政策制定者和監管機構,應注意什麼?
訊息核醣核酸(mRNA)技術在對抗新冠肺炎疫情的持續鬥爭中,發揮關鍵作用的,是我們這個時代最重大的科學突破之一。以mRNA為基礎的疫苗效力廣大,令人極為關注這項技術的前景:以mRNA技術作為平台,用來開發一系列預防和治療用的藥物,包括傳染病疫苗和癌症療法。這種技術架構,不僅非常類似其他的健康與生命科學技術平台的架構(例如CAR-T細胞療法或CRISPR-Cas技術),也很類似數位領域的一些技術平台。在數位領域,許多平台已促成形成一些創新的生態系統:一群共享核心技術的公司,以這個共同基礎為中心,開發出新產品和新服務。我們相信mRNA技術平台可以催生類似的生態系統,這對製藥產業的創新將會有影響。平台的優勢近幾年來,平台受到極大關注,這要歸功於一些機構的研究,例如麻省理工學院柯克研究所(MIT's Koch Institute)的鮑勃.蘭格(Bob Langer)實驗室,以及創投公司旗艦先鋒(Flagship Pioneering)在生命科學領域開創新事業的做法。旗艦先鋒的一家子公司莫德納(Moderna),以及輝瑞藥廠(Pfizier)及德國生技公司BioNTech,已運用他們的mRNA技術平台,以史無前例的速度開發出一款重要產品:安全且高效的新冠肺炎疫苗。莫德納還宣布,擁有一支由數百名科學家組成的團隊,致力推動該公司的平台發展。這包括為那些以mRNA為基礎的藥物開發出給藥系統,這種藥物可能比現有療法更易由生物降解、毒性更小,因此人體更能忍受高劑量。例如,癌症的mRNA療法也許能夠提供高效的治療,而不會出現極端的副作用;許多傳統化學療法的病患會受到那些副作用影響。莫德納的執行長斯特凡.班賽爾(Stéphane Bancel)解釋說:「我們認為,可以向十或二十種不同的細胞類型輸送mRNA……一旦你有了給藥方法,就可以製造很多不同的藥物,因為核醣核酸(RNA)就是資訊。」從這個意義上說,mRNA是可以重寫的「軟體」。藥物開發一直以來都是一次性的,也就是聚焦於找出一個可調控疾病標靶...