經濟學與社會掌握兩大關鍵,讓社會企業永續經營

掌握兩大關鍵,讓社會企業永續經營

Two Keys to Sustainable Social Enterprise

社會企業無法保證納稅人或慈善捐獻的資助,能無限期持續下去,因此本身的財務必須能長久維持運作。本文作者研究後發現,能永續經營的社會企業,都致力於改變現有體制的兩大層面:相關的經濟角色,以及賦予能力的技術。
過去幾十年間,社會企業已成為發掘社會問題、帶來社會改變的一種途徑。這種混合了政府干預和純粹企業經營的運作方式,能處理因範圍太狹窄,而無法引發立法行動、也無法吸引民間資金來協助解決的問題。這些社會企業若要成功,必須堅守社會目標和嚴格的財務限制。它們的目標通常是對特定群體有益,藉著改變對他們不利的社會經濟條件,來徹底扭轉他們的生活。有時候,社會企業就像環境企業一樣,一旦企業的概念證明有效,這種利益就可能擴及更廣大群體。但更常見的情況是,這種企業打算協助的對象,通常是社會中的經濟弱勢或邊緣群體,他們若沒有外力協助,便無法改變本身的社會或經濟前景。這種努力也必須能在財務上長久維持下去,否則好不容易建立的社經平衡狀態,就必須仰賴納稅人或慈善捐獻持續資助才能維持,而要保證這種資助無限期維持下去,是非常困難的。為了永續經營,企業的營運成本,必須隨著受益者增加而降低,使企業能隨著本身規模成長,減少對慈善或政府扶助的依賴。社會企業有時甚至能創造賺錢的業務。例如,穆罕默德.尤努斯(Muhammad Yunus)於1970年代末獲得經費展開實驗,向貧民提供小額貸款。這項實驗後來發展成著名的鄉村銀行(Grameen Bank)。這是專門為孟加拉貧民服務,財務上能永續經營的社會企業。世界各地的人,看到借錢給貧民還能獲得相當不錯的利潤,紛紛採用鄉村銀行的模式,大幅擴大了尤努斯的創新所帶來的影響。 本文觀念精粹 問題在經濟上遭到邊緣化的社會群體,經常因為人數太少,而無法創造必要的政治或商業機會,協助他們改善處境。社會企業提供一種解決途徑,來避開這種問題。挑戰社會企業要發揮效用,必須在財務上可永續經營,使它們不必依...