董事會成員的工作能否自動化?

Can a Board Member's Job Be Automated?
瑞文.傑蘇薩桑 Ravin Jesuthasan , 沙.嘉努 Shai Ganu
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有些工作適合自動化,有些工作則不然。

非執行董事(non-executive director)的職責,是代表與捍衛股東及更廣泛利害關係人的長遠利益,而所謂利害關係人,包括員工、顧客、社會與環境。董事會與其中的非執行董事身為公司總管,肩負兩項主要的治理職責:

 確保符合法規:遵循相關規則、法規、會計準則、資訊揭露規定等。

 推動公司績效:引導經營團隊,並確保公司以有效率與有成效的方式運用資源。

然而,人工智慧、機器人流程自動化(robotic process automation, RPA)與分散式分類帳技術(如區塊鏈)等領域持續進步,可能會為董事會帶來履行職責的全新方式。資料核實能以分散化的方式瞬間完成,因而可以即時執行審查公司帳目、財務報告與審計等流程,而且內容不可變造,非執行董事只需花費很少心力。

在這種變化的背景之下,我們運用我們的著作《重塑工作》(Reinventing Jobs)中的方法,來重塑非執行董事的工作。首先,我們找出非執行董事進行的所有關鍵活動,然後把這些活動分類,區分為重複性質(例如依據規則來執行的例行工作),或變動性質(例如需要創意與創新,而且只有少量或根本沒有規則和前例能依循的工作),並找出分配在這些活動上的時間所占比率。我們由此確認出適合自動化發揮的功用,可能是取代人類非執行董事的工作,以改善效率與成效,或是增強人類非執行董事的工作,以提高影響力。一些關鍵案例包含:

驗證財務報告與符合報告要求:可能會透過分散式分類帳技術與智慧型合約來取代。

由於經營團隊所掌握的資訊與股東擁有的資訊之間並不對稱,因此我們假設內部與外部審計、董事會資訊儀表板與製作報告的要求等流程,可以降低經營團隊追求個人利益或表現不佳的可能性。

然而,分散式分類帳技術與智慧型合約,可以接手確保符合法規與製作報告要求等工作。例如,有了分散式分類帳技術,公司帳目在世界任何地方都能立即驗證;如此一來,很可能讓董事會的審計、法規遵循與報告工作變得多餘。公司或許也不再需要召開年度股東會議,來審核通過財務帳目、投票決定重大解決方案。科技的進步,也許可以進行高度分散式的決策,讓所有利害關係人(無論是股東、顧客或員工),都能運用即時投票平台,以行動表達他們的偏好。

審查經營團隊的提案與參加董事會審議:可能藉由人工智慧來增強。

傳統上,一直是由非執行董事審查經營團隊提供的資訊,並運用判斷力來做出決定。然而,隨著資訊與機器學習持續普及,取得決策所需的即時見解已變得更加容易。即時追蹤、報告績效資料,再加上預測性分析,可以加強董事會的決策。例如,一家總部位於香港的創投基金DVK,讓一個名為Vital的演算法取得一席董事,負責引導投資決策。不難想像未來所有董事會可能至少都有一位成員是演算法;它能跟上董事會會議室的討論、考慮前提的背景情境、參照過去的討論與歷史背景,並依需求提出即時見解與建議。

制定公司的策略與願景:仍然主要由人類非執行董事負責。

非執行董事的一項重要作用,是針對策略、願景、績效與行為標準等議題,提出獨立的判斷與建議。非執行董事必須以建設性的方式挑戰、影響與協助公司設定策略方面的優先順序。由於這項工作本質上充滿變動性,而且極為重視經驗,因此我們設想人類非執行董事仍會繼續擔任這個角色,但將有更好的資料與見解可作輔助。

如上述例子所顯示的,新的工作世界中的非執行董事職責可能徹底不同。根據我們的分析,目前由非執行董事進行的活動當中,有48%可透過人工智慧與自動化來增強,而約25%的活動可以由它們取代。

這對非執行董事未來所扮演的角色,可能意味什麼?他們將會如何運用現在空出來的時間?他們或許能更深度參與「更人性」的工作,例如設定策略?我們預見,非執行董事的角色將會從傳統的受託職責,轉為更偏向諮詢的功能。非執行董事可能會分配更多時間擔任內部顧問,提供建議給執行長與經營團隊。未來,非執行董事必須非常了解商業模式與顧客偏好,同時,產業與多元地域的經驗、商業人脈與關係,將會非常珍貴。非執行董事也必須建立一些領域的新技能,包括網路安全、零工經濟治理、科技倫理、行為經濟學、提升員工技能與訓練員工學習新技能、聲譽管理,以及守護由目的驅動的組織。

董事會唯有在人類與機器之間達到最佳平衡,才能順利度過工作的未來發展。的確,新經濟中的公司會繼續需要優秀的非執行董事;儘管未來他們的職責不同、發揮的作用不同,具備的技能也不同。一位資深非執行董事描述得很生動:「你無法寫出一個演算法來算出經驗。」或許如此……只要別向AlphaGo這麼說。

(游樂融譯)



瑞文.傑蘇薩桑

瑞文.傑蘇薩桑 Ravin Jesuthasan

韋萊韜悅顧問公司(Willis Towers Watson)執行董事,世界經濟論壇的工作及就業指導委員會成員,並獲認可為全球前25大影響力顧問。他與約翰.布德羅合著新書《重塑工作:四個步驟讓工作自動化》(Reinventing Jobs: A 4 Step Approach for Applying Automation to Work),也曾合寫多篇文章探討工作、自動化及人力資本。


沙.嘉努 Shai Ganu

韋萊韜悅顧問公司獎酬部門亞太區負責人,派駐在新加坡。


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