在別人眼中,你的工作形象是…

How Are You Perceived at Work? Here's an Exercise to Find Out
克莉絲蒂.赫奇斯 Kristi Hedges
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想知道答案的話,找五個人,問他們兩個問題。

要了解別人對我們的觀感,並非易事。我們常常不確定、困惑,甚至完全不知道我們在別人眼中展現的形象。這種缺乏自覺的情況,可能會限制職涯發展。

以我們之前的一名客戶為例。他志在升任「長」字輩高階主管,但是他得到的回饋意見卻顯示,同事認為他負面又難相處。他感到震驚;他自認為分析能力強、考慮周詳,他以為每個人都可以理解,他反對別人的想法,是為了得到最佳解答。他也不知道,自己在消化資訊時臉上常出現扭曲的表情,在別人看起來像是惱怒。

我這位客戶面對的現象是心理學所稱的「透明錯覺」(transparency illusion),也就是相信自己像是一本打開的書,坦白且容易了解,我們心裡所想,別人都能一目瞭然。但是,意圖和效果之間,有一道鴻溝。人通常對於自己的臉部表情沒有自覺,尤其是陷入深思時(一如我有位同事所說:「思考中的臉並不賞心悅目。」)有些情緒可能容易產生混淆,難以解讀。例如,氣餒和輕微的不安就不易分辨,容易被誤認。

大部分人實際展現的形象,與自己想呈現的不同,儘管知道這點,我們仍然會自信滿滿地根據我們感受到的「效果」,來形成各種印象。在組織裡,這些印象通常來自大家的意見(就像評價網站Yelp的離線人物版),並形成普遍的敘述。這些敘述會被當成建議而分享出去(安娜剛剛成為你的直屬主管?要和她共事,最好的辦法就是…),或成為四處流傳的有害閒話(克勞蒂又在爭權了)。

探究這種集體的印象,能給予我們寶貴的資訊,顯示何者對我們有用,以及我們在何處需要調整風格。即使我們經常在工作上得到回饋意見,但那通常與我們在職務上的表現有關。別人可能會說,你需要磨練銷售技能,但你不會知道別人認為你自私自利。其中哪一種意見對你的職涯影響更大?

在《姿態的力量》(The Power of Presence)一書中,我概要說明了一項清楚明白的「觀感檢測」,用來了解別人對你的觀感。只要找少數幾個關鍵人物,問兩個措辭得當的問題,就能得到你需要的資訊。(如果你曾經進行360度評量,你一定明白,印象開始重複出現的速度有多快。)

這項檢測不會花很多時間,但可能很耗費心力。因此請切記,做這件事絕對不會有自然順勢的時刻,因此就把「現在」當成適當的時機。

以下流程可以做為指引:

● 挑選五名人員。挑選在相關工作情境裡經常看到你的同事,例如上司、高階主管、直接部屬、同儕,甚或是前同事。消息靈通且有影響力的同事,也是很好的徵詢對象。如果他們了解你工作或生活的不只一個層面,就更適合。儘管這些對象裡應該要有你信任的人,但務必也要挑選會坦白告訴你實話的人。

● 要求直接會面。明確表示,不管對方告訴你什麼,你都會保密,這麼說可以鼓勵對方坦誠相告;也要表明你會收集好幾個人的意見,以找出一些主題,這麼說可以減輕任何一人的負擔。盡量親自向對方提出請求。對方當著你的面,比較可能會同意參與。如果你無法親自去找對方,打電話也可以。如果你必須透過電子郵件提出請求,請告知對方,在你們碰面之前,可隨時提出問題,你很樂意回答。務必回答對方的任何問題。

● 問兩個問題。在會面時,問以下兩個簡單的問題,以了解大家普遍的看法:

1.你對我的整體觀感是什麼?
2.我要做什麼改變,才能對我的成功產生最大效益?

依據對象的不同,你聽到的回應可能有很大差異,從讓你驚異不已而有所助益,到含糊混淆的都有。如果對方覺得不自在,你可能會需要請他提出與工作或專案相關的回饋意見。這時候,你可以釐清問題:

「我很感謝你的意見。現在,我能否進一步請教,對於我身為領導人/同事/個人的表現,你對我的整體觀感如何?」

● 管理你的反應。請克制不要說明自己的意圖、辯解自己的行動或流露失望。在說話的當下,你徵詢的對象會觀察他們的意見對你的影響。你得到的回饋意見品質如何,取決你聽取那些意見時能否保持泰然自若。需要的話,你可以追問細節或要求舉例。最後誠懇地向對方道謝。

在你完成這些訪談後,尋找那些意見裡的主題和重覆出現的論點(若有極端意見,只要你確定其中的資訊不具價值,那麼就忽略無妨)。如果大家對你的觀感,與你想要展現的一致,那很好。如果不一致,那就該改變行為,開始扭轉那些觀感。

很多次當客戶完成這項檢測之後,都會回頭告訴我,「為什麼以前都沒有人和我說這些?我很容易就可以改變那一點!」

文章開頭提到那位被視為負面又難相處的客戶,就是這麼說的。他發現自己被誤解之後,就決定要在一開始就坦白表明自己的意圖,以提升透明度。他調整在會議裡的作風,改成提出開放式問題,以清楚表明自己有興趣理解其他人的立場。他努力控制自己做出扭曲表情的習慣,保持中性表情,以展現開放心態。漸漸地,他改變了別人的觀感,並讓別人認識到他富有同理心、關懷的那一面。

「透明錯覺」是各層級經理人常見的問題。幸好可以找到方法,拉近別人對我們的觀感與我們想要展現的形象之間的差距。只要蒐集可靠的資訊,並致力於改變就可以。

(周宜芳譯)



克莉絲蒂.赫奇斯 Kristi Hedges

資深領導教練,專精高階主管溝通,著有《啟發密碼:最佳領導人每天如何激勵員工》(The Inspiration Code: How the Best Leaders Energize People Every Day)和《姿態的力量:釋放影響與感染他人的潛能》(The Power of Presence: Unlock Your Potential to Influence and Engage Others)。她是赫奇斯公司(The Hedges Company)總裁,也任教於美國喬治城大學轉型領導研究所(Georgetown University's Institute for Transformational Leadership)。


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