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逆境創優勢

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2009年2月號

哈佛個案研究:我的Y世代部屬

Gen Y in the Workforce
塔瑪拉.艾瑞克森 Tamara J. Erickson
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  • "哈佛個案研究:我的Y世代部屬"

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23歲,在電影製片場工作的他,以為會有大展鴻圖的機會。沒想到,卻一直在打雜。37歲,身為主管的她,發現他草草應付給她的報告,卻越級向執行長提構想。主管究竟要如何與千禧世代搏感情,才不用擔心他們用iPhone出奇招?

「你無聊嗎?」喬許.路易斯(Josh Lewis)從iPhone的小螢幕上,看到這幾個醒目的字,是阿夏克.戴維(Ashok Devi)傳來的簡訊。喬許心想,這還用問,接著就把iPhone塞回口袋,然後將座椅自電腦前方滑開,打定主意不再盯著螢幕上的表列及公式,那些東西已經讓他眼睛充血、心情惡劣。他站起來舒展一下筋骨,順便花點時間思考眼前的困境:過去三天,他不眠不休地幫頂頭上司,也就是高升娛樂公司(Rising Entertainment)電影部門行銷主管莎拉.班尼特(Sarah Bennett)整理資料,包括美國和國際電影的銷售量、觀賞率和周邊商品。班尼特正率領一支團隊,準備為下一部電影「火力五部曲」(Fire Force Five)推動宣傳、廣告和品牌計畫,並預定在週五向公司執行長、發行與其他部門主管作簡報。

23歲的喬許現任高升公司行銷助理,他估計自己還得再花兩天時間看完更多統計資料,才能安心睡覺。一想到這樣,便又頹然坐回椅子裡。

部屬觀點1

跟我想的不一樣……

喬許才剛從南加州大學(University of Southern California)畢業,學生時代的願望,是拍幾部帶有強烈社會批判色彩的影片,比方說像美國前副總統高爾的「不願面對的真相」(An Inconvenient Truth),或是摩根.史波洛克(Morgan Spurlock)「麥胖報告」(Super Size Me)那樣的紀錄片,然後透過一些公開平台發行,盡量讓更多人能接收到他的訊息。喬許的叔叔是頗受敬重、人脈廣闊的電視製作人,他在叔叔庇蔭下,得以進入全球前三大多媒體製作發行公司之一的高升娛樂。公司最引以為傲的,是擁有龐大的電影、電視、家用錄影帶、音樂和周邊商品授權部門,並且擁有數千項影音產品的版權。高升娛樂公司地處洛杉磯市中心,還在六個國家設有衛星連線的辦公室。喬許原本以為,進入這家公司任職,可以得到各種刺激和機會,包括隨時都能看到正在片場攝製的電視節目和電影、有幸跟業界呼風喚雨的經紀人攀談、肯定會有競爭對手前來挖角,當然還會有精彩的洛杉磯夜生活。可是,他進公司已經十個月,大多數時間卻得屈就於平凡無奇的打雜工作,為上司帶頭策畫的重大方案提供資訊,於是他對這份工作逐漸失去熱情。他心想,當初誰會料到大型電影製片廠的生活,居然這麼千篇一律?

突然,喬許的iPhone又出現震動,阿夏克傳來另一則簡訊:「你在幹嘛?休息一下。」這樣也不錯,他立即回覆:「我馬上到。」然後就前往他們最喜歡的碰面地點。他正要踏出辦公室時,忽然想到應該讓莎拉知道他在哪裡,於是發出另一則簡訊。

部屬觀點2

我的提案她不聽……

喬許來到公司附設的餐廳,瞧見阿夏克和潔西卡.沙德勒(Jessica Sadler)已經窩在角落裡的紫色高背椅上。阿夏克是高升娛樂公司電視部門的宣傳助理,潔西卡本來在電影部門,目前暫時擔任法務部門助理,表面上是協助設立一個團隊,實際上是在考慮以後要不要讀法學院。

他們三個人是南加大同窗,在學校時就常聚在一起研讀各類商學、傳播和電影書籍,但真正成為好朋友,是因為他們大約同期進入高升公司,一起努力摸索工作方向,而且他們都是自己部門裡最年輕的員工,常常同病相憐地一起面對在部門內看到的缺失。

潔西卡看到喬許表情嚴肅,拖著腳步向餐桌走來,於是問道:「哦,喬許,出了什麼事啦?」坐在一旁的阿夏克也嘻皮笑臉地晃著腦袋說:「是不是你媽又打電話給人資部門了?」

喬許瞪他們一眼,沒好氣地回答:「隨你們怎麼說。我這整個星期都在搞些無聊差事,忙得像陀螺一樣。莎拉一直在規畫『火力五部曲』系列電影的發行和行銷計畫,她覺得很興奮,但我根本不覺得那計畫行得通。」

「你有試著告訴莎拉你的想法嗎?」潔西卡問。

喬許的確試過。幾個星期前,莎拉曾在小組會議上概述她為新片「火力五部曲:再次開火」(Fire Force Five: Reignition)擬出的行銷計畫,重點放在電視廣告和一項積極促銷的平面文宣活動。當時喬許曾漫不經心地調侃說,這整套計畫似乎還停留在1990年代,實在太落伍,忽略了數位錄放影機(DVR)、電影網站與部落格、虛擬世界和YouTube都已出現,而且似乎還以為,只有唱片業需要煩惱如何善用免費下載內容的趨勢,其他行業都不用擔心。

喬許在會議中指出,現在早就沒有人愛看聯播電視網的節目和廣告了,何不改變主打傳統行銷通路的策略,試試新的媒體,例如將電影主題曲放在線上遊戲「吉他英雄」(Guitar Hero)中供人下載?更高明的做法,是讓觀眾能從網路上看到某一集或前幾集的「火力五部曲」,同時在內容裡安插最新續集的預告片。

莎拉立即否決這項提議,她說公司的網站很差,不僅造訪人次很少,功能更差。2005年「火力五部曲」第三集的線上宣傳活動號稱很「成功」,卻幾乎讓整個公司的網路停擺,連最重要的銷售部門都無法與外界連線。

喬許回答:「那要不要試著跟Hulu、There及Gaia之類的網站簽約?他們遠比我們更擅長處理龐大的流量。」現在的網路用戶,已經可以隨時依自己想要的方式,輕易下載音樂、電影和電視節目了。喬許想起潔西卡曾打趣說,筆記型電腦上可以同時存放新舊版的電視影集「飛越比佛利」(90210),於是他又提議:「我們可以善用公司最大的優勢,那就是豐富的影音資料庫,讓公司站上影音內容免費下載運動的最前線。」

莎拉回答:「你的意見都很好,但目前我們的預算有限,其實每項資源都有限,我不確定是否能把時間和資源用在這些通路上。」喬許開口想回應,莎拉卻中斷這項討論,繼續說明其他要點。

喬許告訴兩位好友,他的提案就這樣胎死腹中。當他們卡喳卡喳地啃完一大盤配上莎莎醬的萊姆香菜玉米片,喬許又抱怨說:「我只是希望實現更多自己的構想,期望公司高層主管了解這一行的經營模式正在改變。」三位年輕人將玉米片碎屑舔得一乾二淨後,一致認定莎拉根本不了解狀況。

上司說法1

我不能再加班了……

莎拉正納悶:每個重點都應該用火球圖案來標示嗎?這念頭帶有一半自我解嘲的意味。她週五要和執行長山姆.史密斯東(Sam Smithstone)開會,此刻正在製作簡報投影片,而且像以前一樣,必須努力克制自己的衝動,免得又在投影片上添加一堆瘋狂的動畫和特效。她今年37歲,擔任行銷主管,在高升娛樂公司已有十年的資歷,但至今仍自認是充滿新鮮創意的人才,而非思想早已定型的主管,但她也明白自己在組織階層中應扮演的角色,就是管理員工和工作細節。

不過,這些都跟她最初的工作內容完全不同。莎拉是紐約長島人,先在紐約大學(New York University)著名的帝許學院(Tisch School)攻讀電影研究,畢業後,又在該校史登商學院(Stern School of Business)取得企管碩士學位。後來,她搬到洛杉磯,在高升娛樂公司力爭上游,從初級廣告文案、行銷助理,一路做到擁有22名員工的電影行銷部門主管,而剛出爐新片「火力五部曲」的發行狀況,將大大影響她的前途。只要週末首映會盛況空前,公司就可能會升她擔任她最感興趣的兩個職位,國際業務開發部或家庭電影部的執行副總裁。

「火力五部曲」這個電影系列,是高升公司最強檔、最出名的產品之一,在過去十年內,前三集為公司創造了超過24億美元的票房收入,周邊商品暢銷金額也差不多。目前外界正在熱烈討論即將問世的第四集,莎拉已經運用她與記者圈長達十年的交情,在《娛樂週刊》(Entertainment Weekly)、《綜藝》(Variety)雜誌和其他平面媒體,刊登幕後花絮和製作特輯等文章,每一篇都引起影迷的討論和期待。她監製了一部極具震撼效果的預告片,會在週五會議上放給大家看,也一直跟宣傳部門協調,將大部分的預告片段,排進觀眾常看的晨間和深夜電視談話節目時段。

現在,莎拉正焦急地盯著電腦螢幕右下角,等待提示有新郵件的信封圖案出現,她要喬許整理的數據怎麼還沒有傳來?今晚她沒辦法待在辦公室加班,因為只要晚一分鐘去托兒所接四個月大的女兒蘿西,她的心裡都不好受,還得多付錢,何況她這星期已經加班很多次了。莎拉正打算提醒她先生去接小孩時,看到電子信箱跳出一個訊息:「你有一封未開啟的新郵件。」時間已近傍晚五點半,她才收到喬許傳來的報告,而且最後兩份個案研究看起來相當粗略,似乎是匆匆忙忙拼湊出來的。不過,她認為已經沒時間退回修改了,決定等明天早上再自行操刀。

上司說法2

我只能讚美他嗎……

莎拉趕緊將數字報告放進一疊投影片中,正準備登出電腦時,發現電腦螢幕旁黏了一張粉紅便利貼,上面寫著「企業訓練」。幾個月前,她和公司其他一線主管,參加人資部門推動的一套特殊訓練課程,學習如何讓年輕的新進員工融入公司。授課者要求主管「投入時間」跟這些員工搏感情,但許多主管卻以為他們應該用「甜言蜜語」對待新人。

於是,莎拉馬上回了封電子郵件稱讚喬許:「做得好!你真優秀。」這是在開玩笑嗎?喬許明明知道自己的工作表現很糟。莎拉認為,喬許就像公司最新招募的許多年輕人,只想聽到讚美,而不是努力贏得讚美。就是因為這個原因,幾個星期前,喬許才會在小組會議上有那種「看我多厲害」的舉動。莎拉回憶當時的情況,覺得喬許的構想並非不好,只是不夠周詳,沒有認真考慮經費、人才、基礎設施等問題。她心想,如果我做助理時想提出某個點子,一定很樂意從頭徹底研究一番。

莎拉回想她剛進公司的時候,根本沒有人教她工作竅門,如今她決定遵照人資部門的指點,花時間向喬許說明,她對他的分析報告有何看法、那套分析該如何融入整個簡報,以及她會如何鋪陳重點。但她打算等週五會議結束後再做這件事,因為現在時間緊迫,分秒必爭。

部屬動作

順勢越級報告!

週四傍晚,山姆.史密斯東和兩位潛在客戶約在「常春藤」(The Ivy)餐廳吃晚飯。他已經遲到了,由於擔心高速公路塞車,所以當喬許在走廊上十分熱絡地跟他打招呼,順便試著向他推銷想法時,他並沒有親切地寒暄,而是告訴這位行銷助理:「明天早上8點15分,你到我辦公室來談。如果你想現在談,就陪我走一段,但得走快一點。」

昨天,喬許已經趁著休息時間,跟好友討論過自己的構想,覺得士氣大振。他回到辦公室的小隔間後,便傳了一封緊急電子郵件詢問潔西卡和阿夏克:「有誰知道『火力五部曲』現有的發行和智慧財產權合約細節?」潔西卡把法務部門一名資深智慧財產權律師的名字告訴他,阿夏克無法提供聯絡人名單,就在信中回覆:「你太棒了!」藉此幫喬許打氣。喬許不想再多花時間完成莎拉指派的工作,於是選在快下班時交出一份「差強人意」的報告,接著就衝去法務部門找潔西卡推薦的同事。週四大半天,他都在補強自己的計畫。

現在,喬許和執行長並肩而行。他稍微介紹了自己的出身背景,並提到他就讀的學校,以及選擇加入高升娛樂公司的理由。山姆聽著喬許輕鬆自在地閒話家常,立刻想到他那個跟喬許差不多年紀、最近搬回家住的女兒,也愛圍著他談論科技的新玩意、政治和流行文化。

山姆說:「我很高興你喜歡我們公司,現在你想跟我談什麼呢?」他想在步入大廳前,讓喬許切入重點。

喬許迅速仔細說明他的構想,包括利用網路推動「火力五部曲」最新一集的行銷活動,並採用非傳統的發行和促銷通路。喬許還沒說完,山姆就笑著打斷他,「這個想法挺新鮮的,我喜歡。你能不能在明天的會議上,仔細說明你的構想?也許,還可以提供幾個預估的損益數字,或是逐項比較你的計畫與『火力五部曲』過去的行銷和發行計畫?」

喬許回答:「沒問題,我一定出席。謝謝您,史先生。」但他沒有告訴執行長,他並未受邀參加會議,連會議在哪裡舉行都不知道。山姆剛跨出大門沒多久,喬許便急忙抓起手機打簡訊給阿夏克和潔西卡:「你們在嗎?快來救我!」

上司反應

簡直不可思議!

「哎喲!」週五一大早,莎拉就在公司餐廳裡撞到了老闆。當時兩人正要去買咖啡,莎拉只顧著關心她襯衫上的那塊小汙漬,不曉得是吃東西噴到的?還是喝橘子汁闖的禍?因此她根本沒看到手上拿著保麗龍杯的山姆正迎面而來。莎拉心想,幸好咖啡杯加了蓋子。

執行長經過她身旁時,對她說:「莎拉,妳很會栽培新人,我希望能多聽一些喬許的想法,也很欣賞他的提議,更欣賞他昨天晚上特地傳給我的一份維基(wiki)文件。等一下開會時見。」

莎拉目瞪口呆望著山姆的背影。他說什麼?維基文件?執行長的每一句話,都讓她跌破眼鏡,而她覺得不可思議的第一件事,就是執行長居然知道喬許是誰。她心想,我都不確定他知不知道我是誰呢。當震驚的感受慢慢消退後,她十萬火急地想趕在「火力五部曲」行銷會議之前的這幾個小時當中,跟喬許討論宣傳策略。

莎拉拿出她的黑莓機,打出一行訊息:「喬許,請在十分鐘內來我的辦公室。」

(林麗冠譯自“Gen Y in the Workforce,” HBR, January 2009)

問題:莎拉和喬許如何更有效地合作?

三位專家學者提出精闢的建議,前往哈佛個案研究評論篇:我的Y世代部屬



塔瑪拉.艾瑞克森 Tamara J. Erickson

塔瑪拉.艾瑞克森(tammy@tammyerickson.com) 專研企業跨世代問題的講師和顧問,本刊「麥肯錫獎」得主,著有《插上電源:Y世代事業成功指南》(Plugged In: The Generation Y Guide to Thriving at Work, Harvard Business Press, 2008),闢有部落格「跨越年齡」(Across the Ages):discussionleader.hbsp.com/erickson/


本篇文章主題世代議題