決策管理的腦內革命

神經科學以往只局限在觀察個別腦部區域如何活化,現已可探究腦部區域形成的網絡如何運作。因此,神經科學的新研究,在創新、鼓舞士氣、決策,以及其他關鍵的管理工作上,都提出了深刻的見解,可為企業管理指點迷津。
2011年蘋果iPhone上市,忠實顧客大排長龍,《紐約時報》刊出一篇讀者投書〈你愛iPhone,你真的愛它〉(You Love Your iPhone. Literally),描述一項尚未發表論文的實驗,主持人找來16位受試者,讓他們藉由聲音與影片,聆聽與觀看振動或鈴響的iPhone,同時掃描他們的腦部。掃描結果發現,大腦的島葉皮質(insular cortex)此時會有活動。島葉皮質的活動,與「喜愛」的感情有關。實驗主持人寫道:「受試者腦部的反應……就像自己的女朋友、男朋友或家人就在身邊一樣。他們『愛』自己的iPhone。」

數十位神經科學家寫了一封聯名信給《紐約時報》,痛批這篇文章,指出在所有的神經造影研究中,有三分之一會顯示島葉皮質的活動,溫度變化甚至呼吸,都會活化島葉皮質。其實,《紐約時報》在2007年曾刊出另一篇讀者投書,指出島葉皮質參與的是與愛相反的感受。那篇文章的標題是〈大腦如何處理政治〉(This Is Your Brain on Politics),文中聲稱島葉皮質的活動與憎惡感有關,男性受試者看到「共和黨」這個字眼,反應尤其強烈。此文一出,同樣引來科學家的抗議信。