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2021年11月號

職涯經驗談:美國暢銷作家丹妮爾.斯蒂

Danielle Steel
艾莉森.比爾德 Alison Beard
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Brigitte Lacombe
丹妮爾.斯蒂(Danielle Steel)使用從職涯一開始就擁有的一部舊式奧林匹亞(Olympia)打字機來寫作,至今已創作170本小說。她的處女作《歸人》(Going Home),是她九個孩子的老大還在蹣跚學步時出版的,她其餘的許多本書,是在孩子們上學或睡覺時完成的,經常同時處理多本書的草稿。她的最新作品是《飛翔天使》(Flying Angels)。這位暢銷書作家認為,自己的人氣來自誠實書寫關於「傷害或驚嚇我們的事物」,同時總是給筆下的角色「避風港」,以及給讀者「一種希望感」。

《哈佛商業評論》問(以下簡稱問):你為何以如此瘋狂的速度創作?是如何做到的?

丹妮爾.斯蒂答(簡稱答):我以前沒有寫那麼多書,因為我要撫養九個孩子。但人們說:「你不能多寫點嗎?」我的出版商要我從每年出四本書,增加到六本書,我心想,這是個挑戰。無論如何,我總是同時處理好幾本書,就像一位藝術家在不同的畫布上作畫,一會兒把它們擱在一邊,一會兒再回來繼續創作。我精力充沛,睡得不多。我沒有什麼嗜好,不從事園藝或編織,從未上過鋼琴課。我非常非常自律,每天工作大約二十小時,耶誕節休息五天,夏天休息一週。部分原因是我已經進入空巢期。你在孩子還小的時候,要送他們去上芭蕾課、練習足球,還有看齒顎矯正醫生。但是這些情況已成過去之後,你會想「我現在該做什麼?」我的婚姻大約在孩子們離家的同時結束,所以我的工作量愈來愈多。我沒有別的事可做!

我寫每本書都要打大約五次草稿。這個過程很棒,就像醃製和調味。

問:你什麼時候發現寫作可以成為職業?

答:我曾在一家廣告公司工作,我們有家客戶是雜誌社,那家雜誌社的發行人告訴我:「你文筆很好,應該寫一本書。」當時我19歲,結了婚並且剛生孩子,我心想:「噢,好。」初生之犢不畏虎,你覺得自己什麼事都可以做。我嘗試過,而且樂在其中。我丈夫有位朋友,他的岳父是一位很重要的經紀人,我把我寫的書拿給他看。他過了很久才回覆我,而且最後說:「你沒有寫作才華。你應該享受育兒之樂,學習烹飪之類的。」後來我找到第二位經紀人,是女性,她對我的書很感興趣,把這本書賣給西蒙與舒斯特出版公司(Simon & Schuster)。那時我已經寫好另一本書。之後我又寫了五本,但那些書都沒有賣出去,所以別問我為什麼堅持寫下去。我只是迷上寫作。最後,大約11年後,我決定看看我是否能以寫作為業。我做到了。

問:你有任何導師嗎?

答:那個叫我忘掉寫作的人,實際上就是亞歷克斯.黑利(Alex Haley)的經紀人,而亞歷克斯就是《根》(Roots)的作者,他成了我的導師。我們在午餐會上認識,他看了我的第一本書,然後說:「你有朝一日會成名。」他對我而言既是好友,也是父親般的角色。我是極端的夜貓子,他也是。他常常在凌晨3點打電話給我,說:「你在工作嗎?」「對,我在工作。」「嗯,很好。」然後就掛掉電話。這種支持很重要,因為我丈夫不喜歡我寫作,他認為這很不恰當。所以我的工作是誰也不知道的秘密,我總是小心翼翼,試著不給任何人帶來不便。但當我突然擁有如此重大的職涯並出名時,這件事變得非常尷尬。

問:出了這麼多本暢銷書,你是否總是在追逐另一本暢銷書?

答:一句話:是的。我總是擔心每個人都會討厭我的下一本書,如果不是,我會非常興奮。我的意思是,如果我寫的書銷路沒有達到第一,我不會變得歇斯底里,但我會思索,那本書為什麼沒有賣得更好?我當初應該採取不同做法嗎?我非常想要與自己競爭。我猜我是要追求卓越。

(林麗冠譯自“Danielle Steel,” HBR, November-December 2021)



艾莉森.比爾德 Alison Beard

《哈佛商業評論》資深編輯。


本篇文章主題職涯規畫