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專訪比爾.蓋茲:2050零碳排非天方夜譚!

專訪比爾.蓋茲:2050零碳排非天方夜譚!

2021年3月號

區塊鏈改變企業與顧客關係—數位支付巨頭Interac

Blockchain Is Changing How Companies Can Engage with Customers
唐.泰普史考特 Don Tapscott , 里卡多.維亞納.瓦加斯 Ricardo Viana Vargas
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組織轉型是一個令許多領導人頭痛的問題,但區塊鏈技術可以提供強大的助力。加拿大數位支付巨頭Interac,就因此改變了組織內部,他們是怎麼做到的?

改變組織執行核心業務的方式,例如,推出新服務,或是為了提高效率而進行重組,確實很困難。在網際網路的第一個時代,我們看到企業、產業和整個經濟,都承受巨大的轉型壓力。今日,員工通常不想改變,因為他們已經習慣特定的常規;高階主管通常不想改變,因為他們對擁抱創新帶來的成本與風險,已經感到厭倦。然而,儘管有這些障礙,對任何想在這個數位破壞的年代存活與繁盛的企業來說,轉型都極為重要。

雖然市場力量可能會促使企業轉型,但區塊鏈與人工智慧等破壞式技術,也為變革提供強大的催化劑。正如在網際網路時代,領導業者將網路整合進自身業務結構裡,同樣地,現代公司在調整適應之際,也必須考量到今日的新興技術。

我們都對區塊鏈特別感興趣,也想了解區塊鏈帶來的機會。本文作者之一的唐,是區塊鏈研究所(Blockchain Research Institute)共同創辦人暨執行主席;這個研究所是擁有超過一百名會員組織的全球智庫,致力於探索區塊鏈策略,以及重新想像企業架構。另一名作者里卡多,是Brightline方案(Brightline Initiative)的執行董事,這個組織是區塊鏈研究所的創始會員,里卡多透過這個組織與全球的決策者合作,以了解區塊鏈之類的新興科技。

Interac是區塊鏈研究所的另一個創始會員(記錄為證,是付費會員),也是加拿大最大的數位支付公司。它迅速採用新興技術來擴張進入新產業,並引領數位轉型。Interac在近四十年前成立,是負責營運加拿大銀行間網路的非營利協會。但隨著數位銀行革命加速,它在2018年初策略性地轉為營利模式,讓公司得以自由運用新方式進行創新與投資。具體來說,Interac擁抱區塊鏈(這項技術讓資產在符合特定條件時,能進行即時的結算),因而協助Interac改造整個產業,並在過程中改變自己。

引發一場能源革命

Interac的網路成立於1985年,今日有超過1,600萬名加拿大人使用,用途從消費者付款到銀行間的轉帳,全都包括在內。市場占有率的競爭非常激烈。為擴大本身的價值主張,Interac已開始進行業務多角化,尋找進入新興市場的機會,並領導產業轉型。

它在能源產業找到一個這樣的機會,電動車愈來愈熱門,創造了一個新的「激增」問題。

Interac負責創新、研究、新興解決方案的副總裁奧斯卡.羅克(Oscar Roque)表示,在正常情況下,電動車充電站的需求高峰,通常是在晚上5點到7點之間。舉例來說,多倫多的通勤人士大約在同一時間下班回家,所有人都去讓汽車充電,對電網負載量造成巨大壓力。隨著電動車的擁有率成長,使用大量電力的電動車充電站,高峰時的需求可能會超過電量供給,迫使電力公司升級負載量,而這要投入大量成本。把同樣的用電量分散在不同時間充電,可解決這個問題,但電力公司缺乏激勵消費者改變行為的方法。

這就是Interac可以發揮作用之處。Interac與Alectra電力公司及IBM合作,設計一個以區塊鏈為基礎的解決方案,將能源消耗最佳化。試行計畫挑選了一些顧客參加,選擇的原因是他們擁有太陽能板、家用電池或電動車;這項計畫邀顧客下載一個應用程式,這個程式提供即時的金錢獎勵,給做出節能選擇的顧客。

這個應用程式同時解決了用電激增問題的供給面與需求面。首先,它鼓勵顧客安排在離峰時間(有時是半夜)充電,提供的獎勵是被稱為sparks的數位代幣,sparks能透過Interac的網路轉換成加幣。其次,在能源需求高峰期,Alectra還能利用顧客「虛擬發電廠」的能力;而且,如果住宅屋主從自家屋頂的太陽能裝置與鋰離子蓄電池,直接供電給電網,Alectra也會付費給他們。對於這兩個流程,區塊鏈基礎設施為節省或提供每千瓦能源,以及獎勵的每個代幣,打造可驗證數據的可稽核追蹤。它還確保屋主可以把代幣換成現金。

這個概念對Interac與Alectra來說,都改變了既有的運作方式,說明區塊鏈如何促成強大的激勵架構,以促進合作行為。「我們正在經歷一場世代轉變,電力產業正從根本上被破壞,」Alectra綠色能源與技術中心副總裁妮蒂卡.薩提(Neetika Sathe)說:「消費者不再是被動的電力消費者。他們希望成為產銷者(prosumer),也就是根據自己的偏好來生產、銷售和購買電力。」

Alectra計畫的成功,證明即時的金錢激勵,是改變消費者行為的強大驅動力。根據羅克的說法:「這就像是提供社會與環境效益的顧客忠誠計畫。」

對企業轉型的領導與投入

企業轉型不只是讓組織的技術與工具現代化(儘管Interac與Alectra合作,確實也要求這麼做),還需要組織努力改變完成工作的方式,包括團隊如何協同工作、公司如何與顧客建立關係,以及如何創新。在Interac,這意味著建立新的團隊,創造新的機會進行內部協作,並培養一種坦然面對新興技術變動環境的文化。

例如,Interac為推動區塊鏈專案的進展,建立一個精實的內部團隊,聚焦在新興技術與解決方案,並且快速打造原型,以及測試新的想法與商業模式。「我們聚焦在研究、策略,以及新產品開發,」領導這個團隊的羅克說。該團隊也有明確的界線,當涉及建立技術元件時,會尋求外部顧問與供應商的幫助。

成功的轉型需要建立一種運動,以協調由內而外與由外而內的做法,朝向一致目標;這種運動由組織內致力投入的資深領導人帶領,由大量員工發起及推動(包括會受到組織成功與否很大影響的管理階層,以及第一線團隊成員)。「你開始進行這個流程時,很快會發現幾十個充滿熱情且全心投入這段旅程的人,」羅克說:「這意味著你有幾十個支持這項專案成功的擁護者。」換句話說,花心血讓人們投入這段旅程,當專案進行到執行與交付階段時,他們都會成為擁護者。

企業領導人的關鍵啟示

產業正面臨破壞,而這些破壞是由區塊鏈之類的新數位科技推動的。對那些看到轉型必要性的公司高階主管來說,我們可以從Interac與Alectra等公司,獲得一些關鍵見解。

區塊鏈擁有改變整個商業生態系統的能力。Interac與區塊鏈合作打造平台與應用程式,以激勵特定的行為,而這種做法不僅限於能源產業,也在健康照護產業開始新的試行計畫。Interac與心臟及中風基金會(Heart & Stroke Foundation)合作開發一個程式,參與者達到或維持一些健康目標時,就能拿到代金券,可在加拿大的大型商店裡兌換。利用區塊鏈,商業生態系統就可以把激勵機制內建在自身系統裡,以促進更可持續的行為。

協作是測試新興技術的一種有效率的方式。結合來自多個組織的互補功能,可以節省時間與其他資源。Interac的內部創新團隊推動企業策略與架構,但也運用領導業者如IBM,以及利害關係人如Alectra的區塊鏈專業知識和能力。企業也可以藉由在產業層次上的協作,來分攤成本,並降低創新的風險,同時保留各項見解和效益。

整個企業投入,創造創新動能。隨著數位支付領域的飛速演變發展,羅克了解,自己必須在Interac轉型上扮演主動的角色。然而,只有從上而下的領導是不夠的。團隊成員能夠自行選擇策略變革專案,這一點有助於他們聚焦在整體團隊的績效上。

年輕世代正在推動徹底改變企業思考價值創造與進步的方式。

社會目的是推動變革的強大力量。羅克認為,年輕世代正在推動徹底改變企業思考價值創造與進步的方式。「人類、地球、獲利,是我們的指導原則。我們所做與所想的每件事,都必須由這三個角度驅動,」他說。隨著現代的世代愈來愈關心諸如氣候變遷等議題,市場力量將開始選擇、偏好更永續的公司。建立設有促進永續性激勵結構的現代商業生態系統,能確保企業在市場上的長期成功。

(王怡棻譯自2021年1月6日HBR.org數位版文章)



唐.泰普史考特 Don Tapscott

著有16本關於數位時代的書,他是歐洲工商管理學院(INSEAD)客座教授、特倫特大學(Trent University)名譽校長,以及加拿大榮譽勳章(Order of Canada)成員。去年他與哈佛大學的麥可.波特(Michael Porter),以及已故的克雷頓.克里斯汀生(Clay Christensen),進入世界最有影響力管理思想家的「50思想家名人堂」。他與艾力克斯.泰普史考特(Alex Tapscott)共同成立區塊鏈研究所(Blockchain Research Institute)。


里卡多.維亞納.瓦加斯 Ricardo Viana Vargas

「Brightline方案」執行董事,這個組織是由商業、政府、非營利部門的全球領導組織所組成的聯盟,由美國專案管理協會(Project Management Institute)領導。里卡多是專案管理與策略執行的專家,曾負責超過八十個重大轉型專案,領域包括石油與天然氣、能源、基礎建設、電信、資訊科技、金融產業。他寫了15本有關專案管理的書,並主持由英語及葡萄牙語播出的「五分鐘專案管理」播客節目(5 Minutes PM Podcast)。


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