在辦公室裡,請大笑

The Benefits of Laughing in the Office
貝蒂安.赫吉 Betty-Ann Heggie
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研究顯示,笑對你和辦公室文化都有好處。

我去了一趟歐洲進行投資考察,結束忙碌的一天後,我和上司去一家很棒的餐廳。他說了一些有趣的事情,我用我典型的風格回應,也就是毫不害羞的仰天大笑。周圍的人吃了一驚,轉身盯著我看。

我的上司面紅耳赤,我問他,我的笑聲是否使他感到尷尬。「這笑聲很響亮,」他低聲咕噥道。

那天稍晚,我譴責自己。我躺在床上睡不著,想知道我的笑聲,有多少次在專業情況中可能會引起別人不自在。我應該試著別笑出聲嗎?我是否應該放棄高階主管的職位,回去做銷售工作,因為銷售工作的氣氛更歡樂?我是否應該找個新工作?

天亮時,我決定好了:我喜歡笑。我會保留笑和我的工作。我要忠於真實自我。

這個決定奏效。我已意識到自己的笑聲,因此密切注意它產生什麼影響。我發現它並沒有阻礙我的進展。其實,它成了我的一部分特點。當我假期結束回去上班時,同事們告訴我,他們想念我的笑聲。

我們的辦公室需要大量笑聲。我決定不克制笑聲,是有助益的。人們每天都期待有笑聲。

其實,有一系列研究顯示,幽默可以在辦公室中產生正面影響。「華頓商學院(Wharton)、麻省理工學院(MIT)和倫敦商學院(London Business School)等重要機構的研究指出,每次的竊笑或狂笑,都會帶來大量商業利益。笑聲能紓解壓力和無聊,提升參與度與幸福感,而且不只可以鼓舞創意和密切合作,也可以促進分析的精準度和生產力,」艾莉森.比爾德(Alison Beard)在本刊一篇文章〈談笑間領導〉(Leading With Humor)中寫道。哈佛商學院教授艾莉森.伍德.布魯克斯(Alison Wood Brooks)也發現,在工作中說些笑話,可以使人們看似更有能力。

聽到別人說笑話,然後盡情大笑,會怎麼樣?這也可以為你的員工帶來許多好處。「當你開始大笑時,它不只是在精神上減輕你的負擔,實際上,還會引起你體內的物理變化,」梅約醫學中心(Mayo Clinic)解釋。笑可以加強你吸入「富含氧的空氣」,增加你的大腦釋放的腦內啡。它「也可以刺激循環,並幫助肌肉放鬆,這兩者都可以幫助減輕壓力的一些身體症狀。」

梅約醫學中心甚至讚美我那種大笑。「愉快的笑聲會激發、然後緩解你的壓力反應,而且它會提高你的心率和血壓。結果是什麼?帶來良好、放鬆的感覺。」

有這麼多研究都顯示「降低壓力」對員工有利,還可以降低缺勤率,因此若能自由大笑,似乎不僅很好,而且在工作中是必要的。一組研究人員甚至發現,員工在觀看喜劇片段之後,生產力比同事高出10%。

當然,過度的幽默(或過多的笑聲)可能會有缺點。例如,戲弄工作人員或講黃色笑話的領導人,會讓其他員工也出現不良行為。哈佛商學院教授羅莎貝絲.摩斯.肯特(Rosabeth Moss Kanter)指出,在專業工作情境中數量居於少數的員工,例如與一群男性在一起的一位女性,聽到貶抑自己所屬少數派的笑話,可能會感受到壓力必須要笑。「那種贊同的代價是,對那個少數群體中每個人更不尊重,」她表示。

但在合宜的範圍內,笑聲整體而言是件好事,而且好處遠大於風險。

我的建議是,你就自在地笑吧。當然不是每天都整天在笑。一定要注意你環境內的音量,並且避免讓同事分心。但正如哈佛醫學院教授卡爾.馬爾基(Carl Marci)指出的:「笑聲是人類之間的一種社會訊號。它就像是標點符號。」

有時候在緊張的一天中,成為驚嘆號是有幫助的。

(林麗冠譯)



貝蒂安.赫吉 Betty-Ann Heggie

公司董事,之前曾擔任PotashCorp資深副總裁,著有《性別物理學:開啟你從不知道自己擁有的能量,以得到你想要的結果》(Gender Physics: Unlock the Energy You Never Knew You Had to Get the Results You Want)。


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