運用擴增實境提升企業競爭力

清華大學工工系教授瞿志行談台灣AR應用現況
瞿志行 Chih-Hsing Chu
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許玲文攝
經濟規模有限、風險承受能力也較低的台灣中小企業,也能運用擴增實境這類應用技術創新嗎?清華大學工業工程與工業管理學系教授瞿志行認為,答案當然是肯定的。而事實上,已有台灣隱型冠軍企業將擴增實境視為提升競爭力利器,進行策略性創新之中。

「擴增實境」與「虛擬實境」這類能夠串起實體與虛擬場景,整合線上線下資訊的應用技術創新,更步入爆發性成長,據市調機構IDC調查,全球2020年市場規模將達1,620億美元規模,相較於2015年,成長率達181.3%。知名科技巨擘如美國的亞馬遜(Amaznon)、Google、蘋果(Apple);中國的百度、騰訊、阿里巴巴、京東都看好AR 與VR潛力積極投注資源,而台灣的多數企業也在努力追上數位龍頭腳步。

這股風潮,即使是經濟規模相對有限的台灣中小企業,也非常關注。清華大學工業工程與工業管理學系教授瞿志行觀察,已經有好幾家隱型冠軍型企業,試圖要以AR應用創新提升其競爭力。

從婚紗試衣 到設備故障排除 應用範圍大

舉例來說,在全球高端婚紗訂製市場,有七成的產能與台灣紡織設計代工業者有關。而其中有一家婚紗龍頭代工業者近來找到了瞿志行,想要應用AR互動技術,發展出方便顧客虛擬試穿的體驗功能。而這個需求是因為,不像台灣新娘的嫁服往往是套裝租用。歐美市場結婚有購置婚紗的傳統,好的嫁衣甚至可以代代相傳,然而高端婚紗試穿過程繁複,有時一套衣服就得花上一小時,試穿過程也有可能造成婚紗的耗損,高級通路甚至是要收費的。

如果AR婚紗試穿成功,這家龍頭業者面對高級訂製婚紗通路,不僅更有商業談判能力,而且還可以透過數位技術,取得歐美新娘們的身材、偏好等數據,根據消費者AR試穿的回饋,增加自身在設計、製造等價值創造競爭力。

另一個例子,則是今年六月科技部產學小聯盟記者會上,辰科公司研發的「虛擬鞋品試穿系統」,讓消費者可以即時虛擬試鞋;目前,有國際品牌旅狐公司將首先試用。

瞿志行指出,目前的虛擬鞋品試穿,在店頭還做不到消費者不試穿實物,就可以確認鞋子百分百適腳的程度。但這類應用可以讓消費者快速擴大商品選擇範圍,獲得新穎的消費體驗,同時讓廠商降低庫存壓力;另外,「未來如果與大量個人客製化結合,消費者提出需求,可以立即產生對應的設計,消費者試穿後確認下單,快速製造出產品。」因此有更多的應用可能。

另外,在科技製造業,目前台灣也有上市半導體設備業者,正在開發創新性技術,如何應用AR進行人機協同,快速排除機台故障、進行設備維修;「半導體產業在這兒(台灣),關鍵的人、技術與場域也在這兒,自然創新活動也在這兒發生。」瞿志行表示。

從婚紗、鞋業與半導體設備,到智慧製造應用等,AR與VR的技術應用範疇比一般人想像的更廣;「將來搞不好還可以放在風水堪輿上,」瞿志行笑說。

發展應用型價值創造 成功機會更大

而瞿志行進一步指出,目前全球科技巨擘創新競賽,比的是打造生態圈,取得訂定產業競爭遊戲規則權,也要主導制訂產品規格的能力;但這些都不是規模有限的台灣企業能採取的競爭模式。而運用AR進行創新則不同,這類應用科技創新雖然也要求資源投入,但與大型的產業鏈競爭相較,門檻相對應低很多,對台商而言,結合自身的產業優勢或關鍵技術(knowhow),發展可以增加企業競爭力的「應用型價值創造」成功機率相對比較大。

換句話說,「AR技術可以作為創新策略轉型工具。」他指出。

挑戰並不在於技術或資源 而在於心態

他建議台灣企業,如果有意瞭解如何應用AR技術,可以將「特定產品或服務」以及「產品生命週期」作為縱軸與橫線,同時進行兩個維度的思考。例如在第一個維度上,以企業本身競爭優勢為出發點,選擇在特定產品或服務可能的機會點。同時在另一個維度上,將產品從無到有,再到無的過程,即是所謂的產品生命週期,包括產品規劃、行銷、設計、研發、生產製造、銷售、使用、維修與回收等商業活動,系統性盤點過一遍,綜合這兩大維度,思考AR技術應用,在特定產品與活動的組合中,有沒有機會像是前述的婚紗、鞋業或是半導體設備業者一樣,具有提升顧客產品或服務附加價值的可能性。

而他認為,如果創新概念夠強,甚至「可以讓位於邊緣競爭地位的企業,可以往價值創造核心移動。」

投入寧可稍早也不要晚 市場卡位不等人

瞿志行觀察,目前投入AR等創新應用技術的台企,傳統產業比率仍低。一來是許多業者對於資通訊技術較不熟悉,二來則是心態較為保守。其實,創新應用知識門檻不是問題,反而企圖心才是。

他也提醒廠商,AR是虛實整合的介面技術,主要提供輔助性的功能,導入AR技術目的在於提升線下真實產品與服務的品質,若僅是跟風導入AR,將很難創造真正的價值。

除此之外,由於AR技術仍在快速發展之中,全球重要的科技龍頭也在競逐軟硬體規格的制訂權,因此位於產業下游,或是正考慮導入AR技術的業者,或許會十分擔心,如果賭錯了陣營,沒有採用未來主流軟硬體規格,將會造成研發資源的浪費。導致他們放緩腳步,到態勢更為明朗時再投入。

對此,瞿志行指出,創新性軟體研發就像是練兵,如果這時不投入,累積經驗與培養人才,可能等市場要爆發時,就會追不上腳步。對於大部份台灣企業來說,硬體發展並不是現階段投入AR的最大限制,如果仍抱持硬體思維,希望等候硬體規格成熟後,才開始發展軟體的創新,將成為企業競爭上很大的障礙。

(全文完/李郁怡採訪整理)



瞿志行 Chih-Hsing Chu

清華大學工業工程與工業管理學系教授,產品開發研究室主任,科技部高擬真擴增實境互動技術聯盟主持人。研究領域為產品設計、擴增實境CAD/CAM、互動設計等。


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