企業與社會商業太空時代來了

商業太空時代來了

HBR Staff / Shutterstock / fStop Images - Caspar Benson / Getty Images

漫威商業片用英雄視角帶我們穿越多重宇宙;怪談型YouTuber總讓人覺得外星人就在你身邊;現實世界則有諸如馬斯克與貝佐斯的資本力量,加上專業科學家的努力,致力於將人類送上神祕的太空。我們都記得皮克斯創作的知名角色「巴斯光年」常說的那句口頭禪:「飛向宇宙,浩瀚無垠!」這句口號之所以深入人心,正是因為人們從遠古時期以來,就經常仰望星空。也許人類終於能夠滿足自己這顆躁動的冒險之心了,太空旅行時世代即將揭幕!

圍繞著商業太空產業的炒作宣傳一直都沒少過。但是,儘管技術領導者向我們承諾要建立月球基地和火星定居點,不過迄今為止,太空經濟仍然明顯是區域性的──至少在宇宙意義上是如此。然而,去年我們跨越了一個重要的門檻:在人類歷史上,人類破天荒透過一家以平價太空移民為目標的民營公司、而非政府所製造和擁有的飛行器進入太空。這是朝著在太空和為太空建立經濟邁出的第一大步,其中的意涵──對商業、政策和整個社會──再怎麼強調都不為過。

2019年,據估計太空產業3660億美元的營收中,有95%來自「太空供應地球需求」(space-for-earth)經濟:亦即,在太空中製造以用於地球的商品或服務。「太空供應地球需求」經濟包括電信和網際網路基礎設施、地球觀測能力、國家安全衛星等。這個經濟正蓬勃發展,儘管從研究來看,它面臨了每當企業爭奪稀有天然資源時往往會出現的過度擁擠和壟斷挑戰,但針對它的未來所作的預測都是樂觀的。整體而言,發射和太空硬體成本的下降,吸引了新進入者進入這個市場,各行各業的公司已經開始利用衛星技術和進入太空的機會,推動其地球產品和服務的創新和效率。

相較之下,「太空供應太空需求」(space-for-s...