你比部屬年輕又如何

When You're Younger Than the People You Manage
蕎荻.格利克曼 Jodi Glickman
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一路成長,終於升到管理職位,但如果部屬大多比你年長,該如何與他們相處?他們是否會服從?本文提供四個方式,讓你順利帶領團隊,並贏得部屬的尊重:清楚認識能力與績效無關年齡;與年長員工充分溝通以達成共識;不要害怕暴露自己的弱點;慷慨分享資源與意見,主動幫助。

你好,新主管!

歡迎加入主管行列:超過60%的千禧世代,以及近半數的Z世代員工,都表示自己擔任要管理員工的經理。在深入了解具體細節之前,先花點時間沉浸在你的榮耀中。在頭銜加上「經理」一詞,一開始可能會讓人感到畏懼,但你已經來到這裡,你做到了。暫時放鬆一下,慶祝未來令人振奮的道路。

好極了。

現在,深吸一口氣,因為真正的工作才剛剛開始。你可能已被指派擔任「經理」,但你真正的目標,是領導你的團隊。這兩者有什麼差異?經理負責指派任務和工作。儘管這將是你的一部分角色,但另一部分是要領導:讓員工發揮長才,激勵他們展現卓越績效,制定明智的決策,並朝向共同的目標努力。

你最先面臨的挑戰之一,可能是管理和領導比你年長的人。如果那些人年長你五歲、甚至十歲(或更多),你要如何贏得他們的信任、尊重和欽佩?

以下,是你可以採行的四種關鍵策略:

克制你的不安全感

年輕經理人和領導人普遍擔心:同事不會認真看待我。你可能會發現,這一點以多種不同的方式顯現出來:「我看起來太年輕。」「我講話聽起來太年輕。」「也許我的舉止太年輕。」「我的部屬要怎麼尊重我?」

下次你再出現這些想法,想將它們從腦海中抹去時,請嘗試尋找支持這些想法的現實證據。然後,再尋找顯示相反情況的證據。問自己:如果我的上司和公司認為我能力不足,是否會讓我晉升到這個職位?大概不會。你可能會發現,同事其實不會把能力或高績效歸因於年齡。(如果你的同事歸因於年齡,那就是年齡歧視,你應該要告知人力資源部門,或是你的上司。)

無論你為上述問題找到的答案是什麼,都要經常提醒自己這一點:你坐上這個主管位子,是實至名歸的。

讓每個人形成共識

人們被選中擔任經理,是因為他們的才華和人際關係技能。這可能是指你有能力制定明智的決策、凝聚不同類型的人、影響他人,並在艱難時刻保持鎮定。

你上任之初,應該要與較年長的直屬部屬一對一交流。你應談論你對團隊的願景和目標。記住,他們有經驗,而且,他們的經驗可協助你改進你的想法。保留空間進行雙向對話,並對回饋意見保持開放態度。

要夠有自信,敢於顯露脆弱

如果你在領導時感到不確定或沒有把握,你的團隊能察覺到這種情緒,而因可能也會對你的領導力感到不確定。正因如此,重要的是你與他們交談時應展現自信:進行目光接觸、利用手勢強調你的觀點、挺直站立,並保持強大的肢體語言。你應練習表達方法,好讓你能自信地發言,清楚說明自己的意圖,並展現出你想要成為的那種領導人的樣子。

同時,在進行具挑戰性的專案或對話時,不要害怕顯露你脆弱的一面,也別害怕與你的團隊互動。人們不會期望你在上任第一天就成為專家,但會期望你100%誠實,包括坦言團隊面臨的挑戰、你正在考慮的策略,以及你願意傾聽和向周圍的人學習。

在分享你的想法時,請讓團隊有空間能夠(誠實地)思考你的那些想法。讓他們知道,你重視他們的意見和經驗。你可以說:「這是我心裡的想法,原因在於……你覺得怎麼樣?你是否同意?還是不同意?我們有沒有漏掉什麼?我希望聽聽你的想法和回饋意見。」

特別是面對比你年長、在公司任職的時間可能比你久的直屬部屬時,不妨詢問他們意見,以了解以往哪些做法有效、他們目前的工作方式是什麼,以及需要改變之處。詢問如何才能充分支持他們,例如可以說:「我知道我們上個月開始新的工作流程。我想知道你對這個流程有什麼看法,然後花一些時間檢討。」

重要的是,你這麼做的時候,應接受他們的想法和觀點。清楚展現你想要建立真正的伙伴關係。你的目標應該是讓彼此都展現最好的一面。

要慷慨大方

領導人若是表現得慷慨大方,包括慷慨付出時間、精力和資源,以及慷慨分享功勞,並提供有意義的回饋意見,就能贏得團隊的尊重和欽佩。從最根本來說,慷慨就是每天上班時都自問:「我要如何讓我的團隊成員的生活變得更美好或更輕鬆?」「我可以做哪些事情,協助他們順利完成工作?」「我要如何推銷他們的想法,或是支持他們的行動方案?」「我如何讓別人知道他們哪些地方做得好,並在出現問題時給他們支持?」

你要明白,較年長員工所處的人生階段,可能與你不同。請花時間進一步了解他們,更深入感受他們可能面臨的任何障礙,以及你可以如何消除那些障礙,或是至少能夠發揮創意以提出解決方法或協作方式。例如,你可能會發現,某位員工必須在上班時間指導在家自學的孩子。你能做哪些事來支持他們,使他們的生活稍微輕鬆一些?

有同理心很重要,有助於你成為優秀的領導人。請盡力滿足不同的需求。

任何年齡的優秀領導人,都會展現實力和謙卑,表現出學習的意願,以及展現決策能力。沒有任何與年齡有關的因素,是你成為成功領導人的先決條件。你應仰賴你的可轉移技能,建立一支強大的團隊,並且切記,你在大膽承擔起領導人的新角色時,要將刻板印象擱在一邊。

(林麗冠譯)

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蕎荻.格利克曼 Jodi Glickman

主題演講人,以及領導力發展公司「工作卓越」(Great on the Job)的執行長,著有《工作卓越》(Great on the Job),也是《HBR教你建立人脈》(HBR Guide to Networking)的作者之一。


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