如何善用壓力

How to Use Stress to Your Advantage
蘇珊.大衛 Susan David
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現在每隔不到5分鐘就會聽到關於壓力的問題:壓力測試,壓力管理,每個人的最終死因可能會是什麼──你猜對了,就是壓力。我們用謙虛的方式誇耀自己有壓力,我們抱怨壓力,我們上瑜伽課和學打坐,想要擺脫它。我們被壓力纏住了。

但是我準備提出一個聽起來很瘋狂的事情:你不需要擺脫壓力,就可以過著快樂、充實的生活。

許多自助模式建議,唯有擺脫負面想法和感覺,才可以找到滿意的生活。但是根據我對「情緒靈敏度」(emotional agility)所作的研究,我發現,嘗試擺脫壓力實際上可能會讓你壓力更大。最好是善用情緒的力量帶你前進,等事情過後,你會變得更強大,接著你就可以作出不被壓力所逼的決定。

把你的壓力想成你想要關掉的電台。你不會想要播放其他音樂,來蓋過不好聽的電台的聲音,對嗎?當然不會。你會找到旋鈕,轉到另一個頻道,不是消除原本的電台,而是選擇另一個電台。同樣地,試圖用正向的想法或行為掩蓋壓力,通常沒辦法消除壓力。若無法消除壓力,我們會感到更焦慮。我們受困於一個無止盡的壓力循環。

從更廣的角度看,壓力非常有用。它是面對危險時產生的重要演化反應,是萬一遇到緊急情況會接管一切的自動工具。看到危險(或是令人擔心)的事物時,壓力反應就會啟動,幫助你跑得更快,跳得更高,看得更清楚,思考得更快。壓力是身體的最佳武器;它多年來讓我們持續生存,把我們從獵物變成掠食者。不論我們多麼努力嘗試,都不能消除對壓力的反應,我們需要壓力。

但是問題在於,我們如何善用壓力,讓它發揮好的作用。如果我們不能擺脫壓力,我們應該怎麼處理壓力?下面是我最喜歡的一些策略。

選擇一個角度。健康心理學的研究告訴我們,我們對身體壓力反應的思考方式,可以改善身體健康。在研究樣本中,用正向或良性方式理解自身壓力症狀的人們,比其他人更健康及長壽。所以,把你的壓力想成是內建的幫浦機制(一種讓你作好準備,迎接艱難情況的機制),可以協助你向前邁進,而不是陷入困境。當你開始心跳加速、手心出汗時,要感謝你的身體:現在你可以參加會議,或是與人互動,覺得一切已經準備就緒。這項策略並不是克制或是「正向思考」;而是正視演化的現實情況。

脫鉤。我經常教我的委託人,上鉤意味著什麼。在這個案例中,它意味著從「我感到緊張」轉變成「我很緊張」。當我們強烈認同某種情緒時,這種情緒可以成為我們對自己的定義,這是我們每天必須面對的可怕現實。但我們必須記住的是,我們對自己的世界觀有一種感覺,而壓力就是對這種感覺的一種身體反應。壓力不一定是現實情況。所以要試著在你的腦中改變你對焦慮的說法:把「我很緊張」變成「我現在所處的情況,需要我提出一項重大報告,所以我現在覺得,我很緊張,而且我的身體因此產生反應。」一旦你後退,即使只是後退一丁點,你會獲得前進所需要的觀點。

培養好奇心。你為什麼會有壓力?為了脫鉤,我們必須了解我們的壓力來自哪裡。我們想要那麼做,就一定要好奇地詢問這種感受、考慮壓力背後的原因、可能引起壓力的人是誰,以及壓力經驗的特質。當你感到壓力時,會如何表現?當你感到焦慮時,會跟自己講什麼?從你的反應中辨識出模式。

與一般看法相反,「釋放壓力」可能不如我們所認為的那樣容易。所以,與其抗拒我們對這個世界的自然反應,不如試著接受這種感覺,並且把它整合到你對這個世界的反應。壓力讓你為戰鬥作好準備,為你打氣,提高成功的水準,並且讓你持續生存。(林麗冠譯)



蘇珊.大衛

蘇珊.大衛 Susan David

哈佛麥克林企業教練研究所(the Harvard/McLean Institute of Coaching)的創辦人之一,並任教於哈佛大學。她即將出版的著作《作自我情緒的領導人》(Emotional Agility, Avery, 2016),是以《哈佛商業評論》提名為「2013年影響管理的最佳想法」的一篇文章為基礎(見2013年 11月號〈作自我情緒的領導人〉〔Emotional Agillity〕,繁體中文版同步刊出)。大衛是受歡迎的演講家與顧問,曾與數百家主要組織的高階領導人合作,包括聯合國、安永公司(Ernst & Young),以及世界經濟論壇(World Economic Forum)。


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