最好的領導人願意被別人說服

The Best Leaders Allow Themselves to Be Persuaded
艾爾.皮坦帕里 Al Pittampalli
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我們一想到卓越的領導人,就會聯想到某些特質:他們對自己的能力很有自信,堅守自己的信念。他們「相信自己的直覺」,「堅持到底」而且能「證明別人錯了」。他們不是「容易被說服的人」,而且絕對不會「突然改採相反觀點」。但這個典型已非常陳舊過時了。我為撰寫新書《可被說服》(Persuadable),花了三年研究世界上多位最成功的領導人,我發現他們有個驚人的共同點:願意被人說服。

舉例來說,拯救了福特汽車公司(Ford Motor Company)、受到大肆吹捧的執行長艾倫.穆拉利(Alan Mulally),就很懷疑自己的意見。世界上最成功的對沖基金經理之一的瑞.戴利歐(Ray Dalio),堅持要他的團隊毫不留情地質疑他的想法。國際貨幣基金會(IMF)總裁克里斯蒂娜.拉加德(Christine Lagarde),尋求能證明她對世界與自身的信念有誤的資訊。這些領導人已了解,在這個日益複雜的世界,能考慮新證據並據以改變本身想法的能力,可為自己帶來非凡的優勢。

可被說服的一個好處是,可以提高預測未來的正確性。賓州大學(University of Pennsylvania )教授菲利普.泰羅克(Philip Tetlock)針對這一點進行了一項知名的全面性研究,追蹤超過284位專家的82,361項預測,他發現,預測正確性與預測者如何思考的關聯較大,與預測者知道麼的關聯較小。預測比較正確的人沒有依循世界上的宏大理論,所以較願意聽取新資訊,並據以調整所作的預測。

另一個好處是加速成長。瑞典心理學家安德斯.艾立森(K. Anders Ericsson)曾研究,在許多種認知複雜的技能方面(從下西洋棋到拉小提琴),是什麼造成了大師與庸才的差別;他發現,練習的「品質」決定了表現是否良好。大師執著於找出並改善其本身的弱點;這表示他們保持開放心態,聽取別人的批判性意見,因此能克服人類天生傾向展現的虛幻優越感(也就是即傾向高估自身的強項,忽略自身的缺點)。正如康乃爾大學(Cornell)心理學者大衛.丹寧(David Dunning)所說,「要透過其他人,才能得到自知之明。」

當然,領導人不應該在每個問題上都被人說服。在某些時刻,你必須停止考慮新資訊和意見,作出決定,並向前邁進。如果時間緊迫或手頭的事不是很重要,就不妨相信自己的直覺,並依據先前的信念自行選擇一條路線。但對於較高風險的決策,則採取較易被說服的心態很重要。你如何做到這一點,特別是對於達成目標仍很遙遠的問題?

回想情況混沌不明的時刻。大家都知道情況明朗時是這種情形:你覺得終於了解某個狀況,明白該怎麼做。情況混沌不明時正好相反:你無法看清情況,或是你以往十分確定的事,結果竟然是錯誤的。你記得有過這種時候嗎?可被說服的領導人確定自己經歷過那樣的時刻。每當他們覺得有點太自信或太肯定時,會提醒自己以前情況混沌不明的時刻,這會激勵他們尋求外部的建議,並考慮其他觀點,即使他們本能上並不想那樣做。

將手放在轉盤上,不是在獵槍上。若要貼近真相,最好的方式就是和不贊同你看法的人爭論。但通常在這樣做時,我們把重點放在捍衛自己的立場。那就好像我們在射擊飛靶,和我們爭論的對手的觀點,就好像是我們努力要擊落的標的。我們會這樣做,是因為我們傾向於非黑即白的思維:立場與決策若非百分之百正確,就是百分之百錯誤,若我們無法完善地捍衛一個立場或決策,那個立場或決策一定是百分之百錯誤的。但是論點不一定是贏家通吃,其實,最好的論點最後往往要做出折衷妥協。因此,不要想像你的手放在獵槍上,要想像你的手在轉動一個代表你對自己意見的信心的轉盤:向右轉到底代表絕對的確定,向左轉到底代表完全不確定。若你的爭論對手提出一個好觀點,你要將轉盤略微向左轉。若支持你的立場的證據浮現,則把轉盤略微向右轉。

封殺你最愛的點子。一旦你願意接受意見回饋與辯論,你可能會發現,反對你先前所持觀點的證據一直累積。下一步是真正願意改變你的想法。如果涉及到我們向來保有的信念,無論那是新計畫的構想、對某個長期供應商的看法,或者你自認擅長簡單扼要地溝通,要改變這些想法都很困難。作家非常了解這種對放手的恐懼。我們都有這種可怕的習慣:最愛自己的作品,若有編輯膽敢更動我們的片言隻字,我們會想要找他們算帳。這就是為什麼有人會勸作家要先「封殺自己最愛的點子」,不要讓別人有機會那樣做。這也適用於領導人。你愈快看出並承認某個構想(即使是你心愛的構想)行不通,你就能愈快移轉到正確的行動路線上。(侯秀琴譯)



艾爾.皮坦帕里

艾爾.皮坦帕里 Al Pittampalli

著有《可被說服》(Persuadable: How Great Leaders Change Their Minds to Change the World, HarperBusiness,2016)。在 alpitt.com可免費下載第一章。


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