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2014年1月號

管理幸福

艾瑞克.賽諾威 Eric C. Sinoway , 梅瑞爾.梅多 Merrill Meadow
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霍華.史帝文森(Howard Stevenson)教授是哈佛商學院的傳奇人物,他在哈佛授課四十年,不僅創辦哈佛商學院的「創業」課程,更開設了最受歡迎的「經營人生企業」課程。

霍華.史帝文森(Howard Stevenson)教授是哈佛商學院的傳奇人物,他在哈佛授課四十年,不僅創辦哈佛商學院的「創業」課程,更開設了最受歡迎的「經營人生企業」課程。學生在遇到重大決定時,第一個想要求教的對象往往是他。《做自己生命的主人》這本書就是霍華的學生、也是Axcess Worldwide創辦人艾瑞克.賽諾威,六年多來幾百個小時與他談話的精華。

摘文前情提要

這天,賽諾威為了朋友喬治碰到的困境,請霍華教授指點迷津。

喬治創辦的公司,以一千萬美元的高價被大型酒店集團併購,使他提前好幾年實現「財務無虞」的目標。依收購合約規定,他必須留任一年,但從賣掉公司第一天起,喬治突然失去了幹勁,不想上電影院,連最愛的高爾夫球也不打了,甚至考慮辭去社區委員會的工作。他考慮二度創業,構想卻不合適;顧問公司想延攬他,他又臨陣卻步;他甚至考慮去讀法學院,起碼未來幾年有明確的目標可以努力。當賽諾威跟霍華提到喬治的困境,師生間展開一場精采對話。

霍華想了一會兒,拋出好幾個問題,我當下有點吃驚,因為他似乎沒有問到重點。他問:喬治在大學或剛開始工作時是否常打高爾夫球?我回答:是後來才學的。喬治參與的社區組織有哪些?我答:當地藝術中心和美國肺臟協會。接著又問:喬治喜歡創作嗎?家人是不是有肺病?就我所知,兩個答案都是否定的。

「這跟他未來的職涯規畫有什麼關係?」我問。

「關係可大囉。」霍華邊說邊從大型購物袋找出孫女的拼圖盒。

「我孫女最喜歡拼圖了。她可以憑直覺把四個邊拼出來,再慢慢往內拼。有了基本架構,也就是整體概念,她就知道其他部分該怎麼拼。」

幸福人生就像拼圖

「有意義的幸福人生就像拼圖,需要花心思、花時間拼湊。我的許多學生只找出幾片喜歡的拼圖,或是從手上現有的幾片拼出事業地圖,卻沒靜下心來思考,在複雜而長期的人生大拼圖中,那塊成功的小拼圖應該擺在哪裡。大家往往忙著追求主要目標,從沒想過次要目標雖小,也很重要。」

「你朋友喬治的處境就是這樣。他用盡心思規畫,花了大把精力卻只是專注在人生裡的一小塊拼圖。他打高爾夫球,不是因為真的喜歡打;去聽交響樂,不是因為真的鍾情古典樂;擔任藝術中心或肺臟協會的要職,不是因為抱持滿腔熱誠的使命。他參加這些活動,純粹是因為這是建立人脈最好的方法,可以認識企業主管、金融界人士、投資人等等,對拓展公司業務有幫助。」

「他打造出業務關係、社區事務、社交活動上緊密相連的人際網路,這些事決定了家庭生活以外的人生。當天大的好運突然降臨,他所建立的生活網絡幾乎沒了意義。工作上如此,心靈某個角落也如此。究竟為何會落到這般田地,他自己應該也是一知半解。」

「我認為,財務無虞並不是喬治最終的目標,只是達成目標的一個手段。我覺得他真正的人生目標就是保護家人、照顧家人。你勸他不要急著找下一件事做,應該靜下心來深入思考:人生還有什麼事情對他很重要,哪些事讓他覺得快樂、有意義和滿足感,」霍華說。

「假設『保護家人、照顧家人』占了人生全景圖的大部分,他應該從哪裡著手拼出未來全景圖的邊框?」我問。

聽到這個問題,霍華露出燦爛的微笑。「喬治應該以終為始。想想走到人生終點時,他希望有什麼樣的結局,最想聽到大家在告別式上怎麼說他。」

以終為始

還記得你上次面臨的轉折點嗎?你是怎麼做決定的?如果你跟大多數人一樣,可能會對眼前的所有可能性,想到天荒地老。或是專注在每個選擇的細微末節,陷入做決定的泥淖。

或許應如霍華所言,靜下心來把人生中許許多多的目標與期許,全部放進一幅人生全景圖裡。透過設定這樣的終身願景,可以看到你夢想生活的全貌。知道終身願景(目的地)才能規畫出人生的路線圖,做決定時才有所依循。

許多人在職涯路上做決定都是見招拆招,沒有大方向。匆匆做完一件重要事項,又忙著處理另一件。

薪水、職銜、房子、社交活動、智識的追求等都屬於人生細部操作的戰術;如何把這些面向拼湊在一起,則是大方向的策略。也就是霍華所謂:把人生當成事業來經營。

不論是企業或是個人,都需要投注時間與精力培養出營運目標或終身願景,但人性畢竟比企業有趣且複雜許多。企業有明確、不容模糊的獲利需求,長期營運下來,賺不賺錢成了評鑑企業成功與否的標準。

人就不一樣了,我們有需求也有渴望。喬治應該把心思從需求轉移到渴望──這就是改變棋局的那一步棋。他在事業上的「成功」無法帶來幸福感,更別說自我實現了。他的痛苦來自沒有體認到需求與渴望的平衡很重要。

霍華說:「你想成為什麼樣的人,反映出你的價值觀。若想善用生命中所有機會,必須有一套認識自己、檢視信念的價值觀。而你的價值觀應該由你做主,不盲從周遭文化;價值觀必須有如樑柱,才能打造出終身願景。你可以廣納各方資訊勾勒出想要的終身願景。然而,要從眾多資料中理出頭緒,方法只有一個:坐下來深刻思考。」

(本文摘自本書第3章)