實驗領導人,請師法科學家

決策也需要「大膽假設、小心求證」

領導人,請師法科學家

Act Like a Scientist

領導人,請師法科學家

攝影/菲力克斯.薛普納(Felix Schöppner)關於本文藝術作品 菲力克斯.薛普納(Felix Schöppner)在攝影棚中巧妙地擺放日常物品,以探索實驗、感知、物理、天文等主題。

一般認為,某人之所以高升領導階層,是因為他有足夠的成功經驗。正因如此,領導人在做決策時難以走出固化思維的象牙塔,因為他們相信遵循經驗或業內常規,並沒有什麼問題。然而,提出假設、產生質疑、進行論證、積極實驗,這樣的科學步驟才是推動創新的動力。請領導人師法科學家,把做決策,當成一場邁向成功的實驗。
每一天,經理人都要針對產品、顧客、資源配置、員工薪資等事項做決策,而做這些決策所依據的假設,從未受到嚴格的審視,更遑論受到質疑。當經理人被問到,為什麼不質疑那些已證明為錯誤的做法時,我們常聽到類似這樣的回答:「我始終是這樣做的,一直都很成功,我從來沒想過要用別的方法去做。」然而,當懷疑人士證明那些做法背後的概念有誤、令人困惑,或甚至代價高昂時,領導人才理解到,系統化地檢驗假設很重要。 本文觀念精粹 問題幾十年來一直有人告誡,領導人做決策時若是過於依賴直覺或個人經驗,是很危險的,但很多領導人依然如此。問題根源高階主管往往認為,過去對他們有效的方法,也就是讓他們晉升至領導階層的成就,在未來也一樣有效。他們的部屬往往也會強化這種感覺。解方資深經理人應該以科學的方法做決策。他們應該質疑假設,調查異常現象,具體做法是提出可檢驗的假說,並進行嚴謹的實驗,以得出確鑿的證據。 以2000年代初經營旅館與賭場的哈拉娛樂公司(Harrah's Entertainment)為例。本文作者之一的拉夫曼當時是該公司的營運長,他與分析團隊合作,重新評估公司的行銷激勵誘因。哈拉娛樂公司的領導人很認同業界的傳統觀念,也就是降低房價、提供餐飲折扣、零售店的優惠券等金錢誘因,會大幅影響顧客造訪拉斯維加斯的意願,只要多提供這類優惠,就會提高顧客訂房的機率。拉夫曼與分析團隊逐一嚴謹地測試每一種誘因方案,以改善行銷支出的效率。(拉夫曼身為經濟學家,知道評估行銷計畫中每個要素的增量作用很重要,不該像業界慣例那樣,只衡量整個行銷方案的整體影響。)他們做了數百項測試,以了解哪...