辨認並減少職涯風險,只要三步驟

Identify — and Mitigate — Risks to Your Career
強納森.布里爾 Jonathan Brill , 多莉.克拉克 Dorie Clark
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不管你位於什麼階層,在規劃職涯時,都必須為任何可能的風險做規畫。本文作者提出了三步驟,可以協助任何人預防不利影響,策略性地保護本身的職涯:首先,確定你的假設。接下來,對你的計畫進行壓力測試,檢視計畫可能出錯的所有方式。最後,抵御這些漏洞,在問題發生之前先解決問題,強固你的職涯之路。

許多人在規畫職涯時,無意中最後只聚焦在樂觀的情境:「我想做X,所以我會做A、B和C,來達成X。」當然,些微的正常樂觀,是沒有問題的。但如果要確保計畫妥當,還必須找出並減少那些可能會威脅到你未來願景的潛在風險,而當前的疫情,最能清楚展現為風險做規畫的重要性。

正因如此,我們制定一套三個步驟的架構,可以協助任何人預防不利影響,策略性地保護本身的職涯:

第一步:找出你的假設

我們最糟的決定,通常是連自己都沒注意到而做出的決定。若要找出這些隱而未顯的選擇,先試著寫下你對自己專業目標和個人目標做的基本假設。例如,你是否假設自己會:

• 待在某個地點?

• 繼續在你目前的公司或領域工作?

• 明年獲得晉升?

• 永遠保有某個重要顧客?

• 不需要額外的學校教育或技能訓練?

• 總是為自己喜歡的上司工作?

如果你難以找出自己的假設,就先設想自己理想的職涯。然後反推回去,想像可能會出現哪些問題,讓你無法達成這些目標。這個做法,通常可以照亮你原本可能掩蓋住的盲點。

第二步:對你的計畫進行壓力測試

找出自己的假設之後,就該對這些假設進行壓力測試。本文作者之一強納森在從事顧問工作時,曾和前特種部隊成員合作過,而他發現,軍事行動和個人職涯發展路徑,都可能遭受類似的失敗,他稱為五個D:有哪些事情可能會蒙蔽(deceive)、打斷(disrupt)、損害(degrade)、剝奪(deny),或是摧毀(destroy)你原本打算走的職涯路徑?

思考這五個D,會促使你檢視,計畫可能出錯的所有不同方式。針對你找出來的每個假設,自問這五個D可能會產生哪些影響,還有你目前可以主動採取哪些行動,來應付這些風險。

1.蒙蔽:你在擬定計畫時參考的數據當中,是否有任何數據可能是不正確的?例如,當強納森攻讀產品設計學位,他的學校認為,學生花幾年時間學習手繪工程圖相當重要。但他畢業時,這項工作已經完全數位化,接著,迅速外包到境外,減少他的領域對基層工作的需求。他的職涯路徑,並不像他原先以為的那樣不會過時。

同樣地,本文另一位作者多莉在展開平面媒體記者的第一段職涯時,曾假設當時正在高峰時期的媒體業,會持續提供堅實的成長機會。但不到一年,她就被解雇。她在規畫時根本沒有考慮到,線上媒體的潛力,會大幅削減報紙的營收。她當時若能更注意到即將出現的變化,就能提前擬定備案,而不是急忙地找新工作。

問自己:是否有些趨勢在目前看似乎微不足道,但可能在不太久的未來變得很重大?你目前運作依據的假設,到了明天的市場還會有相關性嗎?

2.打斷:有時候,你可能會碰到出乎意料的新機會,決定要重塑自己的職涯。但如果你打算堅持自己原來的計畫,一個有用的做法,是找出可能讓你偏離正軌的分心事物。這可能是某個負面事件,像是健康忽然出問題,或是在個人生活裡或專業上出現正向(但有破壞性)的新責任。

例如,當強納森擔任惠普(HP)高階主管,對這個職位感到興奮,但並未考慮到這項職涯行動,可能會對他寫書的目標帶來什麼影響。擔任這個職位,最終對他是個正確的選擇,但他等到離開惠普之後,才有時間完成自己的書,最後讓他最初設定的寫書時間表延後了三年。

3.損害:哪些因素可能會導致原先預測的結果,變得比當初預期的還要更糟?強納森原先計畫,2020年會有一大部分收入來自在大型會議上演講,而這個目標在2019年時看起來完全合理,但很快就因疫情而毀滅。幸好他避開只仰賴這項收入金流的風險,因為他培養多個收入來源,包括他寫的書和企業顧問工作。

你應該思考事情可能會如何變得更糟,並擬定策略,來抵消這些潛在變化。例如,當疫情嚴重減少面對面的銷售,我們認識的一位賽普勒斯(Cyprus)平面設計師,透過Upwork平台,在線上向全球顧客銷售設計服務,得以抵消她那個當地小型企業受到的損害,而且,她驚訝地發現,她在線上的收入,甚至比以前還要多。

4.剝奪:哪些因素可能會讓你完全無法實現計畫?可能是地緣政治因素、產業趨勢,甚至是個人健康問題。例如,強納森的父親永遠無法預料到,自己會突然因腦瘤而喪失能力。但在生病之前好幾年,他就買了長期失能保險,以防萬一,而他的前瞻眼光,有助於減輕他意外提早退休的財務負擔。

5.摧毀:有哪些核心資產一旦失去,會讓你無法達成自己的目標?這些資產可能會有多種形式,從極為重要的承包商或服務供應商,到你擁有長期合作關係的顧客,再到你完成工作必須仰賴的基礎設施,都包括在內。如果某個關鍵合作伙伴倒閉,或是轉移核心業務,而不再供應你,你要怎麼做?

審查「備用」供應商或合作伙伴,可能會讓你覺得麻煩,但若是知道萬一某件事情停頓,並不會讓你的營運瞬間中止,就會讓人非常放心,而且也是會有好處的做法。這正是多莉指導的某位顧客的情況,這位顧客很幸運,在他的主要助理被迫突然請假之前,就已決定聘請一位兼職的遠距助理作為後備。由於有這名備用員工,顧客才能持續營運不中斷。

這一點,甚至可以延伸應用到你每天使用的簡單工具。多莉得知,若要維修她的筆記型電腦,必須把電腦郵寄給維修單位,一個多星期無法使用電腦,於是,她了解到,看似微不足道的小麻煩,其實會造成她的業務完全停止運作。為限制自己對這部設備的依賴,下一次她升級新電腦時,便留下舊電腦作為備用,不賣回給商家。藉由幾百美元的代價,也就是出售舊電腦可能會得到的金額,她就能排除自己業務中一個主要的潛在失敗點。

第三步:防禦你的弱點

當然,你無法防禦所有的威脅,不過,一旦你找出自己計畫中的弱點,就可以開始減少它們。當災難來襲而情緒激動,最好的因應做法,就是你很早之前就根據理性分析,而決定好的那個做法。

具體來說,若要為最壞的情況做規畫,我們發現,以下兩種策略特別有幫助:

1. 選擇性:擴展你對成功的定義

請不要把某個職位定義為你的理想工作,而應檢視是哪些特質讓那份工作吸引人,然後思考另外還有哪些職位可能提供同樣的好處。舉例來說,你可能夢想成為公司的財務長,但透過這項分析,你可能會發現為非營利組織管理財務,或是為新創公司提供建議,也可能是可行的選項。接下來,你可以優先培養應用最廣泛的技能,萬一財務長職涯路徑受阻,可預先為自己的成功做好準備。

多莉和強納森都強調,應該要積極培養我們職涯中的選擇性。多莉非常喜歡到國外工作,她正在申請義大利雙重國籍,這不僅提供與她家族傳承的重要連結,還可以對她母國(美國)的地緣政治動盪提供額外保障。強納森則是每一年都會學習一種新技能;他會針對當年度的主題,閱讀六本相關的技術書籍,並找到一位導師來訓練他。經過一段時間,他已經在多個領域打下基礎,包括食品科學、軟體開發、總體經濟學等領域,這不僅拓寬他的知識視野,也提供了幾個可能的職涯選項。

2.隔離:限制職涯中斷的影響

「空氣隔離」(air gapping,或稱「氣隙」)是一個硬體開發的術語,意指讓一個系統的兩個部分在實體上分離,好讓其中一個部分的弱點或故障,不會影響到另一個部分。不過,這同樣適用於你職涯計畫中的弱點。一旦找出五個D的潛在威脅,就能透過隔離那些威脅可能影響到的事物,來盡可能減少潛在的損害。

例如,如果你所在的領域,可能有受到人工智慧破壞的風險,現在就可以開始發展副業,如此一來,如果你主要的職涯路徑變得無法維持,就還有另一個收入和經驗的來源。你不必、可能也不該辭掉目前的正職工作。但現在就開始探索和測試一些構想,可以確保你在想要(或需要)開展新事業時,更容易做到。

相反地,你如果把所有努力都集中在一個地方,例如你的公司,就請謹慎以對,因為萬一公司裁員,而你還沒建立好外部人脈網絡,可能會很難找到新工作。同樣地,不論你投資組合的範圍如何,分散你擁有的任何投資都是好主意。舉例來說,強納森除了顧問工作和傳統投資以外,也從他協助擴大的一家合夥事業取得消極型收入,以及幾年前,他失業時開發的發明帶來的授權收益。同樣地,多莉除了顧問事業之外,也發展線上訓練課程,並投資一些新創公司和戲劇製作。任何經驗水準的專業人士,都可以開始在與他們主要領域無關的領域裡,培養新的技能和關係,為將來可能的破壞發揮緩衝的作用。

你的職涯是一項長期投資。沒有人知道未來會發生什麼事,不論是股市崩盤、家庭健康危機,或是中了樂透彩券。但你若能主動檢視未來可能出現哪些情況,就能避免不必要的風險,在問題發生之前先解決問題,確保你今天的努力,會在明天產生更好的回報。

(蘇偉信譯)



強納森.布里爾 Jonathan Brill

全球公認針對「在不確定情況下成功創新」這個主題的專家、顧問和演講人。他著有《異常巨浪》(Rogue Waves: Future–Proof Your Business to Survive and Profit From Radical Change, McGraw-Hill, 2021)。他之前擔任惠普(HP)全球未來學家,也是數家創新公司的管理合夥人,總計為這些顧客創造超過270億美元的新營收。他曾任教哈佛大學(Harvard)和史丹福大學(Stanford)的高階主管課程。


多莉.克拉克 Dorie Clark

行銷策略專家和專業演講人,任教於美國杜克大學富科商學院(Duke University's Fuqua School of Business),著有《你就是創業家》(Entrepreneurial You)、《重塑你自己》(Reinventing You)和《傑出》(Stand out)等書。


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