職場父母,請留點時間給嗜好

Working Parents, Save Time for Hobbies
史考特.貝森 Scott Behson
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職場父母要兼顧工作與家庭,似乎已經竭盡心力,沒有更多餘力放在自己身上。但現在,放鬆、充電和重建關係,變得比以往更重要。有一種方式可以讓我們把自己照顧得更好,然後擴及照顧好其他人,那就是投入一些時間照顧好自己的需求。做到這點的一個好方法,便是培養嗜好。安排一些時間來滿足自己的需求,我們就能更成功地面對挑戰。

既要工作又要照顧子女的你,相當熟悉要先考慮別人的需求,再考慮自己的需求。你首先要照顧自己的家人,而在職涯中努力工作的你,通常會優先考慮客戶、上司和雇主的時間,然後才會留出時間給自己。

不過,以下說法儘管聽起來可能有些陳腔濫調,但航空公司建議你先戴上自己的氧氣面罩,然後再協助他人,這是正確的做法。畢竟,我們若是耗盡精力,對其他任何人就沒有幫助了。這在目前尤其是困難的挑戰,因為目前是社交隔離、在家工作、工作時間與家庭時間的區隔已逐漸消失的時期。有一種方式可以讓我們把自己照顧得更好,然後擴及照顧好其他人,那就是花一些時間照顧好自己的需求。做到這點的一個好方法,便是培養嗜好。

許多為人父母者可能會覺得,目前沒時間投入嗜好。但廣義來說,嗜好只是刻意、有目的地運用自己獨處的時間(不論時段有多短)。嗜好不僅能讓我們暫時不再想著壓力,也能協助我們面對工作和生活的挑戰。嗜好還可以協助我們做到以下事情:

放鬆和充電

我的鄰居工作壓力頗大,要處理與家庭有關的心理健康和創傷問題,而這類工作很容易讓人承受不住。我經常在傍晚看到她平靜地整理花園。她告訴我,固定在戶外度過的時間,以及做些小事情幫助蔬菜生長,有助於讓她不去想工作的事。這麼做能改善她的心情,讓她可以更專心陪伴孩子,隔天也能更有活力地回去上班。

磨練新技能

許多嗜好能讓我們研究與練習自己喜歡的事物。如果我們每兩天彈吉他一小時,就算別人沒聽到我們彈奏,我們還是可以學習新歌、培養技能,以及因為自己持續進步而在內心感到滿足。透過努力練習而愈來愈擅長某件事物,這一點在本質上就能讓人感到滿足。我們也可以刻意選擇新的嗜好,學習不同的技能,例如,攝影、複習高中時學過的西班牙語,或是開始寫部落格。有時候,我們可以把這些新技能更廣泛應用在生活和工作上,甚至能讓我們開展新的職涯。

變得更擅長解決問題

你是否曾卡在某個工作上的問題,然後在折衣服時,忽然得到解決那個問題的靈感?我們從聚焦思考轉變為發散思考(diffuse thinking)時,解決方案往往就會浮現在腦中。有時候,最好的策略,就是把我們的注意力從問題上移開,例如,去烤麵包或打造新書架,讓我們的大腦有機會在潛意識中創意地解決問題。

與他人建立關係

我們可以運用嗜好,與自己生活中重要的人共度寶貴時間,對我們身邊的人提供支持。如果你跟大多數的職場父母一樣,沒有足夠時間與朋友共度,就可以利用嗜好,來創造更多社交時間。為什麼不找你的三個朋友報名同一堂瑜珈課?或者,如果你無法去瑜珈教室,就找一套課程是你們看著影片教學就能學習的。這麼一來,你就可以每週定期和朋友一起運動。

嗜好也可以提供更多機會與家人相處。如果你和你的配偶或伴侶覺得需要更多相處的時間,沒有雜務要做,也不需要照顧孩子,那麼就找一件你們可能都會喜歡的事情,一起去做。共同的嗜好,例如閱讀同一本書、到野外散步,或是一起弄清楚如何烘焙、研磨和沖泡一杯完美的咖啡,投注這些心力有助於培養你們的關係。

許多職場父母也希望,與孩子相處的時間可以更有意義。和孩子建立共同的嗜好是很好的方式,可以安排共度美好時光,並留下美好的回憶。在我們社交隔離的這段時光,我的家人經常一起烘焙,但你也可以考慮藝術計畫、新的樂高玩具組,或是研究家族史。你和孩子一起進行的趣味活動,也可以提供意想不到的機會坦誠地談話,為將來孩子成年後與他們建立良好關係奠定基礎。

最後,嗜好是認識附近鄰居的大好機會,也可以藉此為你的社區做出貢獻,即使是透過虛擬方式來貢獻也可以。參與本地的慈善機構或教會團體,可以協助你培養技能、交朋友,以及回饋他人。例如,我那位喜歡園藝的鄰居,在我們鎮上的社區花園裡認識了許多朋友,她和她丈夫跟一個社區團體合作,改善我們當地的公園。目前,許多地方的學校和組織都在大幅增加募款活動、提供免費食物,送餐給老人和必須待在家中的人。在許多情況下,你甚至可以在網路上參與(非營利組織VolunteerMatch是開始著手的有用資源)。

請記住,你必須認真從事嗜好,否則無法獲得嗜好帶來的好處。安排固定的時間從事嗜好,就像對待重要商業會議或家庭事務那樣,好好保護好這個時段。如果我們把嗜好時間當成我們行程表的一個固定部分,就更可能切實執行這項嗜好計畫。否則,你會很容易因為某件更緊急的事情忽然出現,或是只因為我們發懶,就延後重要的活動。你或許喜歡編織,但一通工作上的電話,可能就會破壞你的計畫。不過,你若是參加每週一次的編織小組(甚至在Zoom上加入),就可以在那一個小時裡關上手機。如果你喜歡打籃球,就不要只是希望偶爾在球場上隨機組隊,而應該加入當地的基督教青年會(YMCA)籃球聯隊。或者,你可以報名參加飛輪課或烹飪課。雖然在維持社交距離的時候,可能沒有這些選項,但許多組織目前透過線上健身課程或影片指導教學,提供了虛擬選項。不論你的嗜好是什麼,都可以設法每週固定安排從事嗜好的時間,然後捍衛這個時段。

接下來,跟你的家人溝通這個時段,然後做些安排。在這次新冠肺炎大流行之前,每個星期一晚上的排球聯賽,是我的避風港。我可以全心投入球賽、運動,享受和朋友相處的時光。每個星期一晚上是排球之夜,就表示我妻子和我可以依此安排時間,讓我更有可能幾乎參加每一次球賽。我會提前完成工作,或是把工作保留到星期二。有時候,我們會請保母照顧兒子。即使現在我可能無法去排球場,我也會為其他嗜好安排固定時間,包括星期三晚上與幾個當地朋友在Zoom上的啤酒歡樂時光,在我家附近自己一個人騎單車。我若能偶爾休息一下,就會成為更好的丈夫和父親,而當我有足夠的休息時間,對學生來說,我也會成為更好的教授。

顯然,選擇或重新從事一項嗜好,無法解決你工作與生活平衡的所有難題。不過,嗜好可能是解決方法的一個重要部分。工作與生活的平衡,是一個多變項的問題,需要多面向的解決方案。安排一些時間來滿足自己的需求,我們就能更成功地面對挑戰。

(蘇偉信譯)



史考特.貝森 Scott Behson

費爾里狄金森大學(Fairleigh Dickinson University)管理學教授,著有《職場父親生存指南》(The Working Dad's Survival Guide: How to Succeed at Work and at Home)。他為《時代》雜誌、《華爾街日報》、《赫芬頓郵報》(Huffington Post),以及他自己的部落格「父親、工作與家庭」(Fathers, Work and Family)撰寫文章,主題包括工作與家庭的相關議題。他是全國性的工作與家庭議題專家,曾在白宮工作家庭高峰會(White House Summit for Working Families)上發表專題演說。


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