關鍵供應鏈需要壓力測試

We Need a Stress Test for Critical Supply Chains
大衛.辛奇–李維 David Simchi-Levi , 伊迪絲.辛奇–李維 Edith Simchi Levi
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在2008年金融風暴後,美國政府開始對銀行進行壓力測試,確保它們可以應對突發狀況;我們對供應鏈也該這麼做,檢測在危機壓力下的復原力,以確保我們更有能力應付下一次的全球風暴。

新冠肺炎疫情肆虐全球,暴露供應鏈的嚴重缺陷,包括製藥和醫療用品等產業的關鍵缺陷。最顯著的問題,就是醫療人員的個人防護設備,以及醫院呼吸器的短缺。為避免下次災難發生時,再次發生同樣的問題,政府應考慮對提供關鍵產品和服務的公司,進行壓力測試,類似美國政府和歐盟在2008年金融危機後,對銀行業者進行的壓力測試。這個測試應著重在公司供應鏈的復原力。

新冠肺炎盛行期間,出現供應短缺的一大主因,是企業在全球廣泛部署精實的供應鏈,透過下列做法來降低成本:有效率地把生產作業配置在低成本地區,採取即時生產的方法,以及在整個供應鏈中維持較低水準的庫存。這些策略以歷史資料作為預測基礎,通常不考慮任何重大中斷事件。

特別是汽車產業,早在2011年就發現這些策略不見得一定有效,當時地震和海嘯摧毀日本東北部地區,汽車製造業者被迫因應嚴重的供應商問題。這促成運用我們開發的新方法,可透過細緻複雜的方式來了解,企業對於不太可能發生的事件的曝險程度[我們曾在本刊文章〈扭轉意外為意料之中〉(From Superstorms to Factory Fires)中解說這套方法]。

把握恢復時間與生存時間

我們的方法有兩個核心要素。其中一個是恢復時間(time to recover, TTR),就是中斷之後,讓供應鏈中特定節點(某個供應商設施、分銷中心或運輸樞紐)恢復完整運作所需的時間。第二個是生存時間(time to survive, TTS),就是設施中斷後,供應鏈可以維持供應與需求匹配的最長時間。企業可以量化每一個衡量指標在不同情境下的表現,以確認自己從災難中復原的能力。例如,如果某個設施的恢復時間大於生存時間,那麼除非設有備用方案,否則供應鏈將無法讓供應與需求匹配。這種方法可讓公司在財務上量化運作中斷的成本,並針對供應鏈的最關鍵環節,制定因應方案,可應用在不同的情境之中。

這種方法,與2008年金融危機後進行的銀行壓力測試類似,目的是要確保那些可能導致整個金融體系崩潰的主要機構,具有足以度過未來危機的資金。這個模擬模型協助銀行主管和法規監理機構,評估銀行的財務實力。在美國,主要銀行被要求,估算出克服基本條件、不利條件和嚴重不利條件所需的資本。例如,銀行可能需要為失業率飆高、住房市場崩盤、經濟放緩的環境建立模型。美國聯邦準備理事會(Federal Reserve)每年都會提供壓力測試的詳細資訊,通知銀行要使用哪些特定假設。

同樣地,美國政府和其他國家或地區的政府,應要求供應必需產品和服務的公司,報告它們處理破壞性事件的能力。這會鼓勵他們設計更具復原力的供應鏈。

就醫療產業來說,美國疾病管制與預防中心(CDC)之類的政府機構,可帶頭與產業合作,以建立標準和測試。當然,在設計標準和測試時,應考量到經濟民族主義,例如,在新冠肺炎疫情蔓延期間,國家的優先要務阻止了商品在全球供應鏈中移動。

為關鍵產業的企業制定和實施壓力測試,是可能做到的。這很有助於確保不會再發生這幾個月來的這種供給短缺現象。

(劉純佑譯自2020年4月28日HBR.org數位版文章)



大衛.辛奇–李維 David Simchi-Levi

麻省理工學院(MIT)工程學教授。他曾與人共同創辦多家公司,包括:供應鏈管理優化軟體公司LogicTools(現已成為IBM的一部分)、營運顧問公司OPS Rules、雲端分析平台公司Opalytics。他的最新著作是《營運規則:透過彈性營運以創造顧客價值》(Operations Rules: Delivering Customer Value through Flexible Operations)。


伊迪絲.辛奇–李維 Edith Simchi Levi

位於紐約市的創業顧問和投資人。她曾是LogicTools的共同創辦人及營運副總裁(這家公司是供應鏈管理優化軟體供應商,目前由Llamasoft擁有),也曾與人共同創辦Opalytics[被埃森哲(Accenture)收購]。


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