本文出自

影響力

影響力

2013年7月號

商務仍是美國要務?

Is the Business of America Still Business?
尼爾.佛格森 Niall Ferguson
瀏覽人數:6132
  • "商務仍是美國要務?"

  • 字放大
  • 多人授課購買
    購買〈商務仍是美國要務?〉文章
  • 個人收藏購買
    購買〈商務仍是美國要務?〉PDF檔
    下載點數 10
這是美國總統卡爾文.柯立芝(Calvin Coolidge)唯一說過的一句俏皮話。1925年1月,生性沉默寡言、綽號叫「沉默卡爾」的柯立芝宣稱:「美國人民的要務仍然是商務。」這句話還是事實嗎?我從英國搬到美國時,當然是這麼認為的。

這是美國總統卡爾文.柯立芝(Calvin Coolidge)唯一說過的一句俏皮話。1925年1月,生性沉默寡言、綽號叫「沉默卡爾」的柯立芝宣稱:「美國人民的要務仍然是商務。」這句話還是事實嗎?我從英國搬到美國時,當然是這麼認為的。

但反面的證據愈來愈多。2012年,麥可.波特(Michael E. Porter)和詹恩.瑞夫金(Jan Rivkin)發現,哈佛商學院畢業生絕大多數偏好在外國進行新投資,不喜歡在美國。他們詢問哈佛商學院校友參與過的607個決策,要決定是否把營運移往海外。在那些決策中,只有16%留在美國營運。受訪者回答為什麼青睞外國地點時,列出了他們認為美國比世界其他地區落後的一些領域。前十項包括政治制度效能、稅法簡易度、法規、法律架構的效率、雇用與解雇的彈性。

這類調查資料也在別處獲得佐證,因此特別令人不安。世界經濟論壇(World Economic Forum)最近發布的全球競爭力報告中,美國在22項制度品質的評量中,有21項落在前二十名之外。其中有八項,美國連前五十名都排不上。

例如,在高階主管對下述問題的答覆上,美國排名第59:「你們國家政府官員在決定政策與合約時,偏袒關係良好的企業和個人,達到什麼程度?」關係資本主義(crony capitalism)曾是美國人對亞洲的抱怨。但這種情況不再。如今至少有七個亞洲國家,在這項指標的得分高於美國。

許多發展經濟學家認為,窮國如果改善制度,尤其是法治,就可以變富裕。這一點反過來說也適用:富國如果制度惡化,尤其是法治,就會變窮。現在只有律師還認為,美國的法律制度,是全世界最優良的。律師以外的所有人都知道,美國法規已變得極端複雜,有如噩夢,例如陶德-法蘭克法案(Dodd-Frank)、無止境的賠償責任(美國的侵權成本相對於國內生產毛額的比率,在工業化世界是最高的),以及高昂的鐘點費。

證據俯拾即是。菲沙研究機構(Fraser Institute)指出,自2000年以來,美國法律制度與財產權的品質急劇下降。世界銀行有關治理的資料,顯示出同樣的情形。在世界正義計畫(WorldJustice Project)2012到2013年的法治指數中,美國在刑事司法制度的有效度上,在97個國家中排名第26,在基本權利方面排名25,在行使民事審判權方面排名22。

這一切並非只是基於主觀的調查。過去十年來,國際金融公司(International Finance Corporation)每年針對在不同國家做生意的各種負擔,收集各種資料,例如,取得建築許可證或財產登記所需日數和程序,以及納稅耗費的時間。自2006年以來,大多數國家已大大減少這些障礙。只有在21個國家,做生意的簡易度降低了;美國的降低情況是第六嚴重的,雖然沒有像辛巴威(Zimbabwe)那麼惡劣,但比蒲隆地(Burundi)、剛果-布拉扎(Congo-Brazzaville)和葉門(Yemen)還糟。當今美國的政治辯論探討的都是表面的症狀,從緩慢成長到巨額赤字等議題,但其實應該要辯論探討根本的隱憂。面對這個現實吧:曾擁有全球最佳制度的美國,正在嚴重退化。美國人民的要務不再是商務,我擔心可能是官僚主義。

(侯秀琴譯自“Is the Business of America Still Business?”HBR , June 2013)



尼爾.佛格森 Niall Ferguson

哈佛大學歷史學講座教授、胡佛研究所(Hoover Institution)高級研究員。他的最新著作是《大退化:制度如何衰敗,經濟體如何滅亡》(The Great Degeneration: How Institutions Decay and Economies Die , Penguin Books, 2012)。


本篇文章主題競爭策略