技術與營運追求兒時夢想!貝佐斯立足「藍色起源」,仰望星空

追求兒時夢想!貝佐斯立足「藍色起源」,仰望星空

追求兒時夢想!貝佐斯立足「藍色起源」,仰望星空

askarim / Shutterstock

布萊德.史東(Brad Stone)長期追蹤報導矽谷動態和科技趨勢,特別是亞馬遜的發展。2013年他撰寫《貝佐斯傳》時,亞馬遜是市值1,200億美元的公司,如今的市值已達1兆美元。而且這家公司同時是Kindle、雲端運算公司、好萊塢片廠、電玩製造商、機器人製造商、連鎖超市的業主。亞馬遜的創辦人貝佐斯,如何影響這個企業的發展走向?在2021年的《貝佐斯新傳》中,布萊德.史東要帶領讀者,了解貝佐斯與現代人已經離不開的亞馬遜帝國。
最早揭露貝佐斯輝煌人生的報導中,已經鮮明地描繪出他對於太空旅行的狂熱。童年時,他的父母每年夏天把他送到已退休的外祖父勞倫斯.普勒斯頓.蓋斯(Lawrence Preston Gise)位於德州南部的牧場。蓋斯在1950年代和1960年代為美國原子能委員會(Atomic Energy Commission)的太空技術及飛彈防禦系統工作,他對太空的熱情深深感染了貝佐斯。貝佐斯在暑假觀看阿波羅火箭發射,大量閱讀圖書館裡的科幻小說,夢想人類登上太空的天命。他常說,他那大家稱呼為「大爺」的外祖父教他自力更生的價值觀,他們一起修理風車,重建一台推土機,為牛群打疫苗。代表邁阿密棕櫚高中畢業生致詞時,他談到藉由把數百萬人送到繞著軌道運行的太空站,解決地球上人口過多及汙染的問題。2000年,貝佐斯從亞馬遜撥出大量資源,創立「藍色起源」(Blue Origin,意指人類的誕生地——地球),追求他的夢想。他假定,太空旅行及移民計畫要有顯著的進展,需要不同於液態燃料火箭的方法。但是,這個假說很快就被證明不正確。記者史蒂芬.李維(Steven Levy)在《連線》雜誌有篇文章寫道,藍色起源創立後的頭幾年,「更像一個社團,而非一家公司」,有如一個網羅小說家尼爾.史蒂文森(Neal Stephenson)、科學史學家喬治.戴森(George Dyson)等十多位太空迷的智庫,他們一起研討激進、未獲證明的太空旅行方法。2003年,貝佐斯改變路線,承認傳統的液體推進具有無敵的效率。「藍色起源」不再試圖重新發明火箭,轉而聚焦於如何使火箭可以回收再利用,以降低建造火箭的成本。那年,他錄用羅伯特.邁耶森(Robert Meyerson)。邁耶森曾任太空總署航太工程師多年,後來進入基斯勒航太公司(Kistler Aerospace,這家公司在2010年申請破產)工作了6年,是個內向、有著憂鬱氣質的工程師,沒有高階主管層級的管理經驗。進入藍色起源後,邁耶森首先擔任「新雪帕德」火箭的高級系統工程師。當時已經分身乏術的...