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小員工啟動大變革

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2020年8月號

預約人類的下一場繁榮

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從工業革命開始,人類經濟的進展,幾乎可說是以大量耗竭地球資源為代價。然而,種種跡象顯示,人類就要走過耗用地球資源的高峰期,用更少的天然資源,支撐更多的人口,創造更多的財富,並供應更多的消費。本書提出扎實的數據,證實「去物質化」這股趨勢已經浮現。人類與地球的關係正在歷經迅速、意外而正面的轉變,本書將會改變你對世界的觀點。

資源使用量、汙染,以及其他的地球開採剝削減少,這些是好消息,但會持續下去嗎?我們目前可能只是生活在工業時代和另一個貪婪掠劫期之間的行為得當期,到了下一個貪婪掠劫時期,我們又會大舉加重在地球上的踩踏足跡,最終導致巨大的馬爾薩斯匱竭。

的確有可能,但我不認為會發生,我認為,從現在開始,我們將持續更妥善地照料我們的地球。我有信心,人類進入第二次機器時代,將開始日益且持續地在地球上踩踏得更輕,對它採擷得更少,對它照料得更好,在此同時,我們人類仍持續變得更繁榮富足。2018年諾貝爾經濟學獎得主之一保羅.羅默(Paul Romer)的經濟成長理論與模型,正是這信心的來源之一。

成長心態

羅默對經濟學的最大貢獻是,他主張並證明,最好不要把新技術視為公司自外購買與引進的東西,而視為公司自行創造的東西。這些技術就像設計或配方,如同羅默所言,它們是「我們在結合原料時遵循的操作指示」。

公司為何會發明和改進技術?很簡單,為了創造獲利,它們想出能提高營收或降低成本的操作方法、配方,以及藍圖。而資本主義為這種技術進步,提供了充分的誘因。

截至目前為止,這似乎像是資本主義和技術進步這兩位騎士共同運作的標準主張,但羅默的傑出,在於他強調公司在追求獲利時,想出技術點子的兩個重要特性。第一個重要特性是,這些技術有「非敵對性/共享性」(nonrival),意指它們可以同時被不只一人或一家公司使用,而且不會被用罄。

多數原子性質的資源顯然不具有這種特性;你用這一磅的鋼鐵,來打造一輛車的引擎後,我就無法使用這一磅的鋼鐵了,但是,點子和操作指示就具有共享性。畢氏定理、一種蒸汽引擎的設計、美味巧克力餅乾的配方,不論被使用了多少次,都不會被用罄。

企業技術的第二個重要特性是「部分排他性」(partially excludable),這裡指的是公司可以在某種程度上,防止他人使用它們想出的技術。這麼做的方法,包括技術保密(例如可口可樂的完整配方)、申請專利及其他智慧財產保護等。但是,這些方法都不完全(因此才會說是部分、某種程度),商業祕密會外洩,專利會過期,而且,在專利過期之前,專利持有人必須敘述他們的發明,好讓他人能夠研究它。

部分排他性是個很棒的東西,它提供強烈誘因,促使公司去創造實用、能增進獲利、讓它們可以獨享地靠它們賺錢一段期間的新技術,但也確保新技術最終「溢出」;假以時日,新技術將散播,被愈來愈多的公司採用,儘管,這可能不是技術原創者所樂見。

羅默認為,技術進步等同於公司想出非敵對、部分排他的技術點子後的產出,這些新技術點子促使經濟成長。他也指出,這種新技術點子促進的經濟成長,未必會隨著時間而減緩,它不受限於勞動力規模、自然資源量,或是諸如此類的其他因素,這種經濟成長,只受限於市場中人們產生新技術點子的能力,羅默稱這種能力為「人力資本」(human capital),並在1990年發表的那篇文獻最後寫道:「這個模型最有趣的正面涵義是,一個擁有較大人力資本總量的經濟體,將呈現較快速的成長。」

這個後來被稱為「規模報酬遞增」的理論,既強大又反直覺,多數正規的經濟成長模型,以及非正規的、我們多數人理智上思想的經濟成長模型,是規模報酬遞減;伴隨整體經濟規模擴大,經濟成長將減緩。直覺上,規模報酬遞減是有道理的:感覺上,一個規模十億美元的經濟體要成長5%,比一個規模一兆美元的經濟體要成長5%更容易。但是,羅默提出的模型顯示,只要一個經濟體的人力資本,也就是人民想出新技術,並把它們付諸使用的總能力繼續增加,這個經濟體就有可能在規模變得更大的同時,成長得更快速。這是因為實用的、非敵對的、不完全排他的新技術點子數量將持續增加,誠如羅默極具說服力的證明,經濟靠著新技術點子來運轉與成長。

羅默的理論使我對未來充滿希望,因為它顯示成長與繁榮的驅動力,是我們建立人力資本的能力,而不是砍伐森林、挖礦,或是燃燒化石燃料。他的經濟成長模型,也更凸顯資本主義和技術進步合作得多好,這也是本書的一個核心要點。提高獲利的最穩當方法是降低成本,現代技術,尤其是數位技術,提供無限種結合材料及重組材料以降低成本的方法:減量、替代、優化,以及蒸發。

我們沒有理由去預期,資本主義和技術進步這兩位騎士很快就不再一起奔馳了,恰恰相反,羅默的洞察顯示,伴隨經濟成長,這兩位騎士很可能奔馳得愈來愈快。

(摘自本書第14章〈展望未來:世界以這種方式自我清潔〉


書名:《以多創少》(More from Less: The Surprising Story of How We Learned to Prosper Using Fewer Resources―and What Happens Next)

作者:安德魯.麥克費(Andrew McAfee)

譯者:李芳齡

出版社:天下文化

出版日期:2020年7月31日



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