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影響力

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2013年7月號

誠實的「不誠實宣言」

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國際暢銷書作家暨行為經濟學家丹.艾瑞利,繼《誰說人是理性的!》、《不理性的力量》之後,這本發人深省的新作,挑戰我們對「不誠實」的成見,探討決定我們欺騙或誠實的矛盾力量。

國際暢銷書作家暨行為經濟學家丹.艾瑞利,繼《誰說人是理性的!》、《不理性的力量》之後,這本發人深省的新作,挑戰我們對「不誠實」的成見,探討決定我們欺騙或誠實的矛盾力量。在書中藉由進行一系列巧妙與令人捧腹大笑的實驗,來檢視人類為什麼作弊、是什麼因素左右了你我傾向表現不誠實,以及我們可以做些什麼來防止(或至少減少)自己和他人的欺騙行為。結合令人信服的個人經驗和學術成果,本書將改變我們看待自己、我們的行為,以及他人行為的方式。以下是本書精彩書摘。

騙子部門

畢卡索曾說過:「優秀的藝術家模仿,偉大的藝術家剽竊。」歷史上有許多懂得借用別人點子的創意人才。莎士比亞從希臘、羅馬、義大利經典和歷史素材中汲取養分來構思情節,然後寫出精彩絕倫的劇本。甚至賈伯斯(Steve Jobs)偶爾都會自誇,蘋果公司就像畢卡索一樣,不以偷取偉大點子為恥。

到目前為止,我們的實驗顯示,創造力對欺瞞舞弊的行為具引導作用,創造性心態會令人們比較容易作弊。在研究的最後一個階段,我們想看看在現實世界中,創造力和欺瞞舞弊的行為是否真的相互關聯。

我們與一家很大的廣告公司合作,讓公司裡大多數的員工回答一系列關於道德困境的問題,例如:「你會浮報支出的可能性有多大?」、「有多大的可能性你會跟上司說你負責的專案已有進展,而實際上根本沒有?」、「你會把辦公室用品帶回家的可能性有多大?」我們也會問他們任職於哪個部門(會計、廣告文案撰寫、業務、設計等等)。最後再請公司執行長告訴我們,每個部門的工作需要多高的創造力。

現在,我們曉得每位員工基本的道德傾向,也知道他們任職於哪個部門,以及該部門工作需要多高的創造力。掌握這些資訊之後,我們計算不同部門的員工在道德上的彈性,以及分析這樣的彈性與他們工作上要求的創造力之間有何關係。

結果出爐,設計師和撰寫廣告文案的人在道德彈性的量表上高居首位,會計師則落在最底部。似乎當職務性質要求高度創造力時,這些人在面對不誠實的行為之際,也比較可能會說:「別管那麼多,放手去做吧!」

創造力的陰暗面

當然,我們很習慣聽到大家歌頌創造力,認為創造力不但是個人美德,也是推動社會進步的重要動力。不管個人、社群或公司,都渴望擁有創造力。我們推崇創新者,讚揚和忌妒具有原創力的心靈,當別人無法打破框架、不具創新思維時,我們會猛搖頭。

這一切都其來有自。創造力會為我們打開新途徑,提升我們解決問題的能力。有了創造力,人類才能運用創意巧思,重新設計世界,產生從縫紉機和淨水系統到太陽能面板,從摩天大樓到奈米科技等種種有用的發明。

雖然我們還有漫漫長路要走,但人類過往的進步有很大部分要歸功於創造力。畢竟若不是愛因斯坦、莎士比亞、達文西等創造力豐富的開路先鋒,我們的世界會是多麼蒼涼蕭瑟,平淡無趣。

但這只是其中一面。有了創造力,我們固然能想出創新方案來解決困難問題,但也會令我們更善於迴避既有規則,從利己的角度重新詮釋資訊。

我們能充分發揮創造力,想出好的說詞,讓自己魚與熊掌兼得,並且編造出對自己有利的故事,在故事裡,我們永遠是英雄,不是壞蛋。不誠實的人通常都有辦法一方面視自己為道德高尚、正直誠實的好人,同時又欣然享受欺瞞舞弊的種種好處,而創造力正可以幫助我們把故事說得更好,以至於我們雖然變得更不老實,卻仍然認為自己是老實人。

創造力一方面可以帶來很大的好處,另一方面又會造成負面影響,令我們左右為難。雖然我們需要創造力,也渴望具有創造力,但顯然在某些情況下,創造力可能會帶來負面影響。歷史學家巴雷森(Ed Balleisen)在即將出版的新書《呆子、騙子及矛盾狀態》(Suckers, Swindlers, and an Ambivalent State)中描述,每當企業界突破了新的科技疆界時,無論是發明郵政服務、電話、收音機,或是不動產貸款抵押證券,人們會因為這些進步而接近科技與不誠實的界限。唯有當後來我們漸漸清楚技術的能力、效應和限制時,才能決定何謂妥當的科技應用方式,何謂濫用科技。

比方說,巴雷森指出,美國郵政服務最初的主要用途之一,是被用來銷售根本不存在的商品。經過一段時間之後,真相才大白,美國也因為郵件詐欺的問題,制定了一套嚴格的法規,確保人民能享有高品質、高效率和可靠的郵政服務。如果從這個角度思考技術的發展,就不能不感謝一些很有創意的騙子,他們的創新刺激了我們的進步。

我們可以從中學到什麼呢?顯然我們應該繼續延攬有創造力的人才,努力提升自己的創造力,也鼓勵別人培養創造力。但另一方面,我們也必須了解創造力與不誠實之間的關係,設法防止人們禁不起誘惑,運用豐富的創造力來翻新舞弊手法,胡作非為。

順帶一提──我不確定之前有沒有說過,但我認為自己也是兩者兼具,一方面誠實得不得了,同時創造力也非常豐富。

(本文摘自本書第七章:「創造力與不誠實:我們都是說故事高手」)



本篇文章主題心理