4種改進策略思維技能的方式

4 Ways to Improve Your Strategic Thinking Skills
尼娜.波曼 Nina Bowman
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只要有人曾提出回饋意見,建議你「必須更有策略思維」,你就知道這聽起來有多令人難過。更慘的是,通常這些人根本也提不出什麼具體的改進建議。我指導的一位客戶莉莎是某公司的人資副總,就曾經面臨這種情況,她告訴我:「他們只說要我看大局、要更有策略。但這就像是用某個字來解釋同一個字,根本一點用也沒有。」

所以,究竟要用哪些具體的步驟,才能讓你在目前的職位上更有策略思維?

第一步就是要改變心態。如果你覺得只有資深高階主管才需要有策略思維,現在該改改想法了。雖然任何職務說明都不會提到這點,但策略思維可以、也必須是全公司每一個層級都具備的思考方式。如果忽略了這一點,就可能永無升遷機會,或者因為你部門對策略的貢獻不明確,而讓部門預算遭到刪減。

在你接受了這也是自己職務一部分之後,就要專注培養能夠顯現你策略能耐的四項關鍵能力。

洞察:觀察並尋找趨勢

莉莎當時並沒有看到全局。她承擔許多工作,必須加速工作才能完成,因此常常「埋頭苦幹」,而忘了抬頭看看公司內外有何趨勢。於是,她漏失了許多關鍵資訊,因而在為她那家成長快速的公司處理人才議題時,失了焦點,亂了優先順序,也無法主動出擊。莉莎只把招募人才當成日常業務來處理,缺人就補,而沒發現應該採取完全不同方式來招募和留任員工。

要有策略思維,就必須徹底了解產業的環境、趨勢及推動業務的因素。光是知道該提出最新資料並尋找趨勢還不夠,你還得:

● 每天固定觀察整理公司內部日常工作的趨勢。舉例來說,注意有哪些議題在公司內一再發生,以及整理出同事常遇到的困難。

● 主動連繫公司及產業內的同儕,了解大家對市場的觀察,再將結果與自己的人際網路分享。

● 要知道自己的部門能夠提出哪些獨特的資訊及觀點,並從全公司層級的策略來思考其影響力。

思考:提出困難的問題

了解各項趨勢和議題後,練習策略思維的方式就是自問:「我該如何拓展自己思考的層面?」問題正是策略的語言。莉莎開始了解到,自己過去的生活和經驗讓她有了自己獨到但短視的策略觀點。於是她開始訓練自己換位思考及提問技巧,變得更有好奇心,並能從不同觀點來看資訊,於是就能看得更長遠,看到更多可能性、不同的做法及不同的可能結果。

舉例來說,處理一項員工留任專案時,她就自問「第一年結束的時候,如何算是成功?」「第三年呢?」「有哪些因素可能對結果造成負面影響?」「成功/失敗的早期跡象為何?」「事業伙伴需要了解什麼,才能確保專案成功?」以及「這些結果是否能支持公司更大的目標?」提出這些困難的問題之後,她就發現應該儘早和同事及資深主管開始溝通,如此不但有利專案進行,也能塑造自己面面俱到、具備策略思維的形象。

表達:聽起來要有策略思維

有策略思維的人,也知道怎樣說出有策略思維的語言:想法要有先後順序;不論書面或口語溝通,結構都要有助於閱聽眾抓住核心訊息;挑戰現況,讓人去談隱藏在背後的假設。至於那些真正的高手,更是能帶著閱聽眾一起走過辨識議題、形成共識、建構策略選項的完整過程。

如果你覺得這一切聽來複雜,那是因為這確實很複雜。然而還是有些方法,能做為培養這些技能的起點:

● 讓自己的書面及口語溝通更有結構。按照邏輯來彙整和排列主要論點,並且盡可能簡潔扼要。

● 先提示你要講的首要主題,好讓聽眾有所準備、能夠著重在較高層次的對話討論,而不只是較低層次的戰術細節。

● 練習直接先給答案,而不是一步一步鋪陳主要論點。

莉莎過去並未發現自己說話的方式會讓人覺得缺乏策略思維,但她努力要扭轉這一點。首先,她的重點是和人資長一對一談話時,只談高層次的重點,較低層次的戰術議題則用電子郵件討論。她只挑一、兩個重大策略領域做為焦點,並且事前就想好,這些議題與人資長或執行長最重視的項目有何關聯。

行動:撥出時間去思考和接受衝突

莉莎剛成為我的客戶時,總是把行程塞得滿滿的,從這個會議趕到下個會議。但沒有時間反思議題、思索選項的結果,就是她很難有策略上的貢獻。她發現自己並未在開會時發揮完整價值之後,開始依據史蒂芬.柯維(Stephen Covey)講到「急迫性」與「重要性」的2 x 2表格,評估自己手上的工作,不再參加那些不必出席的會議,也開始在行程表上特地留下空白的思考時段,就像是要開會一樣認真執行對待。此外,她也突破了一開始會懷疑「我只是坐在桌前想事情,這樣真的算是在工作嗎?」的罪惡感。

莉莎同時還運用了其他關鍵技巧。她學會了樂於辯論、歡迎挑戰、不帶入個人因素,因此總能問出困難的問題。要做到這一點,她學會對事不對人,並由中立的其他同儕來挑戰自己的想法。隨著問題逐漸增加,難免重點也會逐漸模糊,而莉莎也學會了如何釐清自己的決策標準,以便在資訊不完整時也能採取更好的行動。

要建立各種策略技能的這條路可能並不好走,剛開始的時候,可能就像在海裡踢著沙子一樣困難。要挑戰自己的預設想法、習慣各種衝突和好奇,可能會令你感到不安,一時看不清前方的路。但等到一切塵埃落定,你開始能夠在更高的層次有所貢獻,你就會很高興曾冒過這場險。(林俊宏譯)



尼娜.波曼 Nina Bowman

Paravis Partners 公司的執行合夥人,該公司提供高階主管教練指導和領導力培育服務。她也是《哈佛商業評論指導員工指南》(HBR Guide to Coaching Employees)的撰稿人。


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