區塊鏈的真相

The Truth About Blockchain
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區塊鏈有潛力可為經濟和社會體系打造新的基礎。但儘管它的影響廣大,卻需要數十年才能滲入我們的經濟和社會基礎設施。

區塊鏈仍然在發展初期,但很多人相信,它能徹底改造商業和政府,為我們的經濟與社會體系打造新的基礎。馬可.顏西提與卡林.拉哈尼教授把區塊鏈可能的演進,比擬為兩個網路通信協定的演進,也就是TCP和IP協定。TCP/IP的發明,原本是用於小規模、雙向的電子郵件交換,但最後演變為整個網際網路的基礎。

類似地,區塊鏈的發明,原來是做為一種點對點網路,用於加密貨幣比特幣的雙向支付交易。但就像TCP/IP一樣,區塊鏈的成長已超越它原來的目的。它現在有潛力可發展成為所有網際網路交易紀錄的系統。換句話說,它會成為所謂的基礎科技,為我們的經濟和社會體系打造新的科技基礎設施。

然而,這種徹底變革不會在一夜之間發生。顏西提和拉哈尼認為,區塊鏈可能要歷經幾個階段,才會完全重塑經濟體。

首先是單一用途階段。在這個階段,科技應用於新穎程度低的用途,不需要協調許多不同的參與者。以TCP/IP來說,電郵就是成本低廉的單一用途應用。以區塊鏈來說,比特幣可提供立即的價值,給只是把它當做雙向支付方法的人。

第二個階段是區域化。在這個階段,這項科技傳播到更新穎的創新,只需要數量有限的使用者,就能創造立即的價值。我們目前在金融服務產業看到這種現象,金融業使用區域專用區塊鏈網路,透過分散式分類帳來連結。

在第三個階段,也就是「替代」,這項科技在獲得採用方面,面臨最高障礙。它用於建立在既有應用的新應用上,但需要密集的協調。以區塊鏈來說, 從比特幣衍生出的加密貨幣,就屬此類。它們需要廣泛採用才會有價值,但也對政府、機構和消費者構成挑戰。

最後一個階段是轉型。這時出現真正嶄新的應用,需要協調許多參與者,並統一各個制度標準。目前最具轉型力量的區塊鏈應用,應該是自動執行的智慧型合約,能夠在貨物一送達時,就自動啟動支付,付款給供應商。

區塊鏈面臨許多障礙,高階主管應審慎思考這些風險。然而,很少人會懷疑,區塊鏈將影響你的事業。重要的問題是,何時該停止實驗,真正加速推動。 ( 周宜芳譯 )



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