讓失敗更具建設性

Making Failure More Productive
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《失敗也能更好》的作者安潔莉‧薩思其(Anjeli Sastry)和卡拉‧潘(Kara Penn)在影片中提供我們三個能夠駕馭失敗的方法。

HBR: 大家好,我是莎拉‧格林。今天跟我對談的是 《失敗也能更好》的作者安潔莉‧薩思其和卡拉‧潘。謝謝兩位今天的到來。我最近發現,在企業界「失敗」這個觀念正在被顛覆,尤其是在創業界。但失敗終究是很不好的,不是嗎?

薩思其: 當然!沒有人願意被當作失敗者,也不願讓他們做的案子或工作被視為失敗。但我認為大家也知道,如果你想要創新,如果你想改變一個行業,甚至改變你的公司,在過程中都會冒著失敗的風險。我們想了解什麼型態的失敗可以幫助你成功,然後歸納出一些定律和實務做法,是我們認為也能幫助別人的。

HBR: 那麼,讓我們更深入一點探討,哪些因素能區分出所謂好的失敗。

薩思其: 若要分辨失敗的好壞,你可以自問有沒有從中學到什麼?好的失敗會教你一些事,而不好的失敗不會讓你從中學到任何事情。但是,我們也認為可以用不同方式來看這個問題。你可以自問什麼樣的失敗會是好的,讓作為管理者或領導人或創業者的我,能夠用來設計我的工作?根據我們的研究和經驗,我們提出三個步驟。 第一,在你做任何新的嘗試之前,我們這裡談的是專案,但其實無論你是要創新、要改變世界或要解決一個問題,都應坐下來弄清楚你想要達到的目標是什麼。你認為你所要採取的行動,會如何達到你要的目標?

第二,我們認為很重要的是將你的工作設計好,把其中的步驟分成不同區塊,好讓你有空間去實驗專案的一些基本想法和假設。這樣,你就可以實驗看看,你希望達到的目標和你目前採取的行動之間有什麼關聯,並探究是否做了一些錯誤的假設。第三,你必須花時間找出你究竟在哪裡學到新的東西,而那又怎麼與你未來要做的事有關係。這就是個人或團隊可以採取的做法,但我們也認為,各種企業和組織也能支持、並運用這種做法。

HBR: 我覺得這是一個有趣的問題。專案或實驗結束時,就是適合做「事後檢討」的時機嗎?還是就某種程度而言,那時已太遲了?

潘: 我認為這個方法中很重要的一個部分,就是你實際在做工作時,要形成「行動迴路」。因為你若是將工作區塊化,能邊做邊建構和測試,你就有機會快速反應。你可以說:「好,這些是我們已經得到的數據。它告訴我們什麼?我們需要和哪些人分享?而根據這些數據,下一步我們要選擇採取什麼行動?」 我們覺得當下是非常重要的時刻,當你還在實際進行的時候,就修正方向。而我們認為,這是非常有效的方式,可避免公開的大規模失敗。同時,我們發現最容易被忽視的步驟之一,是在最後的階段。你的案子完成後,或你的新產品推出時,你打算如何處理你學到的東西?這時候許多人想移轉到下一個案子,並已經開始著手進行了。但是,我們認為有一種雙重流程的做法,一方面確保你邊做邊評估,另一方面是等到最後真的能從經驗中學到東西,然後找到合適的地方和對象分享這些經驗,這是一種很有效的方式來做檢討。

HBR: 那麼,讓我們來談談如何管理相關的人。如果和你一起工作的上司就是不容許犯錯,或者是同事不喜歡冒險,你如何克服這樣的情形,又能夠讓失敗變得比較沒有大礙?

薩思其: 我們認為很有用的做法,是要有一個流程或一個方法,來做這件事。因為你可以把它作為談話的基礎,你可以使用其中的一些部分來做實驗,也能用它來維持團隊,與上司相處,自行負責自己願意承擔的風險。我認為,這有助於讓不喜歡風險的人明白,你正在努力縮小失敗,看能夠承受得起什麼程度的風險,如何善用你的資源,該讓誰參與這個流程。我認為,所有這一切都能使人變得更願意接受、

也更平靜面對這個流程中的一些風險。

HBR: 那麼,是否有一些流程的例子,是不同的組織或行業使用過,

而能夠導入到我們自己的業務中,以便從失敗中吸取教訓?

薩思其: 我們發現好多很棒的例子。例如,某些企業或公司,做設計的,在設計新產品或新的流程時,使用一個方法叫做「快速經驗打造原型法」。他們將新的想法可能的樣子和感覺整個演練出來。即使只是在一間會議室演練出來,都可以幫助你看出這個想法實際上是否行得通?值不值得繼續推動?而在某些方面,能夠把它演練出來,並及早進行測試,你就有自由空間去發想一些瘋狂的想法,因為你可以快速地探索它。在別的行業裡,如軟體業,已經有些公司知道如何同時嘗試兩個不同版本的軟體。所以每星期他們都有一個想法勝出,至少是與另一個想法比較之後勝出,然後可以不斷重複進行這件事。而在另外一些行業,我們看到有些組織需要應付很高的失敗代價,例如不容犯錯的外科手術團隊,每次做過手術之後都運用一些方法,讓大家聚在一起,像一個團隊一樣去探討哪些事做錯了、哪些做對了,而又有什麼是我們永遠不會再做的?我們如何重新審視我們的流程和方法?這種有系統的檢視,才能真正推動持續的改進。而所有這些方法都允許小失誤發生,無論失誤是計劃中的,還是意外發生的,都能提供新的見解,奠定基礎好讓下一次做得更好。

HBR: 謝謝!妳們提供了一些很好的建議,說明如何消除失敗帶來的痛苦,讓失敗對我們更有用一些。謝謝你們兩位來上節目!

薩思其: 謝謝妳!莎拉,希望妳也能讓失敗變得更好!(潘欣譯)



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