主導未來「更好的自己」

Take Ownership of Your Future Self
班哲明.哈地 Benjamin Hardy
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我們是一個日愈完善的「在製品」,卻總以為自己是不會再改變的「完成品」。受到外在環境影響,我們不停蛻變,要如何掌控「未來的我」成為理想的模樣?首先,要區分過去、現在和未來的自己;其次,想像「未來的我」,決定要成為什麼樣的人;最後要誠實而謙卑地承認,「未來的我」跟現在不同,勇於告訴別人你的願景,以積極促成轉變。

哈佛大學心理學家丹尼爾.吉伯特(Daniel Gilbert)博士的TED演講,以「『未來的我』心理學」(The Psychology of Your Future Self)為題,解釋了一個幾乎所有人都會犯的認知偏誤:我們往往認為,我們今天是什麼樣的人,以後也會一直保持下去。

如果你問大家,他們現在和十年前是不是一樣,大部分人都會說不一樣,但我們卻更難看出未來變化的潛在可能。吉伯特和其他人稱這種現象是「歷史終結的錯覺」(end of history illusion)。我們雖然明知過去的自己顯然不同於現在的自己,卻往往認為現在的自己,就是自己的「真實版」和「完成版」,而未來的自己基本上會和今日的自己一樣。吉伯特的說法很簡單:「人類是在製品,卻誤以為自己是完成品。」

你的性格、技能和喜惡,會隨著時間而改變,無論你是否刻意要改變。一項跨越六十多年、在最近發表的研究發現,幾乎所有參與者的性格都與六十年前完全不同。

改變無法避免,但並非你無法掌控。以下我們提供三項策略,協助你在未來成為你想要成為的樣子。

第一步:區分過去、現在和未來的我

一般來說,人們通常會極度強調「現在的我」。我們通常會緊緊依附在我們目前的身分,以極為肯定的方式談論現在的自己,例如「我是內向的人」、「我不擅長與人相處」等。這些標籤,很少有改變和成長的空間,造成哈佛心理學家艾倫.蘭格(Ellen Langer)博士所謂的「漫不經心」(mindlessness)。

一旦你把某個標籤往自己身上貼,就看不到其他選項。就像蘭格解釋的:「如果提出某個事物時,把它當成已接受的事實,你根本就不會考慮要用其他思考方式……(例如)情緒低落的人,往往相信自己總是情緒低落。專心注意各種變化,就會知道事實並非如此。」

事實是,你和過去的你並不一樣。你現在不會用過去的方式做事。你現在不再想要過去想要的東西。你不要給自己貼標籤、聚焦在今天的你,而應該要看清楚你已經成長,變得與過去的你不一樣。

創業教練丹恩.蘇利文(Dan Sullivan)解釋,你應該「衡量收穫,而不是差距」。你可以每週、每月或每季衡量進展,藉此訓練自己看到短期成長。你只要自問:我過去九十天裡贏得哪些勝利?一旦你開始區分「現在的我」和「過去的我」,就有可能把「未來的我」也看成不同的人。

第二步:想像你想要的「未來的我」

「想像比知識重要。因為知識僅限於我們現在知道、理解的一切,但想像能容納整個世界,還包括等待我們去知道和理解的一切。」

──愛因斯坦

接受現狀,比想像一個不同的未來要容易得多。但是,你若不花時間想像你想成為什麼樣貌,就會被動地成為生活推動你成為的樣子。研究顯示,若要塑造未來的自己,就必須「刻意練習」,也就是培養自己朝特定目標前進的能力。如果沒有明確方向要成長為那個樣子,就無法有效地成長;你需要清楚的目標,以塑造那個成長的過程。

例如,我決定成為專業作家,但只有這個想法是不夠的。我必須化我的想法為可以衡量的結果,像是與紐約市前五大出版社之一簽下六位數的出書合約,然後,我就能根據目標,反向設計出一個達到那個目標的過程。設定清楚的目標,讓我能向對的人問有用的問題。

此外,研究顯示,動機和希望源自於結合以下三項條件:清楚、想要的結果;相信自己可以成功的信念;實現那個目標的路徑。蓬勃發展的正向心理學,翻轉了許多過去的假設,發現人類並不只是由過去的經驗來驅策前進,也受到他們對未來的觀點所吸引而前進,心理學家稱這個概念為「展望」(prospection)。

簡單來說,你現在的行為,主要是由你對自身未來的觀點所塑造。如果你的未來很清楚、令人振奮,而且你相信自己可以創造未來,那麼,你現在的行為就會反映這些觀點。

那麼,你未來的自己會是誰?只有你可以回答這個問題。一如吉伯特博士說明的,第一步是想像未來的自己。未來的你,並不是你發現的自我,而是你決定要成為的那個人。

展開這個想像過程的一種方法,就是寫日記。首先問你自己:我今天可以做哪一件事或三件事,以便朝著「未來的我」邁進?你採取的任何行動,都可能落在你的舒適區之外,因為你目前的舒適區,是由你目前的性格決定。但如果你突破一開始的不安感受,你的心理就會更有彈性,日積月累下來,你就會成長為你想要變成的那個人。

第三步:改變你的身分敘述

身分(identity)遠遠比性格更有力量。身分驅動行為,而經過日積月累之後,行為變成性格。你的性格(也就是你一貫的態度與行為的總和),只是你身分的副產品。

你的身分敘述,就是你所述說關於你自己的故事:過去,現在,還有未來。如果你的身分,只根植於你的過去和現在,這種固定心態會讓你覺得性格是恆常不變的。但如果把焦點放在設想「未來的我」,而不是固守著「現在的我」,就有可能改變自己身分敘述。

這件事不該只放在心裡思考。你應告訴周遭的人,你想要成為什麼樣的人!這不是「假裝久了就變成真的」,而是誠實而謙卑地承認,未來的你其實會與現在的你不一樣。你還不是那個未來的你,但那是你要追求的目標。

當然,這麼做需要勇氣。只說「我就是這樣的人」要容易得多。公開說出「我想要成為這樣的人」是有風險的,因為你無法保證會成功。但唯有說出來,才能刻意展現你會變成什麼樣貌。

告訴別人你想要變成什麼樣的人,這麼做能產生不可思議的強大力量,因為這會驅使你去讓你的行為,與你的新故事趨於一致。如果你的身分敘述根植於過去,過去就會決定你的行為。但如果你刻意決定未來的自己會是什麼樣貌,而且鼓起勇氣與他人分享那個願景,你就有可能積極轉變成你想要成為的那個未來的自己。

卡蘿.杜維克(Carol Dweck)博士曾談到,以你想要成為的人來定義自己,是很重要的,不應以現在來定義自己。我們都持續處於「成為某種樣貌」(becoming)的狀態。因此,讓你想要成為的那個未來的自己(而不是你的過去),成為你目前行為的預測指標。

你的行為,透露出你認為自己是哪種類型的人,由此鞏固你的身分,最終成為你的性格。行為創造性格,而不是性格創造行為。

那麼,你想要成為什麼樣的人?開始告訴大家吧。

讓你的行為舉止開始像未來的你,而不是過去的你。迎接不確定和變化。熱愛學習並接納失敗。絕對不要用「現在」定義自己。展開刻意練習,如此經過一段時間,你就會逐漸變成你自己不斷演變發展的那個故事。採取行動,花心力打造你未來的身分。

採取這種方法,你就會成為你最想要成為的那個自己。

(周宜芳譯)



班哲明.哈地 Benjamin Hardy

組織心理學家,著有《意志力沒有用》(Willpower Doesn't Work)與《性格不會永久不變》(Personality Isn't Permanent)。他的部落格已經累計超過一億閱讀人次,他也經常在《企業》(Inc.)和《今日心理學》(Psychology Today)發表文章。從2015到2018年,他是Medium.com全球第一名的作者。2018年2月,他與妻子蘿倫(Lauran)透過寄養制度收養了三個孩子,一個月後,蘿倫懷了雙胞胎,雙胞胎誕生於2018年12月。他們住在美國奧蘭多(Orlando)。


本篇文章主題自我管理