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無限學習者領導未來

無限學習者領導未來

2019年3月號

我把人脈變老師了

Learn from People, Not Classes
里德.霍夫曼 Reid Hoffman , 克里斯.葉 Chris Yeh , 班.卡斯諾查 Ben Casnocha
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  • "我把人脈變老師了"

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你認識誰,他們可以教導你什麼?
LinkedIn共同創辦人眼中的無限學習者。

二十年來,網際網路重塑了我們的日常生活和商業世界,因此,不意外的是,它正在改變公司培育人才的方式。「個人學習雲」的誕生,讓人們能夠很方便地使用新的學習方式,而且負擔得起費用。這一點是必要的:因為若要跟上變化的速度並避免遭到破壞,企業領導人必須成為我們所謂的「無限學習者」(infinite learner),這類型的人不只喜歡學習,而且覺得必須不斷取得新技能。我們在矽谷和世界各地見到的領導人和破壞者,與眾不同之處就在於能夠快速縮短學習曲線。當人們突然被要求學習新事物時,有些人會對對這項挑戰感到害怕,無限學習者則不同,無論年齡或所處的產業,他們都會對這項挑戰感到興奮。

然而,在我們遇到的高階主管中,這類學習很少發生在正式課程或計畫中,包括網路課程。即使課程放上網路,如果公司環境不斷變化,高階主管教育仍很難跟上腳步。從目錄中挑選課程,無法提供順應環境所需的工具。多年來,我們為了撰寫書籍和錄製播客,曾採訪過數十位成功的創業家和高階主管,但我們不記得有誰曾說過,高階主管教育課程是他們成功的關鍵。

我們認識的最成功領導人,採用不同的學習方式:運用我們所謂的人脈網絡智慧(network intelligence)。

例如,本文作者之一里德.霍夫曼當年在PayPal時,正是善用他人脈的知識而解決了一個重大的商業問題。當時,PayPal在日本推出上市的行動似乎陷入無休止的延遲。他的律師每週都會發現新的法規監理問題,造成了推出過程延遲。里德打電話給八個在日本有良好人脈的朋友,詢問他們知道誰也許可以提供協助。其中三個人都提到同一個名字:伊藤穰一(Joi Ito),他是創投家和創業家。里德透過介紹,與他談論當時的情況。伊藤穰一找到一位顧問,那位顧問取得日本金融服務機構的信函,信中說明PayPal可以立即啟動服務,只要它的網站不是日文版;在法律上,英文網站不被認為是在日本營運。不久後,日本PayPal就推出了,而里德和伊藤穰一建立起的友誼和合作關係,目前仍很緊密(伊藤目前擔任麻省理工學院媒體實驗室負責人)。

當然,如果你受雇於知名企業,目前擁有廣泛的人脈網絡,或者你的背景中有某些部分容易讓人們回應你的請求,那麼你通常會較容易建立學習網路。但你值得花心力這麼做,因為一對一對話學習的潛力很大。在一對一的情況下,人們常會提供他們在大型團體、網路或文字裡,可能不會分享的觀察結果。透過對話進行的學習,是由你提出的問題所推動的,因此會按照你的程度來提供教導。你還必須預先做好準備,因為你不可能躲在教室後排不認真上課(實體教室和虛擬教室都是如此)。

以下是另一個例子,可顯示一對一學習的力量。真正的無限學習者布萊恩.切斯基(Brian Chesky),在他擴大Airbnb的規模時,曾向華倫.巴菲特(Warren Buffett)等人尋求建議。切斯基受邀到我們在史丹福大學授課的課堂,他告訴我們:「你若是找到合適的來源,就不必閱讀所有內容。我必須學會尋找專家。我想了解安全,所以我請教曾擔任美國中央情報局局長的喬治.泰尼特(George Tenet)。」

然而,世界上到處都有名不見經傳的專家。「與其他創業家交談,不只跟有名的創業家談,」Dropbox共同創辦人德魯.休斯頓(Drew Houston)在播客節目「擴張大師」(Masters of Scale)中告訴里德:「尋找領先你一年、兩年、五年的人。你(將)學到非常不同的重要事物。」

在某些情況下,網路課程非常有用,特別是學習特定的技術技能(像是編碼)或主管的工作(如進行績效評估),這類技能普遍需要,很少需要客製化。克里斯十幾歲的兒子透過網路課程,培養了電腦動畫和電玩遊戲設計技能,他認為那些網路課程非常方便、有效,而且可以按自己的需求來學習,不必離開自己的臥室。任何領導人的工具組都應包含這種網路學習。

但明智的做法,是把正式課程視為一種課程,而非唯一的課程。二十年前,比爾.蓋茲(Bill Gates)曾寫道:「讓公司差異化而能與競爭者有所不同的最有意義方式,以及讓你和眾家競爭者拉開距離的最佳方式,就是做好出色的資訊工作。你如何收集、管理和使用資訊,將決定你的贏輸。」這句話很適合今日的情況,但是,這個社會教導我們思考資訊和知識的方式是不夠的。我們的正規教育制度把知識當成固定資產,是在人生某個特定階段取得的。實際上,知識持續變化,優秀的領導人永遠不會停止獲取和吸收知識。

在網路時代,每一天都是考試日,每天都充滿無法預測的新挑戰。學習如何完成這些挑戰的最佳方式,常是和面臨類似情況的人談談。你唯一該做的,就是詢問。

(劉純佑譯自“Learn from People, Not Classes,”HBR, March-April 2019)



里德.霍夫曼 Reid Hoffman

LinkedIn 共同創辦人,現在是創投公司葛雷 洛克(Greylock)合夥人。


克里斯.葉 Chris Yeh

創業家、作家、演說家。


班.卡斯諾查 Ben Casnocha

創投基金Village Global 創辦人暨合夥人。


本篇文章主題自我管理