專注當下,躋身卓越領導人

If You Aspire to Be a Great Leader, Be Present
賈桂琳.卡特 Jacqueline Carter , 拉斯穆斯.霍加德 Rasmus Hougaard
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靜觀可以助你一臂之力。

幾年前,我們與一家多國籍製藥公司的主管合作,他在工作投入程度和領導效能方面,評比不甚理想。雖然他設法改變,卻似乎徒勞無功。隨著挫折感加深,他開始追蹤記錄自己花在每一名直接部屬身上的時間;每當他得到負面回饋意見,就拿出這些資料,宣稱:「可是你看,我在每個人身上花了多少時間!」

後來他開始進行每天十分鐘的靜觀練習,於是情況開始好轉。兩個月後,旁人發現他變得更投入工作,更容易共事,也更能鼓舞別人。對於這樣的成果,他感到驚訝,也很高興。他再度拿出時間記錄表來看,發現自己花在部屬身上的時間平均減少了21%。

前後差異何在?在於他後來能夠真正專注當下。

他開始理解,雖然他和某人同在一個房間,但他並非一直全神貫注於當下。他讓其他活動占據心思,或者讓思緒飄到其他事情上。還有最主要的是,在別人講話時,他會去聽自己內在的聲音。由於他心不在焉,對方會覺得自己的話沒人理會,因此感到氣餒。

我們內在的聲音,是一種受限於自身經驗而發的評論,內容通常會像是「真希望他閉嘴」,或是「我知道她接下來要說什麼」,或是「我之前全都聽過了」,又或是「不知道喬是否回覆我的簡訊了」。

要真正與他人交流往來,建立有意義的關係,我們就必須關掉內在的聲音,全神貫注於當下,而靜觀對這一點有幫助。

我們為了撰寫即將出版的新書《領導人心智》(The Mind of the Leader)而做了一些研究,調查一千多名領導人的想法;這些領導人指出,專注當下是與他人往來、創造更優質的關係、改善績效的最佳策略。

其他研究也有同樣的結論。貝恩顧問公司(Bain & Company)針對兩千名員工進行調查,結果發現在33項領導人特質中,專注當下(也稱為「集中心力」)的能力是最重要的一項;其他領導特質還包括:建立有號召力的目標、清楚表達想法、接納他人意見的雅量等。

研究也顯示,領導人能否專注於當下,與部屬的幸福快樂和工作績效,兩者有直接相關性。換句話說,領導人對部屬愈全神貫注,部屬的表現愈好。

根據我們的研究,以下這些訣竅和策略,能幫助你在日常生活裡更專注於當下。

此時此地

一如所有的執行長,麥肯錫顧問公司(McKinsey)全球執行董事鮑達民(Dominic Barton)日常的行程排滿了會議。所有這些會議都重要,都會提出複雜的資訊,大部分都包含影響深遠的決策。在這些情況下,要在每一場會議裡時時刻刻保持全神貫注,是個挑戰。但根據鮑達民的經驗,這種時候,全神貫注是一定要做到的,並非你可以選擇要不要做的。

「一天當中,我與別人在一起時,都會盡量保持專注,專心對待他們,」他告訴我們。「部分原因是,我與別人在一起時,會讓我感到有活力。但另一部分原因是,如果不專心,如果沒有專注當下,會讓對方感到沮喪。他們會失去動力。我認為,如果你沒有專注當下,還不如不要開會。專注當下有時候很難做到,但絕對很重要。」

在你眼前的這個人,不會知道你在片刻之前碰到的情況,他們也沒有必要知道。你的責任,就是出席會議,保持全神貫注,以便有效運用你和每個與你開會的人在一起的有限時間。

鮑達民相信,全神專注於當下,需要紀律和技能。遵守紀律,才能持續努力不懈,不受難纏的挑戰所影響,或因內心絮叨不休的聲音而分神。你還需要技能,才能保持心智能力高度集中,專注於當下。一整天保持全神貫注,讓他深感心滿意足。專注當下是很重要的基石,讓他得以在他與每一個人開會時的每一個時刻,都能得到最大的收穫

為當下做規畫

道格・柯南特(Doug Conant)在擔任金寶湯(Campbell Soup)執行長的十年期間,建立一些習慣性做法,以便在實體上和心理上都與公司各層級人員保持連結,他稱之為「接觸點」(touchpoint)。

每天早上,柯南特會安排一個完整的長時段,到廠區走動,問候員工,了解他們。他會記住員工的名字,以及員工家人的名字。他真心關心他們的生活。他也會親手寫感謝信給員工,讚揚他們優異的表現。員工陷入困境時,他會寫私人信函鼓勵他們。他在任內發出的這類信件,超過三萬封。

柯南特認為,這些行動不只是提高生產力的策略,也是真心為了支持員工。

做得少,成就多

思科(Cisco)資深副總嘉麗葉.湯普森(Gabrielle Thompson)發現,員工找她商量的難題,解決辦法有時候其實很簡單。通常,他們只是需要有人聽他們說那個問題。「許多狀況只是需要聽眾,不是行動。常常,問題需要的不是解答,而是關注和時間,」她說。身為領導人,能夠完全專注當下,以開放態度傾聽,這項能力通常才是化解問題最有力的辦法。

領導人所扮演的角色可能只是創造一個安全空間,讓人員可以表達沮喪、處理問題。透過專注於當下此刻,你成為一個容器,給他們一個空間可在其中處理問題,而不需要你插手解決、修正、指揮或控制狀況。專注當下本身就能協助解決問題,還能創造更好的關係和互動。

體現專注當下

樂高(Lego)集團人力長羅倫.舒斯特(Loren Shuster)曾說,當他有非常重要的會議或報告時,他會花五分鐘安頓內在。他想像自己身體裡的每個細胞都完全甦醒。一如他對我們說明的:「身心失去安頓的人,也會與自己的身體和周遭環境斷絕關聯,缺乏強烈的方向感或目的感。這樣的人只是隨波逐流。芝麻小事都能讓他分心。這項安頓技巧幫助我澄清思緒,重新充飽能量,強化直覺,並安撫情緒。」

這樣進行五分鐘之後,他無論是走路或講話,都變得不一樣。他變得更穩重、更有氣勢,也更有活力。因此,不管在身體或心理層面,他對於周遭都更能完全專注當下。這讓他穩穩地待在會議室裡,宛如磐石。

當我們體現對當下的專注,我們的姿勢也會隨之轉變。你不再彎腰駝背,手臂交抱,名副其實地封閉起自己,轉而採取更平衡、挺直、開放而包容的姿態,包括端正地坐著,雙臂自然舒展。

像這樣的姿勢轉變也會影響思考、行為和溝通。一如開放大方的肢體姿勢能觸發信心等特質,我們也能透過挺直而莊重的姿態,來引發多種特質,包括自覺、專注、包容和同情心等特。

挺直端坐、開放的動作,有助於刺激大腦的化學反應,培養我們高功能思緒處理能力,讓我們能夠因為高度知覺而得到智慧,因更加開放的心態而產生同情心,以及因垂直調和一致而產生信心。

(周宜芳譯)



賈桂琳.卡特 Jacqueline Carter

潛能計畫公司(Potential Project)創辦人兼執行董事。該公司是一家全球領導力與組織發展公司,服務的客戶包括微軟、埃森哲(Accenture)、思科(Cisco)等數百家組織。他即將出版第二本書《領導人心智》(The Mind of the Leader)。


拉斯穆斯.霍加德 Rasmus Hougaard

潛能計畫公司(Potential Project)合夥人及北美地區董事。與拉斯穆斯.霍加德合著有《領導人心智》(The Mind of the Leader)與《提前一秒》(One Second Ahead)。


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