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中國政府是創新推手或阻力?

How China's Government Helps -- and Hinders -- Innovation

根據報導,中國政府正竭力往高階的科技領域發展。中國已不再是全球低成本的製造國,創新現在成為中國發展藍圖中最重要的一環。

由於中國的意識形態傾向,它正像是在從事一項獨特實驗,看看國家權力是否能促使經濟變得更創新。我們的分析顯示,到目前為止,這項實驗的結果好壞參半。在一些重要層面,政府顯然扮演重大的推手角色,但在其他層面,政府不自覺阻礙了中國成為科技巨擘。

政府要推動創新,最重要的角色,是針對創新積極增加投入要素。在研發上的總投資(占國內生產毛額的比率),從2000年的0.9%,提高到2015年的2.0%,而且可望在2020年時達到既定目標2.5%。2015年,中國占全球研發開支的比率是20%,遠高於日本的9%或德國的6%,僅次於美國的26%。每年畢業的科學和工程學博士人數大幅增加,現在僅次於美國。

近年來,中國政府也推出許多致力於培養科學人才的計畫,其中較著名的包括:「國家傑出青年科學基金」(National Science Fund for Distinguished Young Scholars,對值得資助的科學專案提供研究支援)、「長江學者獎勵計畫」(Chang Jiang Scholars Program,延攬傑出的客座教授),以及「千人計畫」(Thousand Talents Plan,吸引海外優秀的研究人員回國)。

中國政府也在太空探索、國防和超級電腦等領域的科技進展上,扮演直接的角色。在全球,這些產業唯一或主要的顧客通常是國家。因此,這些部門的科技創新往往是由政府提供資金,並在政府或半官方實驗室內進行。

因此,有很多活動是關於所謂的「投入面」,但這樣會有什麼影響?「產出面」看起來如何?中國在「產出面」的紀錄乏善可陳。從2010到2015年,美國專利與商標局(USPTO)核准的專利中,來自中國的專利比率只有2.2%。在相同期間,來自日本、德國和南韓的發明,在USPTO核准的專利中,分別占了18.8%、5.5%和5.5%。根據最新的經濟合作暨發展組織(OECD)報告,以被引用最多的科技出版物來說,全球前三十所大學中,沒有一所是中國大學,而且中國在全球被引用最多的出版物中所占比率微乎其微。

中國的研發體制看來生產力低落,一部分原因在於,研發投資與成果之間,有時間落後的情況。另一部分原因在於,中國社會文化背景的層面,例如,背誦式學習的傳統,以及對階級制度的尊重。但重要的是,中國的創新挑戰絕不僅是時間落後和文化因素。政府有些政策和做法,表面上是為了協助中國成為創新巨人而設計,但它們本身其實是一大障礙。

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