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奇異用物聯網再創商機

Digital Ubiquity

任務與流程數位化,已成了企業不可或缺的要件。例如,奇異的許多頂尖顧客,有轉投非傳統競爭對手之虞。奇異因此於2011年全力經營「工業網際網路」。 三年後,靠著由數位技術促成的「成果基礎商業模式」,增加了八億美元以上的收入。

一個多世紀以來,奇異公司(GE)的大部分營業收入,是靠銷售工業硬體和維修服務。但近年來,奇異的許多頂尖顧客,流失到非傳統競爭對手的風險與日俱增。這些非傳統競爭對手,一邊是IBM和思愛普(SAP),另一邊是巨量資料(大數據)的新創企業。這些競爭對手的目標,是把顧客價值主張從購置可靠的工業設備,轉移到根據那些設備產生的資料,透過先進的分析和演算法,享有新的效率和其他效益。這個趨勢威脅到奇異,可能使它淪為大宗商品式的設備供應商。

奇異的因應之道,是2011年斥資數十億美元推動一項方案,重點放在它所謂的工業網際網路。奇異把數位感應器添加到它的機器上、把它們連結到一個共用的雲端軟體平台、投資在現代的軟體開發能力、建立先進的分析能力,以及採用群眾外包的產品開發方式。這一切,正在改變這家公司的商業模式。舉例來說,現在來自噴射引擎的收入,不是取決於一筆簡單的銷售交易,而是和效能改進綁在一起。所謂效能改進,是指一年內停飛時間減少和飛行哩程增加。這種由數位技術促成、以成果為基礎的做法,有助於奇異在2013年產生超過八億美元的額外收入;奇異預期這個數字,將在2014和2015年至少達到十億美元。

奇異的工業網際網路,是根據近期出現且無處不在的數位連線建立起來的。大多數資訊工作已透過人們使用連網筆記型電腦和行動裝置而數位化。現在,隨著「物聯網」的發展,普遍裝設數位感應器,正把數位化和連線,擴展到以前的類比任務、製程和機器與服務作業上。此外,幾乎無限的運算能力,可以經由雲端運算,以極低的成本供應使用。這一切,合起來產生的衝擊是:各行各業中的既有公司和新創企業,都被迫以新的方式競爭(見邊欄:「數位技術何以具有改造力量?」)。

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