面對你的職涯中期危機

Facing Your Mid-Career Crisis
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中年、職涯中期,對大多數人都是最困難的階段。

現在很多人面臨中年危機。一種錯過的感覺。你原本可以擁有其他的生活和職涯,而你當年沒有選擇它們。我希望可以改變過去。另一種感覺是,這只是一場折磨。你不斷從一個專案換到下一個專案,之後還有另一個專案。它們看似值得去做。但當中仍一種空洞或空虛。追根究柢,這些問題是關於人生該怎麼過,以及如何擁有美好人生。這些是哲學家處理的問題。正因如此,我認為哲學對這個階段的人生大有助益。

後悔

一般來說,在做決定時,你拿來比較的那些價值, 很少是哲學家所稱的「有相同比較標準」。如果我問你,你想要50美元或100美元,你會拿100美元。沒有後悔。但如果我問你,你想去看棒球賽,還是去聽音樂會,即使你確定你想要做哪一件事,仍然會出現一種微小的損失。因為你錯過了一件不同的事物。價值是多元的。世界上有許多不同的有價值事物,你都能夠欣賞它們。

有一種職涯中期危機,明顯屬於那類體驗。我有個朋友,她曾有很長時間想要成為音樂家。她的音樂家職涯起步看似前途光明。後來她不想冒險,最終成為律師。她現在是一名企業律師。這種人生相當美滿,但她回顧過去時,心想或許那是個錯誤。我想我應該堅持走音樂那條路。但她當年若是繼續音樂那條路,就永遠不可能遇到她的丈夫,也不可能會有她現在的孩子。因此,她可以重新塑造那個決定,不是否定那個決定,認為那或許是個錯誤,或是認為當時她應該做不同的選擇,而是要改為思考,若沒有當年的決定,現在就不會有對於丈夫和孩子的深厚情感,他們的存在,緩解並多少消除了她在另一種想法下感受的後悔。那些情感依戀,那些讓我們的人生展現某種質感的憑藉,通常能夠抵消掉後悔。

專案的空洞感

如果你的生活和工作,過度仰賴完成這一件事情,接著完成下一件事情,這個習慣可能帶給你成功,但也可能讓你對於你在做的事,產生一種空虛感。我認為有一些區分方法非常有幫助。其中一個方法對我很有幫助,那就是把事情區分為我所謂的「目的性」和「未完成」的活動。目的性這個字源自希臘字telos,意思是「目標」。這是指這種活動有一個可達到的明確終點。或許是撰寫報告之類的活動,你參與去做,而且可以完成。儘管它們可能非常有價值,但目的性活動或專案,有一種本質上的問題。它們帶來的滿足感,永遠在未來或在過去。在當下,目標總是處於尚未達成狀態。然而,達成目標的那一刻,一切就結束了。你得繼續進行下一件事。當下會有某種空洞或空虛感。

務必要知道,不是所有的活動都像那樣。未完成類型的活動,沒有前述那種時間結構。可能是走路回家,只是走路,或是漫步逛逛,沒有特定目的地。或是在工作上,除了撰寫這份報告,也是為了公司的發展。除了解決同事的這件紛爭,這項專案也是為了維持健康的和彼此支持的工作氣氛。那些未完成活動並沒有某種完成的終點,可宣告事情做完了,沒有其他事要做,因此這類活動不會產生大功告成的感受,也不會把你的焦點移轉到其他未完成活動,如此你就會更投入你做事情的過程。這個方法可以化解職涯中期帶給我們的空洞或空虛感。 ( 周宜芳譯 )



本篇文章主題職涯規畫