亞馬遜如何用高薪提高生產力

How Amazon's Higher Wages Could Increase Productivity
雷伊.費斯曼 Ray Fisman , 麥可.魯卡 Michael Luca
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支付高於市場水準的薪資,可能是強大的激勵因素。

亞馬遜(Amazon)最近宣布,將主動把該公司最低時薪提高為15美元,因而登上頭條新聞。美國聯邦政府規定最低時薪只有7.25美元,在這種情況下,宣布這個承諾似乎是個奇特的決定,尤其是像亞馬遜這種極嚴密專注在成本控制的公司。但若只考慮到提高薪資帶來的成本,就未能看出一個關鍵事項:加薪也能提高員工的生產力。

亞馬遜是名不虛傳的數據驅動公司(而且是長期導向的公司),你可以確信它的管理團隊已做過相關分析,並發現從企業觀點來看,支付員工較高薪資的效益高於成本。他們不是第一家做這種決定的公司,其中最受注目的是在2018年稍早時,沃爾瑪(Walmart)設定最低時薪為11美元。我們希望其他公司能夠明白,支付員工較高薪資,可以是有見識的利己作為。

其實,亞馬遜已遭指責,在提高最低薪資上太過於自私自利:幾乎是在它宣布提高薪資後,就有人擔心它會以削減獎金和福利來支應加薪的財源,員工的經濟情況不會比以前好。

我們自己的研究探討了最低薪資對企業的影響,以及較高的薪資能用哪些方式來激勵員工,並提高生產力。我們很有興趣了解企業從事利社會(prosocial)和反社會(antisocial)事項的動機。看到亞馬遜最近的宣布,我們有理由認為,薪資提高對亞馬遜的員工和公司獲利都有好處。

最終,亞馬遜可能會因提高最低薪資而大大受益,即使它終究確實支付員工較高薪資。原因如下:

首先,較高的薪資讓企業能吸引並留住較優秀的員工(假設競爭對手沒有跟進提高薪資)。但是有個重大(但往往被忽視)的第二效應。支付高於市場行情的薪資(在經濟學上稱為「效率工資」[efficiency wage]),也能成為激勵你現有員工的重大力量。這個直覺簡單易懂:較高的薪資使職位更有吸引力。職位出缺時,較高薪資會吸引較多人應徵,並且較容易換掉怠惰的員工。這也意味著怠惰的員工損失比較大:誰在乎時薪7.25美元的工作被解雇?但你在哪裡還能找到時薪15美元的公司?

效率工資的概念是很久就有的想法,至少可以追溯到1914年亨利.福特(Henry Ford)的「日薪五美元」措施,當時他位於高地公園(Highland Park)的工廠附近其他製造廠的日薪為2.30美元。福特自己說,提高日薪到五美元是他最佳的削減成本措施,因為結果是生產力提升了。

我們有很好的理由認為,亞馬遜創辦人傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)的時薪15美元措施,將和福特的日薪五美元同樣成功。

亞馬遜宣布時薪15美元的做法,可能會促使生產力因為薪資上漲而提升。如何做到?除了效率工資的經典概念(我更努力工作,因為害怕失去薪水較高的工作),高於市場水準的薪資會引發員工天生的互惠感,因而促成生產力的第二次提升。研究(包括我們自己的研究)已發現,企業出人意外地提高薪資時,員工往往以更努力工作來回報(即使他們並不擔心會遭到解雇)。況且,還有什麼能比高調地公開宣布大幅加薪,更能表達你對員工的善意和關心?

最後,亞馬遜對高薪的公關宣傳,可能有一部分是以政府官員為對象。有個喜歡大肆抨擊亞馬遜及其領導人的總統,你偶爾看起來像個好人是無害的。而且如果州政府和市政府履行承諾提高當地最低薪資,亞馬遜無論如何還是得在不久之後支付時薪15美元,那麼何不現在就做,先昭告大家呢?

當然,關於亞馬遜新計畫的實施方式,還有一些未解答的問題:公司是否會減少員工福利(如年度獎金),改用來做為提高薪資的財源?一些約雇人員會被排除在外嗎?我們希望不會,我們希望亞馬遜真心想要真正為低薪員工提高薪資。此外,依「始料未及後果定律」(the law of unintended consequences;譯注:指意圖良善的做法,後果卻適得其反),我們確信,亞馬遜本身也不預期會獲得提高薪資的所有效果;就在亞馬遜宣布調薪後不久就有傳言說,現有員工之間醞釀著憤懣情緒,不滿新進人員將獲得和較資深員工相同的高薪。

而且,明確地說,如果提高薪資果然是能獲利的決定,我們也不會因此就不支持亞馬遜的決定。我們讚揚善待員工、環境和整體社會的企業。如果亞馬遜最終賺到更多錢,對大家都是好事。

(侯秀琴譯)



雷伊.費斯曼

雷伊.費斯曼 Ray Fisman

波士頓大學(Boston University)行為經濟學講座教授,與人合著有《市場的內在生命:人們如何塑造它們,以及它們如何塑造我們》(The Inner Lives of Markets: How People Shape Them–and They Shape Us)。


麥可.魯卡

麥可.魯卡 Michael Luca

哈佛商學院企管講座副教授。


本篇文章主題行為經濟學