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八型企業文化成功學

八型企業文化成功學

2018年1月號

奇異的快速創新行動

How GE Built an Innovation Lab to Rapidly Prototype Appliance
巴拉特.卡波 Bharat Kapoor , 凱文.諾蘭 Kevin Nolan , 納塔拉揚.范卡特 Natarajan 〔Venkat〕 Venkatakrishnan
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其他想要產出構想的大企業,有一些經驗教訓可參考。

許多大型公司渴望重燃創業初期的創新火花,但很少有公司真的成功。有許多文章曾探討過箇中原因,整理如下:

● 地位穩固的大型公司需要對投資人負責,投資人往往重視可預測的、穩定的財務成果,因此較無法容忍伴隨著大膽創新而來的風險。

● 在成熟的企業裡,職涯發展往往需要避免明顯的失敗,然而,創業者必須一再失敗才能成功。

● 大公司的服務對象是主流顧客,而創新的創業者一開始服務的是新技術的早期採用者。

基於上述和其他的理由,大型公司如果問:「我們如何才能像一家快速、精簡、願意承擔風險的新創公司般行動?」這麼問是徒勞無功的。因為你就是做不到。這表示現在是該試試新方法了。傳統大型企業目前若是難以適應快速變遷、充滿風險的數位時代,不妨參考奇異家電(GE Appliances)的實驗性計畫「初造」(FirstBuild),這個計畫已展現一些成績。

初造微工廠實驗

2014年中,奇異家電推出「初造」,這是由奇異打造的創新實驗室及微工廠(micro-factory),目的是要藉新創公司的強項,來強化成熟企業的強項。「分開」正是其中的關鍵。初造微工廠是獨立營運的企業,有自己的品牌,絕非嘗試要改造一家傳統公司的企業文化。

初造微工廠位於美國肯塔基州路易維爾(Louisville, Kentucky),正好在路易維爾大學(University of Louisville)校園的東北角,距離奇異家電辦公園區只有幾哩路,卻是個完全不同的世界。在那裡,一個包括工業設計師、科學家、工程師、學生和業餘玩家的開放社群,與初造的員工共同設計、打造和銷售創新的家電產品。初造的全職員工人數不多,包括總監、營運主管和商業主管,都是在任何規模相似公司裡常見的角色。此外還有一個社群經理,他的主要職責,是確保初造微工廠能吸引並培育一個強大的創新者社群。

做為一個社群,初造微工廠尋求開放來源的創新,這個做法完全不同於奇異家電和其他大型消費性產品公司採取的專有智慧財產做法。初造很歡迎訪客跟熱愛發明的人來參觀,而且會很自豪地展出自己的創新,不會隱密地藏起來。

初造採取開放式做法,所以一有構想就得趕快行動,以免別人搶先採用並推出上市。因此初造強調速度,匯聚這些能力並不只是為了要發明,還要能快速製作出原型、生產,並把新產品商業化。初造社群什麼都做,從產品概念,到設計、工程、製造和銷售,而且規模都很小。一項新產品,初造通常會製造及銷售約一千個。如果需求超出這個數字,就被視為獲得市場認可,奇異家電可能會把這個產品加入母公司的產品線,並把總營收的某個百分比撥給社群成員的發明者。重要的是,接受這個機會的社群成員,還可向其他人推銷自己的發明,包含奇異家電的競爭對手。奇異家電得到的好處,就是可搶先在市場上推出那個產品的重大優勢。

初造已有一些值得注目的成績。其中一項是歐寶(Opal)家用製冰機,價格實惠,可在家裡製作礦塊冰(nugget ice)。有些餐廳會供應這種冰塊,體積小、軟質,所以容易咀嚼,而且能保有風味。它的原理,是使用冷凍鋁圓筒製冰,每塊冰的體積約有50%是空氣,所以它非常軟,也會保有味道。歐寶製冰機的構想,一開始是一位社群成員在初造網站FirstBuild.com論壇上發文。人們很愛礦塊冰,那為什麼不給他們家用的礦塊冰製冰機呢?初造微工廠於是製作了一部原型機,而歐寶的群眾募資活動,在Indiegogo網站迅速籌到了三百萬美元。電子商務銷售額另外取得了三百萬美元,而且,即使建議零售價已從329美元提高到499美元,需求仍然很大。

另一個初造微工廠發明的產品,是Monogram披薩烤爐(The Monogram Pizza Oven),最近被加進奇異家電專業與歐洲壁式烤爐的Monogram奢華產品線。初造社群注意到,有數千名消費者在自家後院蓋柴燒披薩烤爐,想在家裡製作披薩店水準的披薩。體積不大的奇異Monogram披薩烤爐裝設在室內,可讓消費者在自家廚房享有獨特的體驗,不到兩分鐘就製作出拿坡里風味的披薩。

智慧型家電

初造微工廠的一大焦點,是讓科技人才投入發明新一代的智慧型家電。一個重要例子就是ChillHub冰箱,初造微工廠構思並打造這款冰箱,以提供熱愛發明的人「一個充滿可能的平台」,它內建兩組USB連接埠,各支援四組插座,還有內建WiFi。初造社群裡的發明人員,現在正在開發其他的智慧型功能,像是自動填水的水壺、除臭裝置、細菌偵測器等,甚至有一款偵測器,能在你冰箱裡牛奶快喝完時提醒你。

初造為工廠推出的其他智慧型家電創新產品,還包括配備藍芽溫度計的電磁爐 、智慧型紅酒冰鎮機,以及一款會說話的洗烘衣機,能說英語或西班牙語,幫助視障人士選擇正確的洗衣模式。

初造社群目前有超過12,000位成員,讓奇異家電得以取得無限的創意構想,但初造採取微型企業模式,因而得以用新創公司的步調前進。更好的是,這些好處幾乎不需要花什麼成本。初造營收和毛利率的表現,預計能讓它在2018年成為完全自給自足的企業。

複製這個實驗

去年,青島海爾( Qingdao Haier )收購了奇異的家電部門,正是對初造實驗的肯定。海爾提出一些計畫,要在上海複製初造的經驗,那裡的社群會專注在開發物聯網(IoT)的裝置。

其他大型的、傳統的產品公司,能否仿效初造的經驗?他們應該這樣做嗎?《財星》(Fortune)一千大企業中,已有超過五十家參觀過初造微工廠,有多家公司表示有興趣仿效這個概念。為了支持想要仿效初造的公司,初造的一家關係企業即將推出一個平台,匯聚不同的創意人員社群,以處理創新的挑戰。這個平台叫做「飄飄然」(Giddy,取自發明帶來的那種喜悅之情),即將在2017年九月問世。

我們預期,會有許多人覺得初造微工廠的成功先例很吸引人。引領市場潮流的創新,在本質上就容易帶來引領市場潮流的成長,但也很難在大型公司裡推動。初造微工廠邁出了一大步,有助於解決這個核心難題。(陳佳穎譯)



巴拉特.卡波 Bharat Kapoor

科爾尼顧問公司(A.T. Kearney)芝加哥辦事處的資深顧問,專精領域包括物聯網、以價值為基礎的設計產品開發、併購。


凱文.諾蘭 Kevin Nolan

海爾集團(Haier)旗下奇異家電的總裁兼執行長,之前擔任奇異家電技術長時,是初造微工廠計畫的關鍵人物之一。


納塔拉揚.范卡特 Natarajan 〔Venkat〕 Venkatakrishnan

海爾集團旗下奇異家電的先進技術總監,曾在2013到2016年擔任初造微工廠執行長。