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對抗壓力症候群

Battling the Physical Symptoms of Stress

史帝夫(Steve)是美國舊金山灣區三十幾歲的創業者,他才剛為自己的新創公司完成數百萬美元的首輪募資,本來應該要慶祝才對。

但他去看醫生,因為他超重約11公斤,精疲力竭、睡眠不足,而且診斷出第二型糖尿病。這項消息加重了他幾個月來感受到的焦慮和疏離。

史帝夫感到身心俱疲,這種現象稱為「燒壞了」(burnout)是有道理的,因為我們身體的細胞確實發炎了。

這情況不是一夕之間發生的,而是慢性病,是對24小時全天候「隨時待命」工作文化的直接反應;這種情況再加上經濟不確定的氣氛,導致我們的生理狀況非常糟糕。

我們的壓力反應系統演化發展,以保護我們免於危險,但它無法區分荒野中的劍齒虎和嚴厲的電子郵件。每當我們三項原始生存需求中的一項沒有獲得滿足,包括安全需求(例如,公司縮編)、報酬需求(例如,績效評語不佳)、連結需求(例如,工作上所屬團隊秉持殘酷的「人各有所好」哲學),體內包含各種生化反應的「戰或逃」壓力團隊就會啟動。

經過一段時間,長期壓力的作用暗中滋生,並反映在我們的生活方式選擇上:我們每晚輾轉反側,難以入眠;早上靠咖啡因清醒;下午3點左右,用餅乾或汽水來面對低潮;然後,在夜晚用垃圾食物、酒、社群媒體或藥物,來麻痺和安慰自己。我們自豪地戴上「忙得不得了」的徽章,卻犧牲與親朋好友相處的黃金時間,以便配合工作的要求。

在體內,各種壓力通往一個目的地:發炎,我們細胞在「發燒」。發炎就是身體面對任何類型的毒素或傷害,產生的保護性免疫反應。例如,想想你皮膚的傷口如何復元:皮膚上可能會有紅腫,接著會結痂,最後痊癒。

當人生失控,我們會活化(turn on)造成慢性發炎的基因,這正是目前全球最大健康流行病的病因:與生活方式有關的慢性病,像是肥胖、糖尿病、心臟病、癌症、憂鬱症、焦慮等。

在美國,每四個人裡就有三個人,一生中會罹患至少一項慢性病。整體來說,那些疾病總共占健保成本86%以上,工作場所中的壓力,每年耗費美國經濟高達三千億美元以上、健保花費多達1,900億美元。此外,儘管社群媒體相當普遍,寂寞和社交孤立仍持續增加,每四個美國人就有一個表示,他們身邊連一個可以商量重要事情的人都沒有。

在這種環境中,生產力、創意和創新如何能蓬勃發展?雖然目前有許多需要處理的體制性議題,但我們每個人都能做到好好照顧自己。幸好,通往發炎和慢性病的路不是單行道,我們可以扭轉不知所措的感覺,並培養復原力。

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