這些職場忠告過時了嗎?

Putting Common Career Advice to the Test
丹尼爾.葛寧 Daniel D. Goering , 克莉絲汀娜.李 Christina S. Li
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「自己開創自己的職涯」「建立組織外的廣泛人脈」「跟著熱情走」「隨時準備抓住下一個工作機會」,這四項職場忠告最為常見;不過,常見不等於就是正確的,尤其在後疫情時代,許多傳統的工作模式遭到顛覆,也許有些耳熟能詳的職場忠告,早就已經不合時宜。本文根據客觀的職涯成就、主觀的職涯成就、員工的工作成果三方面,來分析這最常見的四項忠告,是否還有參考價值。

有關如何在職涯裡表現亮麗的忠告不勝枚舉,特別是在這個要轉換到新的(或舊的)工作方式的時期。無論你是剛展開職涯,或者正在思考是否該換公司或產業,你怎麼知道哪個忠告是值得採納的?

有關如何在當代職場上創造成功職涯的研究已有數十年,研究人員已確認出四項常見的忠告,人們認為必須採取這四種做法,才能創造成功的職涯。為了釐清其中每項忠告的實際價值,我們針對2006年以來所有可取得的實地研究,進行一項整合分析,這些實地研究檢視了每項忠告與各種職涯成果的關係,總計有175個獨立樣本,包含全球逾63,000人,分別處於不同的職涯階段與職業。這讓我們能針對每項忠告,由樣本去推估母體的模式,並判定哪些忠告可能最具成效,哪些忠告該謹慎參考。我們的做法,是區分這四項忠告分別與下列變數的關係:

◼ 客觀的職涯成就(薪水、地位、晉升)

◼ 主觀的職涯成就(職涯滿意度、個人福祉)

◼ 員工工作成果(工作滿意度、組織向心力、離職意向、逃避退縮,以及工作績效)

以下是這四項最常見的忠告,以及數據顯示它們在今日職場的有用程度。

1. 自己的職涯自己開創

這項忠告要求你具備自我主導的心態(self-directed mindset),也就是:人們必須為自己的職涯路徑與發展負起完全責任,而非主要依賴雇主。相較於其它三項忠告,這項忠告的整體正向效果最大。我們也發現,這項忠告對我們考量的所有職涯成果都是全面有利的,也就是說,擁有自我主導心態的人,比沒有這種心態的人更有可能獲得較大的客觀與主觀職涯成就。

此外,為自己職涯負起全責的人,在現在的職位上更有可能擁有較高昂的士氣(也就是較高的工作滿意度與組織向心力)、較高的工作績效評量結果、以及較少的逃避退縮行為(也就是離職意願)。因此,「自己的職涯自己開創」是四項忠告裡最有助益的,對員工與雇主來說都是如此。

建議:缺乏自我主導心態的人,會假設別人會照顧好他們的職涯發展,比如他們目前的雇主。這種方式在過去也許行得通,但現在已經不管用了。部分原因是,公司得迅速調整因應全球化所帶來的多變科技,以及更多的競爭。這使得員工必須採取主動,去學習21世紀組織想要的新知識與技能組合。

因此,我們建議你掌控自己的發展,主動尋求訓練機會,以增加並強化你的整體知識、技能與能力。做法之一,就是參加與你職涯有關的訓練課程。此外,由於自我主導心態能提高員工士氣與績效,並降低逃避退縮行為,因此你可以向公司提出,促進你的成長符合公司的最佳利益。關鍵在於,要用主動積極的態度,來面對自己的持續學習及專業發展。請聽從伊隆.馬斯克(Elon Musk)對員工的建議:「時刻思考你可以如何改善工作績效,並挑戰自我要如何改進。」

2. 建立組織與產業外的人脈

建立組織與產業之外在專業上的人脈,需要有「不設限」的心態(boundaryless mindset)。擁有這種心態的人,雖然會有較好的客觀與主觀職涯成就,但更可能對現任雇主出現退縮行為,這會讓人產生是否該雇用這些人的負面觀感。整體來說,雖然不設限心態對你的職涯成就有好處,但成功率遠低於自我主導心態。也就是說,不設限心態對大多數職涯成果的效益,相對比自我主導心態的效益更弱。

建議:請考慮在你所屬的部門、組織及產業本身領域以外,建立一個更廣泛的社群網絡。可以邀請自己所屬團隊以外的人們共進午餐、擔任社區志工、培養工作以外的嗜好,也可以參加自己直屬社交圈或專長以外的活動或會議。Google前執行長艾立克.史密特(Eric Schmidt)的意見與這項忠告類似,他表示:「請去認識新朋友。」然而,若要決定各項忠告的優先順序,我們建議你先專注在自我主導,因為這是你投注心力的最有效益方式。

3. 追隨自己的熱情

「由價值觀驅動」是指:主要根據自己根深柢固的個人價值觀,來轉換工作,同時完全從「追求自己熱情」的觀點來推動職涯進展。2021年春季以來在美國發生的大離職(Great Resignation)潮當中,許多人在尋求職涯時,最優先與最重要的考量就是要契合自己的價值觀。但我們的研究結果顯示,這個忠告應謹慎以對,因為人們投入心血之後,可能只會在「有意義的人生」方面產生較小的、微量增加的效益。研究結果顯示,這種心態不太有幫助,它與客觀職涯成就在統計上的相關性等於是零,而與主觀職涯成就的相關性,相較其他忠告是最低的。

建議:如果只追隨自己的熱情,請務必謹慎進行。許多採用這種心態的人,預期會進行策略性的交換:他們放棄金錢的誘惑及名聲,以換取較大的快樂。然而,這種交換或許被高估了。實際發生的典型情況是,擁有這種心態的人一般會稍微更快樂一些,但實際上更快樂的幅度並不大。所以不要只聚焦在熱情,要知道任何工作需要的都不只是意義,還需要能力。我們建議你考慮The Muse創辦人凱薩琳.明修(Kathryn Minshew)的忠告,她說:「雖然我們每個人都有機會去尋找符合自己熱情的工作……但所謂的『完美工作』只是迷思。」

4. 準備好抓住下一個工作機會

如果有個人不論目前工作品質如何,仍持續尋求機會要採取職涯行動並轉換工作,他就是具備移動心態(mobility mindset)。研究顯示,這種心態並不會帶來較大的客觀職涯成就,而且會持續危害到主觀的職涯成就。擁有這種心態的員工,士氣與績效也較低落,同時比較可能離開目前的職位,導致雇主花在他們身上的成本較高,因而可能不受雇主歡迎。

因此,雖然目前似乎是個誘人的時機,可以去尋求下一個工作機會,但隨時準備離職,對個人在現在與未來的職位上的成功,都是絕對差勁的忠告。其實,移動心態對主觀職涯成就的負面影響,是自我主導心態對主觀職涯成就的正面影響強度的大約三分之一。此外,移動心態的傷害力,幾乎等同於其他所有心態對個人內心健康的正面影響的總和。

建議:不要太急著換工作,而應專注於讓自己在目前的工作上表現優異。移動心態會讓人產生「別的工作比較好」的心理,而且可能讓你得到「不可靠」的名聲。這些研究的結果可能特別適用於「大離職」時期的環境,這個時期有大批工作者(特別是Z世代與千禧世代)積極尋求新工作,打算辭去現職。雖然移動心態與「大離職」的關係尚不明朗,但如果這兩者之間有一定程度的關聯,我們對此會建議,個人應審慎考慮,培養這種心態可能會對自己未來職涯成就的潛在影響。

有很多職涯忠告即使是出於最大的善意,但多半並非根據驗證過的證據,而多為穿鑿附會、陳腔濫調、互相矛盾或不合時宜。因此,下次你聽到或給出職涯忠告時,請注意,並非所有忠告的成效都一樣好。我們對你職涯之旅的忠告是:讓你自己做好準備,在這一路上好好享受「不設限」的美景,別太挑剔目的地,也別太急著趕往下一個站。

(潘東傑譯)

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丹尼爾.葛寧 Daniel D. Goering

美國密蘇里州立大學(Missouri State University)管理學助理教授,也是Meta Work Life的創辦人,這是一家人力資源數據分析與策略性人資情報公司。


克莉絲汀娜.李 Christina S. Li

美國奧克拉荷馬大學普萊斯商學院(Price College of Business, University of Oklahoma)客座助理教授。她的主要研究領域是人們在工作與職涯環境裡契合與格格不入的經驗,以及他們是如何處理這種經驗。


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