新同事來了,該對他透露公司內幕嗎?

How to Talk About Office Politics with a New Colleague
凱倫.狄倫 Karen Dillon
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你或許是完全的菜鳥,被某個資深同事拉著聽進一堆公司八卦;你或許已經在公司一段時間,深諳辦公室政治,看到懵懵懂懂的新人,忍不住想提點他一些「眉角」。如果是出於善意,想協助新人更快適應公司文化,拿捏「八卦」的內容就是一件好事,但如果你是為了拉幫結派,或過分批評某些同事,這個舉動可能會反傷你。與新人談論辦公室政治的安全界線在哪裡呢?

約翰剛到一家新公司工作沒幾天,有一天他與一位新同事克里斯同車40分鐘,去外地參加一場會議(本文的人名都是化名)。約翰是新人,因此渴望給人留下好印象,同時也擔心該如何在車上持續跟同事閒聊。而克里斯已在公司任職十多年,因此沒想那麼多。

一路上,克里斯不藏私,告訴約翰他對辦公室裡每個人的看法。「我是說,他真的談到每一個人,從秘書到最高主管全都提到了,還告訴我,他認為辦公室經理應該被解雇,」約翰回憶說。在那位同事長篇大論時,約翰幾乎都沒說話,但他默默地對自己聽到的內容感到不安。

不久約翰就發現,那次談話時,克里斯是在試著拉他加入自己辦公室政治裡的「陣營」。自從那次談話後,約翰就保持警惕,不信任另外一些新同事,而且提到那位喜好高談闊論的資深同事時,會很謹慎。最後約翰說,克里斯「其實幫我避開了一些地雷」,但對於那份新工作來說,這真是令人不安的開始。

我曾像克里斯那樣,向一位新同事提出一些不能被公開的建議,教他如何應付一名很難面對的經理。但我才剛離開他的辦公室,立刻就開始擔心自己這麼做不夠謹慎,讓自己在這個過程中變得容易受攻擊。幸運的是,我後來發現這位新同事很值得信賴,他也很感激我私下提供的見解。但我自己做了這種事之後,不禁會想,即使你是出於好意,但冒著風險向新同事灌輸想法是否真的合理?

如果你問美國達特茅斯大學塔克學院(Tuck School at Dartmouth)客座教授茱蒂絲.懷特(Judith White),她會回答說:在某些情況下,答案是肯定的。「如果這是社會化的一部分,就是有助益的事情,」她說。例如,在電視劇《廣告狂人》(Mad Men)的第一集中,瓊安提供新員工佩姬非官方的指導,教她如何在史特林庫柏公司(Sterling Cooper)成功。「她在為自己的成功鋪路,不僅是為了她自己,也是為了公司,」懷特解釋說。

那麼,你怎麼知道自己是否該讓新進員工低頭聽你說,有關辦公室政治的內幕消息?

首先,檢視自己的動機。「如果有人幫助你熟悉公司裡未明言的不成文規範,讓你工作起來成效更好,這是件好事,」懷特說。但是,如果你是試圖拉攏某人加入你的辦公室小圈圈,就像克里斯那樣,那麼你想幫助同事的本能就是危險的。高階主管教練及組織發展顧問班.達特納(Ben Dattner)說,如果「你是在幫助他們提高工作成效,避免落入陷阱或打破禁忌,」那就這麼做沒問題。「目標是讓他們日子過得更輕鬆。」

即使你的意圖是正向的,你也必須尊重人與人之間的界限,還要留意你分享資訊的方式可能會對你產生影響。珍妮在職涯發展一段時間之後換工作,就面臨了類似的情況。她不是「職場菜鳥」,所以當一位新同事把他們工作小組裡每個人的私生活和背景故事都介紹一遍時,她感到很驚訝。她並不覺得獲得了很多資訊,反而開始對這位大嘴巴的新同事保持警惕。「我不信任這位同事,」她回憶說。「我不跟她分享太多私事,因為我知道如果我講太多,其他人也都會知道。我只是盡量讓事情單純一點、友好一點。」這種行為對珍妮,或前述那位心懷怨恨的資深人員來說都不好。約翰說,克里斯在他面前謾罵他人時,他也有類似的感覺。「我是初來乍到的新人,當時我一直在想:『他為什麼要告訴我這些?他根本還不認識我。』」請記住,你對新同事所說的任何話,都會對你產生影響,而且可能是負面影響。

這並不是說,分享閒話一定會破壞工作環境。其實,根據美國肯塔基大學(University of Kentucky)管理學教授朱塞佩.拉比安卡(Giuseppe Labianca)的說法,每個人都難免會說些閒話,只是形式不同而已。拉比安卡在2010年的一篇文章中談到自己的研究時說:「閒話對組織中的人可以很有幫助,特別是在來自高層的資訊流動不暢通的情況下,這在公司陷入危機或經歷變革時經常發生。」「工作時聊閒話並不代表『不專業』。」「如果只有少數人知道真正發生的情況,閒話就會成為將這些資訊傳播給每個人的工具。此外,研究顯示,閒話常能減少個人的焦慮,協助他們應付不確定性。」

不過,拉比安卡警告說,如果你被認定為愛說閒話,可能會傷害你的職涯。「我們知道,主管認為閒話會造成破壞。確實是如此,」他說。經理不僅傾向認為任何閒話都是負面的,也往往給以說閒話著稱的員工打低分。

最後,要小心你說的話,是否會在以後反過來傷害你。「如果在那裡工作的每個人都已經知道這個資訊,那就沒問題。但如果你分享的是只有少數人知道的資訊,那就不是好事,」懷特說。你不知道你的新同事會怎麼告訴其他人,也許會暴露是你說的,而且可能損害你的聲譽。達特納建議,在幫助你的新同事和傷害到你們兩人之間做權衡時,可以遵循以下這個簡單的規則:「你在說的時候,當成每個人也都在旁邊聽你說。」

(陳佳穎譯)

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凱倫.狄倫 Karen Dillon

曾任《哈佛商業評論》總編輯,與人合著三本書,包括《紐約時報》暢銷書《你要如何衡量你的人生?》(How Will You Measure Your Life?)


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