成為上司寵兒,等於深入險境

The Hazards of Being the Boss's Favorite
芮蓓嘉.奈特 Rebecca Knight
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Lydia Whitmore / Getty Images
「宮鬥」始終是連續劇流行的題材,主角總是因為得到皇帝的喜愛,招其他嬪妃嫉妒,甚至是謀害。辦公室其實就是一個小朝廷,成為上司寵兒,自然也會成為其他同事的眼中釘。這不但有礙你的人際關係,也會破壞辦公室團結。受到上司的重視與喜愛本不是壞事,但水能載舟亦能覆舟,如何與這份得天獨厚的偏愛「共處」,又該如何維繫與同事間的情誼?

身為上司最愛的員工,有明顯的好處。但也會有缺點:你的同事可能會討厭你,而這不利於團隊士氣。如果你是主管愛將,要如何鼓勵他們更平等地對待每個人?你如何抗拒上司的偏心,而不會顯得不知感謝,也不傷害彼此的關係?

聽聽專家怎麼說

《哈佛商業評論辦公室政治指南》(HBR Guide to Office Politics)等書籍作者凱倫.狄倫(Karen Dillon)指出,當上司最愛的部屬「既美好又可怕」。好處顯而易見:你可以選擇工作任務、可獲得特別關注,還能得到有關組織內部動態的內幕資訊。但這種特殊待遇,是有代價的。她說:「這會激起同事的敵意和不滿,」而這會讓你的處境尷尬。

哈佛商學院管理實務教授、著有《擺脫安全網的飛行》(Flying Without a Net)等書的湯瑪斯.狄隆(Thomas J. DeLong)贊同這種說法。他說,通常「上司的愛將會遭到圍攻,因為其他人嫉妒。受到偏愛的人,可能會遭到別人用政治手段打擊,手法可能微妙,也可能不那麼微妙。」以下提供一些應對措施,並建議可如何讓上司公平分配賞識給每個人。

反思

狄倫指出,受上司寵愛,可能會讓你在同事當中處境難堪,但記住,上司不是出於惡意讓你變成這樣的。「上司一開始是出於善意,」她說。你赢得上司的信賴和欣賞,但他可能不了解你的處境有多麼艱難,也不知道自己可能在無意間讓你招致同事厭惡,因而「傷害工作環境」。在上司心裡,你是有價值、值得尊重的員工,而在同事眼中,你是得寵的人。

不過,讓自己成為上司的愛將,不見得是明智的職涯行動。「你等於仰仗這個人的成功,來追求自己的成功。一旦他們離職或被解雇,你就失去靠山,」狄倫說。另外還要想一想,上司一開始為什麼會看中你。「受上司青睞的人,知道如何逢迎上司,」狄隆說:「這是一種心理上的共謀關係。你讓上司感覺良好。」但你可能會有失去寵愛的一天。

留意他人的目光

當你與上司的關係變得親近、隨意,「就很容易忽視其他人的觀感,」狄倫說。你是不是常常沒事先通報,就隨意進出上司的辦公室?是不是太常跟上司一起吃午餐?偶爾還會在走廊上跟上司扔橄欖球玩?「這些舉動也許看似微不足道,但旁人可能覺得十分刺眼,」她說:「這些舉動都有意義,其他人會仔細解讀。」她指出,若要了解大家對情況的解讀,你就必須「注意跟上司保持距離。」

狄隆補充建議說,可以試著與上司保持一些結構性的距離。為了公平起見,你可以建議上司開始記錄時間。「你可以對上司說:『這種做法好像很有趣。記錄自己的時間,看看自己花最多時間跟誰在一起。然後,想想這種情況看起來如何。』」他表示,你的目標「是讓上司更留意自己的行為模式。」他指出:「領導人做的每件事都是一種信號,而信號必須純粹。」

鼓勵上司分散賞識對象

身為受上司寵愛的員工,你也必須努力協助上司「看到團隊中其他人的價值,」狄倫說:「運用你的地位,把聚光燈打在别人身上,給別人應得的功勞。」這不只是在鼓勵上司分散對部屬的賞識,還能讓團隊成員看到你明智運用自己的優越地位。她建議公開和私下都這樣做。例如,寄給上司的電子郵件裡,詳細說明某位同事為了準備一場重要報告,而做的具體貢獻,當然,副本要寄給這位同事。你還可以請上司在下次團隊會議時表揚某位員工,感謝那位同事的所有努力。你的目標,是要促成上司「慷慨讚美該表揚的員工」。最重要的是,別獨占上司的關注和好意。不要利用你跟上司的關係占便宜。

坦率表達

你可以考慮跟上司討論自己的處境。狄隆建議你可以這樣說:「我們的關係很親近,這影響我跟其他人的關係。我不想被當成你的間諜。我必須有策略地跟你保持一點距離。」他預測,你這麼坦白,上司「會更愛你」。狄隆說,你的坦率和直接,證明「你不只關心對自己重要的事。你表達的訊息是『這終究才是對整個公司最好的做法。』」但狄倫建議,提出這個話題時應謹慎。「你不該讓上司採取防禦態度,」她說。相反地,她建議盡最大的努力,「用你的行動與行為」來安然度過這種情況。她補充說,你要有建設性、積極主動。

別說閒話

狄隆表示,當然,「談論別人的事,比討論制度或理論之類的話題有意思多了,」但跟上司說別人的閒話並非明智之舉。「你可以跟上司說:『我們得談談你我在聊的話題。你跟我分享這些事,我覺得很榮幸,但這樣會影響到我跟同事的關係,而且,我不知道該如何處理這些消息。』」請堅持你的立場。假如你上司反覆向你抱怨某位同事,狄隆建議你用「半開玩笑的支持語氣」跟上司說:「我就當你已經跟這個人說過你的想法了。」

你的目標,是慢慢「訓練」你的上司停止這種行為。但狄倫建議,不要對上司太嚴厲。你可以問問自己:「我的上司是否做得太過分?或者,只是在分享他一閃而過的念頭?」也許明智的做法是,安静聽對方說就好。你還可以嘗試「溫和地幫同事說話」,或是向上司說明同事會這樣的前因後果。無論怎麼做,「都不要跟上司一起批評別人」。

盡力贏得大家的好感

如果受上司寵愛,而引起别人的怨恨,狄倫認為,這種情況最好的解決之道,也許就是「努力工作,當所有人的好同事。」換句話說,「不要只博得上司的寵愛,要讓所有人都寵愛你。」認真投入工作、支持他人,密切注意你團隊裡其他成員在做些什麼,在別人有需要的時候,提供回饋意見和協助。你的目標是獲得上司認可,以及團隊裡其他人的認可。「很難討厭一個熱心助人、認真工作,而且於公於私都支持他人的人。」

記住以下的原則

要這樣做:

● 考慮跟上司談談自己的處境,坦白說明這對團隊的影響。

● 注意其他人的觀感。嘗試跟上司保持一點距離。

● 努力博取其他同事的好感。很難討厭一個熱心助人、認真工作的人。

別這樣做:

● 對上司生氣。他們可能不知道自己造成你與同事心生怨恨。

● 獨占上司的關注和好意。你應鼓勵上司公開表揚其他同事的價值和貢獻。

● 讓上司對你說別人的閒話。溫和引導上司改正這種行為。

實務建議

案例研究一:對同事抱有同理心,設法公開和私下支持他們。

亞歷山大.勞瑞(Alexander Lowry)是高登學院職涯與人脈中心(Career and Connection Institute at Gordon College)執行主任,他認為,應付被上司偏愛招來的怨恨,關鍵是要記住一條黃金法則。

「希望别人怎麼對待你,你就要怎樣對待人,」他說:「設想自己是局外人,看著被偏愛的員工。(問問你自己:)背後有人撐腰的明星員工,如何為其他同事提供支持和協助?」

亞歷山大在職涯初期,曾任職於紐約一家投資銀行,上司名叫瓊(化名)。當時瓊加入公司的時間並不長。「她很聰明,我們共事的關係非常好,」亞歷山大說。

瓊對每個人都很好,但亞歷山大毫無疑問是她的頭號愛將。她把亞歷山大的位子,安排在自己的辦公室旁邊。「所以,她每次開完重要會議回來,就在我的位子旁停下來,跟我說剛剛開會的事情,」他回憶道:「公司聘我擔任她的副手,但實際上,我更像是那個部門的聯合負責人」。

其他同事當然不會忽視亞歷山大與瓊的密切關係。一位叫雪莉(化名)的同事尤其嫉妒。「雪莉是團隊的初期成員之一,她知道自己職涯是否能晉升,勢必與瓊能否晉升有關,」他說:「我變得好像是跟瓊平起平坐的另一位負責人,雪莉明顯無法接受。」

為了減輕雪莉的疑慮,亞歷山大努力向她證明,自己有把她的利益放在心上。例如,他經常請雪莉一起開會,讓她接觸到其他最高層主管,並深入了解組織的優先事項。「我還會特別說出她做得好的地方,以確保瓊認可她的貢獻,」他說。

「我希望幫助雪莉得到表現亮麗的機會。」

亞歷山大也盡量成為雪莉的優秀同事。「我常問她在做什麼工作,有沒有我可以幫忙的地方,」他說。

雪莉很感激,與亞歷山大建立穩固的同事關係。

現在,亞歷山大給遇到類似情況學生的建議是,這種處境既有與職涯有關的層面,又有潛在的陷阱。「你必須理解同事的感受。你應該要跟每一個人都建立穩固的關係,因為人際網絡是對你職涯發展最重要的事。」

案例研究二:保持距離,不要跟上司一起批評同事。

克里斯.李(Chris Lee)很了解受上司偏愛的感覺。他踏入職場的早期,曾在醫療院所買賣仲介公司工作,是團隊裡最資淺的成員。他的上司哈洛德(化名)特别喜歡他。上司會在其他同事面前公開表揚他,還經常帶他去吃午餐。

吃午飯時,哈洛德常會輕蔑地談到其他同事。「有時他會批評某個團隊成員做的事,例如(他會說)『他上個月談成了一筆大交易,所以現在都在偷懶,』」克里斯回憶說:「這樣讓我很尷尬。」

克里斯思考上司為何要跟他講這些。「我知道有時候,人就是不吐不快,」他說:「我確定上司不是要我建議他怎麼管理員工。他就是想發洩一下自己的挫折感。」

不過,聽上司批評别人,會「影響到他對同事的看法」;他知道,必須讓上司停止這個習慣。

克里斯開始「溫和地質疑」哈洛德的預設立場,以便讓他們的對話更客觀一些,也迫使哈洛德「退一步」,考量整體情況。克里斯從不和他一起批評別人。

「有時候,我就是重覆上司跟我說的話。例如:『你說他上個月帶進很大一筆生意,對嗎?』」他說:「或者,如果上司認為某位同事績效欠佳是因為懶惰,我可能會回說:『也許他最近碰到困難』,而不去揣測或者加入揣測,因為那真的不是我該評論的。」

克里斯也很注意别人的看法,所以他也更常找其他同事一起吃午飯,試著藉此與上司保持一定的距離。

克里斯擔任那個職位兩年,現在他是一家大型醫療體系的資深行銷經理,也是職涯顧問公司PurposeRedeemed創辦人。

他跟哈洛德一直維持很好的關係。「很難跟上司建立這種程度的信任和默契,所以我絕不會把這視為理所當然,」他說:「我應徵其他工作時,他當過我的推薦人,甚至跟我簽約合作一個專案。」

(陳佳穎譯)



芮蓓嘉.奈特 Rebecca Knight

美國新聞網站Insider資深特派員,撰寫有關職涯與職場的報導。她曾擔任自由投稿記者、衛斯理大學(Wesleyan University)講師。她的文章曾發表於《紐約時報》 (The New York Times)、《今日美國報》(USA Today)、《金融時報》(The Financial Times)。


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