給執行長的2021雲端須知

What CEOs Need to Know About the Cloud in 2021
巴斯卡.戈什 Bhaskar Ghosh , 卡西克.納連 Karthik Narain
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(2021/5/27編按:中央流行疫情指揮中心在稍早證實,將有15萬劑莫德納(Moderna)疫苗在明天抵台。)埃森哲顧問公司的研究顯示,新冠疫情大流行,讓企業加速把資料移往雲端的腳步,莫德納(Moderna)就是這方面領先的業者之一。雲端熱潮正在形成,執行長必須著眼於長期發展,思考五個關鍵問題。

醫療研究人員和創新者,或許是讓我們世界再次適宜人居的英雄,但若沒有科技的力量,尤其是雲端運算,他們就無法做到這點。這項關鍵技術,使得新冠疫苗能迅速開發出來,而在本文寫作之時,我們希望疫苗的效果,能達到臨床試驗顯示的水準。

莫德納(Moderna)是在這方面領先的業者之一。相較於開發其他候選疫苗的醫藥巨頭,它是相對小型的組織。但莫德納在雲端建立並擴大營運作業,因而能在病毒初步定序後的短短42天,就向美國國家衛生研究院(National Institutes of Health, NIH)提交第一批的第一階段臨床試驗結果。該公司為了做到這點,發明以雲端為基礎的專屬科技和方法,創造出細胞能辨識、以為是由人體產生的訊息核糖核酸(mRNA)結構。莫德納因而能迅速實驗,並在不同病毒的疫苗之間輕易轉換,而不必投資新技術或基礎設施。

莫德納也運用雲端來提升製造、存貨管理,甚至會計的效率和能見度,並且把自身的數位製造模式「複製並黏貼」到其他合作伙伴的廠房裡,而這是疫苗生產規模迅速擴張的關鍵。

莫德納的例子顯示,雲端與所有執行長必須領導的五個重要領域之間的連結,這五個領域包括加速進入市場、縮減成本、營運彈性、企業復原力,以及創新能力。雲端科技能讓新創事業及中型企業取得重大科技能力,像是運算能力、演算法、程式編寫工具和資訊架構,並在生態系統裡,與較大規模的企業合作。

但在2020年之前,朝向雲端發展的進展,其實相當緩步而漸進。我們埃森哲顧問公司(Accenture)最近針對750位長字輩領導人進行調查,而在設計這項研究時發現,今日大約有20%到30%的工作,是透過雲端完成的,而企業最初規畫經歷八到十年來加速提高到80%以上。不過,病毒肆虐的這一年,加速了雲端化的進展。各種類型的公司很快就明白,必須仰賴雲端科技,才能讓全體員工居家工作、擴大數位商務,並提供遠距醫療、娛樂串流,以及其他活動。我們現在看到,這種轉換在接下來的三年內,就會達到80%。

雖然有這股熱情投入探究雲端能夠做什麼,但長字輩高階主管仍普遍懷有疑慮。我們的調查顯示,只有37%的受訪者表示,已經充分實現他們預期能從雲端計畫得到的成果,相較於我們2018年的調查,只增加了2個百分點。大約只有三成的人表示完全有信心,相信他們組織的雲端移轉計畫,能按照預期的時程帶來預期的價值。(這項2020年的調查,涵蓋17個國家、11個產業,受訪者大約有三分之二是資訊科技高階主管,三分之一是業務高階主管,銷售額至少為十億美元。)

透過我們與全球各地企業的合作,其中包括數十場與長字輩領導人的深度討論,我們找出五個關鍵問題,業務領導人在為長期研擬策略,並朝那個80%的目標接近時,就會面臨這五個問題。其中兩個是存在已久的問題,關於安全和舊有的資訊科技系統。其他三個最終可歸結為雲端如何能協助執行長,重新想像自家企業。如果你是個對採用雲端服務望而生畏的業務領導人,請思考我們根據研究和經驗,而對這些問題提出的解答。

問題1:真的可以信任雲端,把數據都放上去嗎?

這裡有兩個要點。首先,雲端服務業者負責運作周延的數位安全程式,讓你可以不必自己做。設在自家公司的基礎設施裡,容易出現一些小錯誤,是有心破壞的網路攻擊者可利用的小錯誤。然而,主要公共雲端業者能提供先進的數據安全控管,包括資料加密、資料庫監控和取用控管。

儘管如此,安全始終是理所當然的顧慮,而企業避免把敏感的消費者或醫療資料放在公共雲端,也是合情合理的(通常是基於法律理由)。大部分企業在因應透過雲端工作的需求時,都會採用公共雲和私有雲的混合運作模式,以避免某些資料有曝光的風險。私有雲讓企業對他們最敏感的資訊,仍保有控制權。

問題2:必須一次徹底擺脫舊有的基礎設施嗎?

糾結成一團的毛線球不好解開。除了技術問題之外,「誰該付這筆費用」的問題,也會拖延進展。高階主管自然不想從頭開始;其實,在一項2018年的調查裡,70%的長字輩領導人告訴我們,儘管舊有系統對創新和市場敏捷度造成限制,但他們還是想盡量維持舊系統的運作,時間愈久愈好。

怎麼辦?對許多公司來說,「負載平移」策略是個好方法。想像你搬家時,把整棟房子從一座城市搬到另一座城市,就不必費事把每樣東西打包、再拆箱,甚至不必重新思考室內怎麼布置。以企業來說,這麼做是有道理的,因為這樣對顧客造成的破壞最小,而且能避免斷電之類急迫的顧慮,其他問題可等到以後再解決。

問題3:如何為企業選擇適當的雲端服務?

這裡最重要的一步,是理解三大雲端能力,以及各自能達到什麼成果:軟體即服務(Software as a service, SaaS)、基礎設施即服務(infrastructure as a service, IaaS),以及平台即服務(platform as a service, PaaS)。

SaaS開啟了雲端革命。企業可迅速實施,直接從企業預算裡提撥經費,並在進行流程標準化的同時,也能推動創新。2015年,勞斯萊斯(Rolls Royce)運用一套SaaS解決方案,一夜之間就在46國建置以雲端為基礎的人力資源系統。在跨出這一步之前,這家公司面臨的挑戰,是如何準確掌握旗下工作人力的全貌,並在恰當的地方部署恰當的人員。

隨著雲端運算能力成熟,IaaS與PaaS模式出現,讓企業更能夠掌控如何調和業務目標與資訊科技目標,朝向一致方向。台爾蒙食品(Del Monte)運用IaaS與PaaS,不到四個月就完成資訊科技基礎設施和核心應用軟體的轉換(資訊揭露:台爾蒙是埃森哲的客戶)。這家公司因而能整合零星分散的資訊科技環境、改善數百個應用軟體的管理,並加速實施新的解決方案和升級。

今日,組織必須理解每個模式的能力和優點,並明智地運用,以促成業務的創新和成長。你要如何起步?以下是一些簡單的經驗法則:IaaS是取得運算能力和數據儲存資源的簡便管道。有了IaaS,組織就能在雲端租用伺服器和儲存空間,不必購買和維護自己的基礎設施。企業若想創造獨特的應用,但不想進行重大的財務投資,PaaS是受歡迎的選擇。至於SaaS這項使用最普遍的雲端應用服務,是組織取用應用軟體的重要管道。

問題4:如何把工作移到雲端,如何促進公司重新想像本身的業務?

雲端瓦解了創新的許多限制。以醫藥產業為例,武田製藥(也是埃森哲的客戶)運用「邊緣」科技,協助血友病患者在家監測自己的酵素。〔邊緣運算(edge computing)是一種雲端運算方法,能在數據資料產生的地方,感測並回應那些資料,減少傳輸時間和對通訊科技的需求。〕

再以今日許多執行長心目中的優先議題之一為例:永續

法國能源公司ENGIE(也是埃哲森的客戶)運用雲端能力改造自己,成為可再生能源與低碳或零碳能源的供應商。這項劇烈的商業模式變革當中,核心的重大挑戰,是理解七十個國家的客戶偏好,並讓ENGIE所有24個事業單位,都能取得這些見解。該公司運用PaaS工具,建立起對每一個顧客的單一、統合觀點。ENGIE的行銷、銷售和服務團隊,現在可以打破隔閡,合作無間,迅速為顧客提供量身訂製的解決方案。舉個例子:ENGIE正與美國愛荷華大學(University of Iowa)合作,雙方簽訂一項為期五十年的合約,協助這所大學在愛荷華市的兩個校區,都達到能源、水資源與永續目標。

能從雲端改造受惠的,不是只有企業。巴塞隆那自2013年起,就致力打造移往雲端的智慧城市策略。這項策略能推動以下項目的集中管理,包括城市運輸、交通、廢棄物處理、噪音、水資源和能源,這是透過物聯網感測器,集中在單一平台上管理。這個開放原始碼平台,也與全球各地其他的智慧城市連結。

企業領導人理解雲端服務在這個領域的潛能。我們的調查發現,有87%的受訪者表示,雲端會是達成永續性目標的重要條件,重要性自中度到高度不等。

問題5:我具備利用雲端所需的技能嗎?

在加速雲端計畫方面,最讓執行長輾轉反側的,或許就是組織缺乏相關技能。一直屬於低度採用者的企業(進入雲端的工作量不到30%),將近一半的執行長都提到,缺乏必備的技能,是成功的障礙。但即使是高度採用者(75%以上的工作都已進入雲端的企業),還是有30%的執行長擔憂技能不足。

這件事沒有捷徑,但今天就開始研擬積極的計畫,是必要的第一步。例如,武田製藥由雲端驅動的企業轉型計畫,就納入創新與人員工作方式的重大目標。該公司預期創造數百個專業職務的新工作、開拓新的人才庫,並培養數千名員工的技能,讓他們可以加速武田在數據與數位能力方面的進展。一個投資門檻較低的方法,是鼓勵你的員工在網路上尋找教學素材,以培養他們的技能〔甚至可以借助免費課程,像是美國伊利諾大學(University of Illinois)透過線上教學平台Coursera提供的相關課程〕。務必給他們時間做這件事,並向他們保證,你會承認這些資歷。

最重要的是,執行長必須密切參與這段雲端旅程。雲端對企業的基本競爭力非常重要,因此不能只把它當成一項資訊科技計畫而已。雲端轉型的重點,是要創造一個促進效率、創新和成長的平台,這將決定人你的企業未來是否能成功。

(周宜芳譯)


作者在此感謝埃森哲研究中心(Accenture Research)的戴夫.萊特(Dave Light)、詹姆士.威爾森(H. James Wilson)對本文的頁獻。



巴斯卡.戈什 Bhaskar Ghosh

埃森哲技術服務(Accenture Technology Services)集團執行長。


卡西克.納連 Karthik Narain

埃森哲顧問公司雲端事業領導人。


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