到底值不值得取得MBA學位?

Is an MBA Degree Really Worth It
麗莎.柯克派翠克 Liza Kirkpatrick
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企管碩士學程著重建立領導技能,並學習商業原則,但對許多年輕專業人士來說,特地花時間與金錢去念這個學位,到底值不值得?本文作者協助陷入兩難的年輕人,分析出值得獲取企管碩士學位的四個理由,以及不該申請就讀的三種錯誤迷思。當然,最重要的是,不管面對的是不是學位,在做任何決定之前,都要反覆自問為什麼,想清楚再做決定。

企管碩士(MBA)學位拿或不拿?對許多年輕專業人士來說,這是個問題。

企管碩士是學士後學位,聚焦在建立領導技能,並學習商業原則。但對大多數學生來說,企管碩士遠不止於此,它提供機會接觸到更強大的專業人脈、就業機會,以及更高的薪酬。

其中有些好處較易顯現。若是獲准進入排名很高的企管課程,幾乎立刻就能接觸到經驗豐富的師資,這些老師可以協助學生建立人脈,而學生畢業後的薪水,也可望水漲船高。頂尖商學院企管碩士畢業生的平均薪水,一般來說是六位數(美元)。

不過,企管碩士的完整效果,有時要花幾年的時間才能實現。如果你為了錯誤的理由去拿企管碩士學位,可能會事與願違。

企管碩士學位所需的時間、金錢與精力不小,因此你最好審慎思考你在這些方面的情況,再決定是否值得去拿這個學位。

過去十年,我擔任西北大學凱洛格管理學院(Kellogg School of Management)職涯管理中心主任,部分職責是為學生提供就業輔導,並協助申請入學的人權衡這個決定。依我的經驗,你自己在思考利弊時,應考慮以下各點。

正確的理由

為未來職涯做好準備。我與企管碩士校友及主管的日常談話中,聽到他們提及培養「前瞻技能」的重要性。但這是什麼意思?這代表有更多公司在設法調整商業模式,以便在疫情之後變得更強大。聘用具備適合技能的適任人才,是其中一個重要因素。你也應該有這樣的心態,捫心自問:「我該如何擴充自己的技能組合和能力,才能成為這些職位的最佳人選?」

許多組織目前尋求的技能,包括同理心和團隊管理,以及了解如何前瞻規畫、設定策略性目標,還有如何影響不同背景的利害關係人。學生若想要培養如何影響他人的技能,常常能在企管碩士課程中,得到這樣的獨特機會。

許多學生參與個案研究競賽,這些個案模擬今日企業面臨的挑戰,學生必須向裁判團推銷說明自己規畫的解決方案。重要的是,這些學生藉由參與團體專案作業,與不同行業的同學合作,得以學習改善自己的溝通及協作技能。除了嚴謹的分析工作之外,這類軟性技能也是企管碩士課程的重點。

企管碩士學位可讓你取得必要的經驗,以便在就業市場上擁有競爭優勢,這不失為取得企管碩士學位的好理由。

探索新產業或職能。如果你考慮轉換職業跑道,企管碩士課程或許能助你看清楚這項挑戰。就讀商學院是大好機會,可以認識同儕、師長,以及來自各專業領域的校友,還能透過課堂作業和個案研究,來深入了解不同產業及領域。

以最近與我談話的一位學生為例,她有兩個職涯目標:轉入生物製藥領域,以及有朝一日成為組織領導人。她認定企管碩士學位可讓她同時達成這兩個目標,因為能藉此得到一些資源,讓她了解並輕易轉換到新產業,同時取得未來十年,或甚至二十年會需要的領導技能。

有些學生就讀商學院的理由,甚至是為了探索創業途徑。他們往往會在畢業後開創自己的新事業,或是加入新創公司,包括校友創辦的公司。

要知道,企管碩士所學的內容,可應用到大多數產業。對那些還不知道自己適合哪個產業的人來說,企管碩士課程有一系列的專業及專門領域可探索,像是策略、公司財務及營運等。

話雖如此,即使你已心中有數,我仍建議你做些研究,或甚至是累積幾年實務經驗,這有助於你在攻讀企管碩士學位前,了解自己想聚焦的領域。你入學之後,就應選擇那些可實現你的目標,並善用你的時間的課程、機會及活動。

加快你的職涯發展。並非每個讀企管碩士的人,都想做重大改變。許多人希望加速他們在某一特定產業或目前所任職公司的職業發展,其中包括升官加薪。

根據全美大學及雇主協會(National Association of Colleges and Employers)的報告,企管碩士畢業生(2020年班)的平均年起薪,比商學士畢業生多兩萬美元。不僅如此,頂尖企管碩士課程的畢業生,往往獲聘擔任可快速晉升領導階層的職位。理由很簡單:雇主預期這些企管碩士課程的畢業生,已具備解決複雜商業問題所需的學術、人際與領導技能。

希望短期內取得學位的人,密集企管碩士課程也是一個選項。五十多年前,凱洛格管理學院就已推出一年制企管碩士課程,給那些目標清晰、自律甚嚴的學生就讀,可在12個月內取得學位。其他商學院如康乃爾(Cornell)及杜克(Duke)大學,也推出類似課程。加速取得學位的課程,並不是所有人都能就讀的,但你若有商學背景,又必須加快取得學位,倒不失為一個選項。

拓展並多元化你的人脈。就讀商學院的其中一個好處,是加入未來領導人的網絡及廣闊的校友圈。凱洛格管理學院的全球校友圈有6.5萬人,分布在超過15個產業。這個人脈網持續擴張,許多其他企管碩士課程也是如此。我最近才和一位畢業生談過話,他當時正應徵一家大型電子商務科技公司,但雇用流程突然停滯。一位與那家公司有關係的校友打探了一下,發現問題出在人資部門的延遲。那名校友推薦這位畢業生,使她的應徵流程得以再度推動。

多數企管碩士課程提供社交活動的機會,這些活動由社團或雇主舉辦,還有其他聯誼活動及學生主辦的會議。所有這些機會都能拓展你的觸角,因而提升你在商業界成功的機會。

錯誤的理由

你在尋找仙丹妙藥。企管碩士並不是一支金鑰,讓你自動得到薪酬優渥與職責重大的職務。若要擴充你的知識及技能,需要的是熱情、主動積極與努力。企管碩士課程正是如此,它需要學生極度努力投入。大多數入學的學生,擁有成功專業的紀錄,並追求更上層樓。如果你的目標只是要獲取金錢或權力,我不建議你申請企管碩士課程。

如果你懷疑自己目前的角色,或是晉升速度不是自己想要的,你可以先採取其他步驟。舉例來說,你可以要求主管給你一個你感興趣的挑戰項目來做,並尋求他們的批判性回饋意見,藉以取得職務晉升。你也可以設法與在職場上讓你佩服的人培養關係,了解他們何以能有今日的成就。有了這種程度的接觸認識,你或許能更了解自己真正想要什麼,並設定新目標,而且在你日後選擇要攻讀企管碩士時,能準備好充分善用企管碩士課程。

爸媽出學費。爸媽出學費雖然挺誘人的,但別讓這成為你申請商學院的唯一理由。你真的必須「全力投入」,為自己、也為了你的職涯發展。那些想在學術、專業與個人方面更上層樓的學生,才能在商學院學到最多,並在未來得到就讀商學院的好處。

如果你沒有「全力投入」,還有許多其他方法可學習新觀念及新產業,不必花一大筆錢。你可以善用網路平台、參加會議,或甚至加入志工計畫,以培養技能與建立人脈。

雖說我們談的主題是金錢報酬,但你仍應注意,成本是就讀商學院的一項考量。約51%的企管碩士生,最終得靠學生貸款來完成學業。另一方面,成本也不該是唯一的決定因素。讀企管碩士還有許多其他的學費來源,像是獎學金及雇主贊助。

窮極無聊。你現在的工作很無聊,目前也沒有其他選擇,那麼就去讀商學院,對吧?錯。這或許不是正確的一步,至少你得多作省思之後再說。無聊可能會令你沮喪,因為不被肯定,沒拿到較好的專案,或是晉升的人不是你。這時你應該停下腳步並自省:為何這些機會給了別人,卻不是給你?你需要什麼技能?別人會改變對你的觀感嗎?藉由反省這些問題,你可以洞悉你當前的處境。如果不這麼做的話,你終究會自問:「我究竟為什麼要來讀商學院?」

這才是核心問題:為什麼?不停自問目前所處位置、接下來想去哪裡,要怎麼樣才到得了那裡。弄清楚這些後,才能做出正確決定。

(潘東傑譯)

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麗莎.柯克派翠克 Liza Kirkpatrick

美國西北大學凱洛格管理學院(Kellogg School of Management at Northwestern University)職涯管理中心主任。


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