這四類職涯建議,可忽略

4 Pieces of Career Advice It's Okay to Ignore
湯馬斯.查莫洛–普雷謬齊克 Tomas Chamorro-Premuzic
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我們經常可以看到許多給年輕求職者的職場建言,看似激勵人心,實則在現實世界毫無用處,甚至會帶來負面效果。本文列舉四項其實可能有害的常見「黃金標準」建議:只要做自己、讓成就說話、聚焦在強項上、跟著熱情走。作者指出其中的盲點,並給予務實的建議,協助求職者校正心態,在職涯上更進一步。

當你身處職涯早期,不乏有人給你建議,幫助你摸索如何找工作、建立好印象,以及如何實現你最狂野的抱負等等。但比較少談到的,是你不該聽從哪些建議,而這類建議其實有很多。

有些最常見的職涯建議,在真實世界無法奏效,像是做你自己就好、聚焦在你的強項上、跟著你的熱情走等等。即使這些建議感覺「在直覺上是對的」,但實際的數據和研究卻顯示,反其道而行或許對我們比較好。

以下就來討論少數幾項你或許應忽視的「黃金標準」建議,並建議你該怎麼做。

「只要做你自己。」

這或許是最濫用而有害的職涯建議之一。在工作情境中,特別是工作面試,別人並不想看到你不經過濾、不經修飾的個性。他們更想要看到的,是你最好的一面,也就是你應展現最佳的行為,並且說他們想聽的話,即使那不盡然是你真正想說的。遵守社會禮儀、展現節制與自制、做好自我表現的工作,能盡量提高你獲得錄取的機會,而「做你自己」可能會讓你看起來嬌慣、自我膨脹或自戀。列表說明如下。

面試問題真實的答案演練的答案
喜歡與別人共事嗎?這個嘛,看狀況。有些人真的讓人難以忍受,但我喜歡和想法與我類似的人共事。我很喜歡。我天生就喜歡團隊合作,親身實踐「團隊裡沒有個人」這句格言。幫助別人更好,我就能表現得最好。
為什麼應徵這項工作?坦白說,因為薪水好,而且我也沒有什麼其他選擇。這份工作還能美化我的履歷表,日後可望能協助我找到夢想中的工作。我這麼說或許聽起來很老套,但這是我夢想中的工作。能在你們團隊有所貢獻是無價的。大家都知道,你們是業內最優秀的。
舉個例子,說明你如何展現領導力?我現在才二十幾歲,所以沒有很多例子可以挑。此外,我應徵的這個職務,職責並不包括領導,既然如此,這為何重要? 我一向喜歡領導他人,而我的風格是僕人式領導。我用服務做領導,幫助他人進步。在疫情大流行期間,我自願在我家附近的學校擔任支援教師,協助學校在Zoom上開課。
對五年之後的期許? 我希望能坐上你的位子:自己賺很多錢,而我的大部分工作都交給別人做。其實,我真的不知道。現在還有誰會想那麼遠的事?我希望到那時已經在這個職位上有所成長,繼續對你們的組織有所貢獻,協助團隊蓬勃發展,並一路學習。
資料來源:湯馬斯.查莫洛–普雷謬齊克

你該這麼做:在攸關重大利害的情況下(包括求職面談),如果你妥善管理和掌控自己的公共形象,就能有收穫。或者,借用優秀社會學家厄文.高夫曼(Erving Goffman)的話來說:你希望別人怎麼看你,就表現出那樣的言行舉止,即使這並不是百分之百真實的你。根據社會印象科學,最好的方法就是察顏觀色,表現出符合別人期待你展現的樣子。然後調整你的行為,避免讓別人失望。要敏銳觀察環境脈絡。比方說,如果你要去一家破壞式創新的科技新創公司與招募人員面談,你穿的衣服就不該和去一家大型銀行或保守企業面試時一樣。

這並不是要你違反自己的原則或偽裝自己。這只表示你必須有足夠的情緒智慧,尊重想雇用你的那家公司的社會禮儀。五年後,當你在公司裡有一席之地,也有優良的聲譽時,情況或許會不一樣,但你必須先加入比賽,才有機會打破規則。你的規則或許比較好,但工作面談不是說服別人相信這點的時機。

「讓你的成就自己說話。」

如果成功是靠能力,而不是憑信心,這世界會更好。在完美的世界裡,你不需要花時間自我推銷、打造自我的個人品牌,也不必施展政治手腕、向上管理。但說來難過,現實世界並不是這樣。有架勢而沒實質內涵的人,比沒架勢但有實質的人吃得開。針對工作人力的研究一再顯示,人脈、印象和表現能力,往往勝過能力和潛力。

你該這麼做:相較於你實際上的工作,你的個人品牌對職涯成功有更強的推進力。這表示即使是最有才華的人,都深深受惠於「向上管理」,也就是與上司培養穩固的關係,並確保有權力的人能看到他們的價值。我給你的建議,是學習如何(謙虛地)做自己最大聲的啦啦隊。理想的情境是,你的上司認為你謙虛與才能兼具。太明顯誇耀自己或過度自信,都可能造成反效果。

請觀察那些掌權的人,努力了解他們想解決什麼問題。然後,讓他們知道你可以怎麼幫忙。這是一條較好的成功方程式,勝於忽視他人、只埋頭做自己的工作。即使是世界一流的藝術家,也會窮困潦倒,像是梵谷和莫扎特,這是因為他們沒有花足夠的心思經營「商業政治學」。

「聚焦在你的強項上。」

一般人都很喜歡這項職涯建議,因為它遠比另一項建議更加容易實踐:「找出並補強你的弱點。」問題在於,強項來自我們天生自然的傾向,是我們內在自發的部分,能提升我們的地位和在他人當中的名聲。儘管人人都有自己的強項,卻幾乎不可能在人生的任何領域都成功,除非你也學會節制自己的弱點。

例如,你可能是全世界最聰明的人,但如果缺乏同理心和人性,你的才智會讓你看起來傲慢而冷漠。你可能是才高八斗的作家,但如果缺乏自制力,你永遠也寫不出太多作品,或是無法準時交稿。此外,如果濫用,強項最終會變成弱點。過度自信會變成虛妄,過度仁慈會變成迴避衝突,而企圖心走到極端會變成貪婪。

你該這麼做:亞里斯多德認為,所有美德都是中庸之道。帶點情感,比冷漠或火爆好;保有一些好奇心,比思想閉塞或輕率好;有一點創意,也比沒有想像力或離經叛道好。如果你的目標是順應真實世界,給別人留下好印象(這在職涯早期會是你的助力),你應該採納以下建議:彰顯你的強項,同時也要好好了解自身的弱點。

所有成就卓越的人,都相當善於自我批判。他們的企圖心多半是不斷嘗試克服自身限制,以及無法滿足於自身成就的結果。同樣地,當你知道自己弱點為何,會有一種健康的不安感受。這種不安會促使你改進,拉近真實自己與你理想中的自己之間的差距。你會因此走得更快、更遠。

「跟著你的熱情走。」

清楚知道自己在人生當中想要做什麼,這是有幫助的,但跟著你的熱情走,通常只有在你的熱情,與就業市場需求和你實際能力一致時,才能讓你無往不利。另一項事實是,熱情通常比我們想的更短暫:今年你可能對攝影滿懷熱情,而明年你熱愛的可能變成科學、寫作或動畫。在大部分情況下,如果你只在自己喜歡的產業裡尋找機會,而不是擴大視野,考慮能讓你成長的產業,最後你會犧牲掉能讓你的職涯在未來更上層樓的工作。

你也會放棄掉進行自我探索的重大機會,這種機會能讓你更了解自己想要什麼、不想要什麼,並且遇到更多你可能擅長或喜歡的新事物。切記,「跟著你的熱情走」也可能是保護策略,讓你能留在舒適區內、發揮強項,而妨礙你的成長發展。

你該這麼做:通常,愈年輕的人,要做的取捨愈多。二十幾歲的人應該慎重考慮有哪些機會符合你的興趣與能力,並把握那些能幫助你學習和成長的機會。等到三十幾歲,你可能想要轉換重心,從注重賺取短期報酬,到聚焦在發揮長期影響力。在這兩個階段,保持彈性是明智之舉。把你有濃厚興趣的事,定位為「有也不錯,沒有也無妨」的事物,但隨時把這些興趣放在備位,只要機會一來,就能立刻讓你的興趣發光發熱,有所成就。到頭來,跟著你的熱情走,還不如找到能夠熱情地協助你成長的人更有用。

好消息是,這種取捨會隨著年齡增長而減少。

簡單來說,你現在最應該做的,是盡可能做最佳選擇。這表示你要保持開放心態,謹慎評估在你眼前開展的每一條路可能會哪些利弊得失。你的價值觀是關鍵,絕對不要違反自己的道德方針。在那之後,如果你能在潛力、興趣和機會這三者之間達成最大適配度,你成功的機會或許會提高。

(周宜芳譯)



湯馬斯.查莫洛–普雷謬齊克 Tomas Chamorro-Premuzic

萬寶華集團(ManpowerGroup)首席人才科學家,在倫敦大學學院(University College London)及哥倫比亞大學(Columbia University)擔任商業心理學教授,也是哈佛創業金融實驗室(Entrepreneurial Finance Lab)研究員。他著有《為何有這麼多不適任的男性成為領導人? 》(Why Do So Many Incompetent Men Become Leaders? (and How to Fix It))一書,這也是他TED演說的主題。


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