那麼,你想創業嗎?

So You Want to Be an Entrepreneur?
艾蜜莉.海沃德 Emily Heyward
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身懷抱負的創業者,在寄出設想已久的辭職信之前,可以先問自己幾個問題:此時讓你覺得必須行動起來的關鍵問題是什麼?你是否做好準備與消費者誠心溝通?你是否有共同創業的伙伴?你是否能為服務對象增加最多價值?你是否有全心投入堅持到底的決心?這個世界很可能需要你的新創公司,做好準備吧!

2001年我從大學畢業時,沒有任何一位朋友計畫創立自己的事業。醫學院、法學院、金融業、管理顧問業:這些都是大家夢寐以求的工作,是擺在我們面前的清楚路徑。我接受一份廣告工作,這已經算是比較叛逆而不顧現實的了。我在廣告業工作了幾年,學到很多有關打造品牌和溝通品牌的事情。但我逐漸覺得煩躁和無聊,因為必須為缺乏相關性、失敗的舊產品,規畫新的廣宣活動,而我無法影響到那些產品本身。在那段時間,我很幸運有一位很棒的上司,向我說明了一個徹底改變我職涯的簡單原則。她告訴我,壓力並不是來自你要完成的工作量,而在於你對結果的掌控程度。我突然了解到,為什麼我每個星期天晚上都會感到恐懼。不是因為我工作上有太多事情要處理,而是因為我沒有太多權力可推動改變。

13年後,我很幸運地和他人共同創立協助企業打造品牌的事業,與一些全球最優秀的創業者合作,協助設立並發展他們的事業,並且從一開始就創立品牌。我身為公司創辦人,並且與其他多位共同創辦人一起工作,因而得以親身觀察哪些因素導致成功,以及哪些事情可能會出錯。以下是我在這個過程中學到的幾項原則,身懷抱負的創業者,在寄出自己設想已久的「我不幹了!」的電郵之前,應該考慮以下的事:

找出你認為迫切需要解決的問題

創辦事業並不容易,而擴大事業規模更是困難。但最強大的驅動力,是你與你所做的事情之間的個人連結。這個連結可能是你有在某個產業工作的經驗,親身了解到這個產業的缺點。或者,對於你所屬的消費者群體,既有產品提供的服務不足。也許,你只是每天都會感受到某個很明確的挫折情況,而其他人也有同樣的挫折。不論你是如何萌生那個構想的,都應該覺得自己別無選擇,只能在此時此刻展開這項特定的事業。這麼做,會讓你更容易度過那些醒來時,希望這是別人的問題的早晨。

考慮你身為創辦人的角色

目前,人們比過去更加在意,自己是向什麼樣的公司購買產品。你很難對一家無名無姓的公司感受到有個人連結,而如果你支持的品牌是由擁有引人入勝故事的個人所打造的,你會得到更大得多的收穫。尤其是在社群媒體上,許多品牌獲得注目的方式是,讓創辦人處於核心位置,成為公司故事的一部分,也就是讓創辦人說出他們的經驗、展現謙虛和脆弱,為公司增加人性面。這並不表示說,為了成立公司,你必須準備好成為公眾角色,展現自己私生活的每個層面。不過,願意以任何形式直接與你的消費者溝通,很有助於建立真誠的關係。這麼做,可讓人們有理由不只喜愛你的產品,也支持你的公司成功。

不要單獨創業

我認為,99.99%的創業者都應該要有共同創辦人。不論你有多麼信任自己的團隊,當情況變得艱困,你絕對無法完全坦承自己的恐懼,也無法完全讓別人分擔責任的重擔。尤其還有一個好處,那就是可以結合各種互補的技能組合,以及透過建設性的辯論,促成更好的結果。此外,成為創辦人可能會相當孤獨。身為所有人的上司,會很難在工作中建立真正的友誼,你當然不能再藉由一起抱怨上司而建立關係了。如果缺乏共同創辦人,你應該盡量在自己身邊,安排一些值得信賴的顧問、導師和其他創業者。

決定要如何為人們的生活增加價值

創業領域的競爭極為激烈,因此可能在短短一個月內,就有三家幾乎完全相同的企業成立。你也許認為自己擁有完全原創的想法,但很可能的情況是,就在此時此刻,引導你想出這套商業計畫的文化力量,同樣也正在影響著其他人。這並不表示你應該放棄,或是你應該在準備就緒之前,就急著進入市場。重要的並不是誰第一,而是誰做得最好,而當今「做得最好」的企業,就是為消費者提供最多價值的企業。消費者擁有的權力和選擇都比過往更多,而他們會選擇顯然站在他們那邊的公司,並持續向這家公司消費。你要如何讓他們的生活更輕鬆、更愉悅、更有意義?你如何能夠時刻都特別努力為他們服務?你在考慮自己的競爭優勢時,首先要考慮你最終要服務的人們有何需求。

奮力一搏

我的共同創辦人與我創立「紅鹿角」(Red Antler)時,我還沒結婚,也沒有孩子,而我雖然必須大幅減少開銷,但可以靠我們從最初幾個客戶獲得的營收來維持生活。然而,每個人的財務狀況都不一樣,安全網的大小(或是缺乏安全網的狀況),也各不相同。可是,略微嘗試創業看看是行不通的,至少從長遠來看不行。我完全理解,先保留原本的工作,直到新事業站穩腳跟之後才辭職,這做法是很吸引人的。不過,創立一家公司比較像是擁有五份工作,而不是一份兼職工作。如果你試圖把創業當成「副業」來做,就會需要更長得多的時間,才能達到任何一個階段性目標,讓你覺得夠安心而能辭去正職工作,而且,這個階段性目標可能永遠無法達成。同時,你的競爭對手愈來愈有起色。所以,不論你是需要投資、貸款,還是以有創意的方法獲得一些短期營收(我在紅鹿角公司成立初期,主持了非常多焦點小組的討論),你都應該明白,前面這段如此漫長、令人振奮、恐懼、讓人倦怠,但收穫極為豐盛的旅程,只有在你完全投入自己的願景,並掌控結果之後才會展開。

如果想開展新的事業,沒有比現在更令人興奮的時機了:消費者不僅對新品牌抱持開放態度,還渴望新品牌。期望普遍提高,人們要求與他們建立關係的品牌應該行事更加透明,並且提供更多價值、責任感和喜悅。每個產品類別都很適合進行破壞,等待下一個商業出現,並改善現況。但是,競爭也從未如此劇烈。隨著科技變得更容易取得、更容易運用,創業的進入門檻也持續降低。這個世界是否需要任何其他的新創公司?不需要。但世界需要你的新創公司嗎?很可能需要!如果你與你自己的想法之間具有真正的連結,而且你解決某個實際問題的方式,可為人們的生活增加更多價值,你就已經有很大的進展了。

(蘇偉信譯)



艾蜜莉.海沃德 Emily Heyward

著有《著迷:打造人們一眼就愛上的品牌》(Obsessed: Building a Brand People Love from Day One)。她是全方位品牌服務公司「紅鹿角」(Red Antler)的共同創辦人及品牌長,該公司總部位於紐約布魯克林。《企業雜誌》(Inc.)把她列為十年來最重要創業者之一,並讚譽她是「頂尖女性創辦人」。她也獲得《創業者》雜誌(Entrepreneur)評為2019年「最有權勢女性」之一。


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